Seltsamer Puls vom Friedhof der Sterne erregt Wissenschaftler

Ein Stern im tiefen Weltraum vom “Friedhof” eines Neutronensterns sendet einen seltsamen Impuls aus, der die Neugier von Wissenschaftlern weckt, die nicht erwartet hatten, überhaupt Radioemissionen aus dieser Region zu entdecken.

Etwa 1.300 Lichtjahre von der Erde entfernt, in der Region Vela-X 1 der Milchstraße, sendete PSR J0941-4046 Impulse aus, die etwa 300 Millisekunden dauerten und alle 76 Sekunden wiederholt wurden. Aber die meisten Neutronensterne pulsieren alle paar Sekunden oder weniger.

„Das war mit nichts vergleichbar, was wir zuvor gesehen hatten“, erklärte die Dozentin der Universität von Sydney, Manisha Kaleb, in dem Bericht. “Wir haben möglicherweise eine völlig neue Klasse von Objekten gefunden, die Radios aussenden”, fügte sie hinzu.

Caleb schrieb in dem Gespräch: „Unsere Beobachtung zeigte, dass PSR J0941-4046 einige Merkmale eines ‚Pulsars‘ oder sogar eines ‚magnetischen Sterns‘ aufweist sie rotieren, sie können Funkimpulse vom Boden aus messen, so als würde man in der Ferne ein periodisch blinkendes Leuchtfeuer sehen.“

Eine Zusammenfassung der in Nature Astronomy veröffentlichten Studie der Wissenschaftler besagt:

Die Gruppe der radioemittierenden Neutronensterne umfasst Objekte mit Rotationsperioden im Bereich von Millisekunden bis zu mehreren zehn Sekunden. Wenn sie älter werden und sich langsamer drehen, wird erwartet, dass ihre Radioemission aufhört. … Unsere Entdeckung beweist die Existenz langperiodischer Neutronensterne, was auf eine mögliche Verbindung zur Entwicklung hochmagnetisierter Neutronensterne, extrem langperiodischer Magnetare und schneller Radioblitze hindeutet.

„Es ist auch bemerkenswert, weil es anscheinend mindestens sieben verschiedene Formen von Pulsationen erzeugt, während die meisten Neutronensterne eine solche Vielfalt nicht aufweisen“, schrieb Caleb in Bezug auf PSR J0941-4046. „Diese Vielfalt der Pulsform sowie der Pulsintensität hängt wahrscheinlich mit dem unbekannten physikalischen Emissionsmechanismus des Körpers zusammen.“

Sie gab zu: „Glücklicherweise konnten wir es überhaupt erst entdecken, das Finden ähnlicher Quellen ist eine Herausforderung, was bedeutet, dass es möglicherweise eine viel größere unentdeckte Population gibt, die darauf wartet, entdeckt zu werden. Unsere Entdeckung trägt auch zur Möglichkeit einer neuen Klasse von bei Radiofrequenzen: ein Neutronenstern mit sehr langer Periode.

Im Sommer 2018 schickte etwas Mächtiges aus Hohlräumen im Weltraum am 25. Juli eine Reihe von Funkstößen zur Erde, etwas so Mächtiges, dass die Signale die niedrigste Frequenz waren, die jemals von schnellen Radiowellen (FRBs) aufgezeichnet wurde. Der Grund, warum diese Signale so vage waren, war, dass die Wissenschaftler nicht wussten, was solch starke Explosionen aussenden könnte, die nur Millisekunden andauern.

Die Funkstöße wurden vom Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME)-Teleskop am Dominion Radio Astrophysics Observatory in der Nähe von Penticton, British Columbia, Kanada, empfangen.

Wissenschaftler glauben, dass die Explosion von Schwarzen Löchern solche Explosionen gesendet haben könnte, obwohl sie auch die Hypothese aufstellen, dass sie wahrscheinlich von fortgeschrittenen außerirdischen Zivilisationen stammen.

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