Wissenschaftler erstellen eine genetische Karte von Schimpansen, um den Menschenhandel zu bekämpfen

Wissenschaftler haben jetzt die Genome von 828 wilden Schimpansen aus ganz Afrika mit Hilfe neuer Sequenzierungstechniken kartiert.

Wissenschaftler haben die erste genetische Karte von Schimpansen in freier Wildbahn erstellt, die detaillierte Rekonstruktionen früherer Migrationen gefährdeter Arten und ein neues Instrument zur Bekämpfung des illegalen Handels liefert.

Der Genomkatalog, der 828 Individuen aus ihrer riesigen afrikanischen Gruppe umfasst, kann nun verwendet werden, um einen entführten Schimpansen – oder sein Fleisch und seine Körperteile – innerhalb von 100 Kilometern mit seinem Herkunftsort in Verbindung zu bringen.

Die Ergebnisse des jahrelangen Forschungsprojekts wurden am Mittwoch in der Fachzeitschrift veröffentlicht Zellgenomik.

„Wenn wir die genetische Vielfalt dieser gefährdeten Art und ihre demografische Vergangenheit kennen, kann das helfen, einen besseren Schutzplan zu entwerfen“, sagte Erstautorin Claudia Fonteseri vom Institut für Evolutionsbiologie in Spanien gegenüber AFP.

Im Rahmen eines panafrikanischen Programms wurden an 48 Standorten in Zentral- und Westafrika DNA-Proben von Tausenden von Schimpansenkot gesammelt.

Die Kotprobenahme ist eine nützliche Methode zur Untersuchung gefährdeter Arten, da sie eine umfassende Sammlung mit minimalem Tiereingriff ermöglicht.

Es stellt aber auch technische Herausforderungen dar, da es nur Spuren von Wirts-DNA enthält.

Um diese Einschränkungen zu umgehen, wendete das Team eine neue DNA-Sequenzierungstechnik namens „Target Capture“ an, die erstmals zur Untersuchung von Neandertalern verwendet wurde, deren Überreste über Tausende von Jahren verwesten.

Dies ermöglichte es ihnen, 50 Prozent mehr Varianten auf einem bestimmten Chromosom – Nummer 21 – zu entdecken, als zuvor gefunden worden waren, und daraus den früheren Genfluss zwischen Schimpansengruppen abzuleiten, wodurch Lücken im wissenschaftlichen Verständnis überbrückt wurden.

Bisher wurden nur 59 vollständige Genome von Schimpansen sequenziert, hauptsächlich von Tieren in Gefangenschaft mit begrenzten Informationen über ihre Herkunft.

komplexe Migrationen

Genau wie Menschen haben Schimpansen eine komplexe Migrationsgeschichte, und die neue Forschung hat es Wissenschaftlern ermöglicht, in der Zeit der letzten 100.000 Jahre mit einem neuen Detaillierungsgrad zurückzureisen.

„Es wurde viel darüber diskutiert, ob sich die vier Abstammungslinien der Schimpansen wirklich voneinander unterschieden oder ob es einen kontinuierlichen Genfluss zwischen ihnen gab“, sagte Co-Autorin Mimi Arangelovic vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie gegenüber AFP.

“Wir konnten mit verschiedenen Analysemethoden zeigen, die sehr alte und moderne Variationen betrachten, dass die Geschichte komplex ist, ähnlich wie die Geschichte unserer Spezies.”

Das Team wusste, dass Schimpansen-Unterarten in der Vergangenheit getrennt worden waren, dass sie aber auch Perioden des genetischen Austauschs erlebt hatten – was erklärt, warum frühere Studien, die versuchten, die Evolutionsgeschichte von Schimpansen zu rekonstruieren, zu unterschiedlichen Schlussfolgerungen kamen.

Sie fanden geografische Barrieren wie Seen und Flüsse, die auch genetische Barrieren zwischen Unterarten sowie zwischen Gemeinschaften schufen, und sie entdeckten neue Einblicke in die Perioden, in denen sich Schimpansen mit Bonobos kreuzten.

Noch wichtiger sei, so Arangelovic, dass sie ein hohes Maß an Kontakten zwischen westlichen Schimpansen bestätigten und die Notwendigkeit unterstrichen, Verbindungen zwischen Wäldern in ganz Westafrika aufrechtzuerhalten.

Fontseri erklärte, dass die genetische Karte dabei helfen könnte, festzustellen, woher die illegal gehandelten Schimpansen stammten.

Obwohl die Wiederauswilderung von Schimpansen aufgrund der komplexen Sozialstruktur der Tiere eine riskante Aufgabe ist, hat die Forschung gezeigt, dass sie am besten funktionieren, wenn sie in einem Reservat in der Nähe ihres Herkunftsortes untergebracht werden.

„Die Strafverfolgungsbehörden können helfen, die wahrscheinlichsten Routen zu untersuchen, und wir können sie aufspüren“, sagte Fontseri.

Sie hoffen dann, die genetische Karte mit mehr Proben zu verfeinern und, nachdem sie gezeigt haben, dass DNA im Stuhl eine praktikable Option ist, ihre Verwendung auf die Untersuchung anderer Primaten auszudehnen.


Ein neuer Weg, um den Ursprung des illegalen Handels mit Schimpansen zu bestimmen


Mehr Informationen:
Claudia Fontser et al., Populationsdynamik und genetische Interdependenz in der Geschichte moderner Schimpansen, Zellgenomik (2022). DOI: 10.1016/j.xgen.2022.100133, www.cell.com/cell-genomics/ful… 2666-979X (22) 00062-3

© 2022 AFP

das Zitat: Wissenschaftler erstellen genetische Karte von Schimpansen zur Bekämpfung des Menschenhandels (2022, 5. Juni) Abgerufen am 6. Juni 2022 von https://phys.org/news/2022-06-scientists-chimp-genetic-combat-traemploy.html

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