Die NASA vergibt Aufträge an Weltraum- und Mondanzüge der nächsten Generation – Spaceflight Now

Geschichte für CBS News geschrieben und mit Genehmigung verwendet

Künstlerische Illustration von zwei richtigen Besatzungsmitgliedern, die auf dem Mond arbeiten. Die Person im Vordergrund hebt einen Stein zur Untersuchung, während die anderen im Hintergrund den Standort der Gruppe darstellen. Kredit: NASA

NASA-Beamte gaben am Mittwoch bekannt, dass die Raumanzüge der nächsten Generation, die von Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation und Mondwanderern im Artemis-Programm der Agentur benötigt werden, von zwei Unternehmen bereitgestellt werden, die bis 2034 um Verträge im Wert von bis zu 3,5 Milliarden US-Dollar wetteifern.

Das in Houston ansässige Axiom Space und ein Team unter der Leitung von Collins Aerospace werden Anzüge entwickeln, die in einer „relativen Umgebung“ – in thermischen Vakuumkammern auf der Erde oder im Weltraum an Bord oder außerhalb der Internationalen Raumstation – im Zeitrahmen 2025 getestet werden, bevor die erste geplante Landung auf der Mondoberfläche in Artemis.

Die NASA wird die Leistung bewerten und einen oder beide Entwürfe für die weitere Entwicklung und den betrieblichen Einsatz auswählen.

„Theoretisch kann ein Unternehmen alle[Missionsaufträge]gewinnen“, sagte Lara Kearney, Direktorin des Extravehicular Activity and Surface Human Mobility Program am Johnson Space Center. “Also werden wir Aufgabenaufträge erteilen, wir werden mit ihnen konkurrieren, wir werden sie bewerten. Wir müssen auch verstehen, wie unsere Finanzierungsverfügbarkeit aussieht.”

Sie beschrieb die Vertragsstruktur, die einen maximalen Gesamtwert von 3,5 Milliarden US-Dollar hat, als “extrem flexibel”.

„Es ist heute schwierig, genau zu sagen, wie dieser Vertrag umgesetzt wird“, sagte sie. „Aber es war Absicht und Design, weil wir Flexibilität wollen, damit wir diese Entscheidungen treffen können, wenn wir sehen, wie diese Unternehmen abschneiden.“

Beamte lehnten es ab zu sagen, wie viel jedes Unternehmen im Rahmen des neuen Vertrags zunächst erhalten würde.

Der aktuelle Raumanzug der NASA, bekannt als Extravehicular Mobility Module oder EMU, ist ein jahrzehntealtes Design, das noch im März Probleme mit potenziell gefährlichen Kühlwasserreserven im Helm eines Astronauten hatte. Der Weltraumspaziergang wird derzeit ausgesetzt, bis der jüngste Vorfall geklärt ist.

Die NASA-Manager sind zuversichtlich, dass die Ingenieure das Problem identifizieren und eine Lösung implementieren werden, und es wird erwartet, dass die Anzüge an Bord der Raumstation in Betrieb bleiben, bis der Ersatz als sicher für den Einsatz zugelassen ist.

Das Ziel des Extravehicular Exploration Services-Vertrags (xEVAS) ist es, alte Anzüge aus der Shuttle-Ära durch solche zu ersetzen, die Lebenserhaltungs- und andere Systeme mit einer Version teilen, die von Mondwanderern getragen werden kann.

Beide Anzüge verfügen über die neueste Kommunikations-, Computertechnologie und kombinierte Lebenserhaltungssysteme mit robusteren Reserven für Notfälle. Die Mondversion wird auch eine verbesserte Bewegung beim Gehen, Bücken und Rückwärtsfahren im Gravitationsfeld auf unebenen Oberflächen aufweisen.

Ob Axiom und Collins ein gemeinsames Anzugdesign für beide Einsatzzwecke entwickeln oder zwei völlig unterschiedliche Designs, bleibt den Ingenieuren überlassen.

„Spezifische Anforderungen für einen LEO auf einer Raumstation und einen Mondanzug (sie unterscheiden sich nicht) erheblich, insbesondere für ein Lebenserhaltungssystem“, sagte Kearney.

„Die Unterschiede liegen wirklich in der Kompressionskleidung, der Unterschied in der Schwerelosigkeit auf der Raumstation gegenüber dem Gehen auf dem Mond, wo man die ganze Mobilität braucht. Also im Wesentlichen sind die Anforderungen im Allgemeinen die gleichen. Aber Wir haben sie nicht diktiert. Ein Anzug oder zwei Anzüge oder was auch immer. “

In der Mikrogravitation außerhalb der Raumstation sagte Dan Burbank, ein ehemaliger Astronaut und erfahrener Astronaut, jetzt bei Collins Aerospace: “Sie können einen 350-Pfund-Neoprenanzug tragen, und das ist kein Problem. In der Tat, vielleicht nach einigen Schätzungen, könnte er in sein Die Realität ist eine viel stabilere Plattform, auf der man sich befinden kann.“

„Aber in einer planetaren Umgebung gibt es sowieso Stolpergefahren und eine unpassierbare Oberfläche, um sich leicht bewegen zu können“, sagte er. „Also wollen wir ein Unterkörper-Kit haben, das genug Bewegungsfreiheit hat, damit die Besatzungsmitglieder normal gehen können, als wären sie auf dem Planeten Erde.“

Das Ziel „ist sicherzustellen, dass die Anzüge so ähnlich wie möglich sind“, sagte Mike Suffredini, ehemaliger Direktor des Raumstationsprogramms der NASA und jetzt CEO von Axiom Space.

„Der andere, der nicht erwähnt wird, ist Staub“, sagte er. “Staub ist ein riesiges Problem auf dem Mond, und das ist eines der Dinge, um die man sich in einer Mikrogravitationsumgebung keine Sorgen machen muss. Aber es ist ein großes, großes Problem auf der Oberfläche.”

Im Rahmen des Artemis-Programms plant die NASA, später in diesem Jahr einen ersten unbemannten Testflug zu starten und eine Orion-Crew-Kapsel über den Mond und zurück zu schicken. Ein Testflug wird 2024 erwartet, gefolgt von der ersten Landung in der Nähe des Südpols des Mondes Mitte bis Ende 2025.

Der neue Raumanzug gilt seit langem als Geschwindigkeitselement in der Zeitleiste von Artemis, und die NASA begann vor einigen Jahren mit der Entwicklung eines fortschrittlichen Anzugs, bekannt als xEMU. Die Agentur entschied sich schließlich dafür, die Arbeit in die Privatwirtschaft zu verlagern, nachdem sie letztes Jahr eine Informationsanfrage gestellt hatte, die am Mittwoch zur Auftragsvergabe führte.

„Es ist ein Vorteil, zwei Unternehmen zu haben“, sagte Kearney. “Es gibt uns eine gewisse Redundanz, wenn wir vorankommen. … Es hält den Wettbewerb in unserem System aufrecht, und das war auch ein Ziel.”

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