Die NASA hat gerade die restlichen Flüge der Besatzung der Raumstation von SpaceX gekauft

Zoomen / Die Falcon 9-Rakete und das Crew Dragon-Raumschiff sind bereit für den Start der NASA-Mission Crew-4.

Trevor Mahlemann

Die NASA sagte diese Woche, dass sie plant, fünf zusätzliche Crew Dragon-Missionen von SpaceX zu kaufen, um Astronauten zur Internationalen Raumstation zu befördern.

Obwohl dies in der Pressemitteilung der Weltraumbehörde nicht ausdrücklich erwähnt wird, könnten dies die letzten Flüge sein, die die NASA benötigt, um die Raumstation bis 2030 voll besetzt zu halten. Bis jetzt wurde kein internationales Abkommen unterzeichnet, um die Station bis dahin im Flugzustand zu halten. Aber dieser Neukauf sendet ein starkes Signal, dass die Weltraumbehörde erwartet, dass die Orbitalstation noch lange fliegen wird.

In der Ankündigung wird auch darauf hingewiesen, dass SpaceX mit mehr als doppelt so vielen Besatzungen zur Raumstation fliegen wird wie der andere Partner im Commercial Crew Program der NASA, Boeing. Im Rahmen der neuen Vereinbarung wird SpaceX 14 bemannte Missionen an Bord der Crew Dragon zur Station fliegen, und Boeing wird während der Lebensdauer der Station sechs Flüge fliegen.

Lassen Sie uns die Mathematik dazu ausführen. SpaceX hat mit dem Start der Crew-1-Mission am 15. November 2020 bereits vier operative bemannte Missionen zur Raumstation gestartet. SpaceX hat zwei weitere Flüge im Rahmen seines ursprünglichen Crew-Vertrags mit der NASA. Im Februar 2022 vergab die NASA Festpreisverträge für die Missionen Crew-7, Crew-8 und Crew-9 an SpaceX. Die neueste Ankündigung wird die Gesamtzahl der Crew Dragon-Missionen auf 14 erhöhen.

Was Boeing betrifft, so hat es noch keine operative Mission zur Station durchgeführt. Das Unternehmen absolvierte kürzlich im Mai einen weitgehend erfolgreichen unbemannten Testflug. Mit Blick auf die Zukunft wird Boeing wahrscheinlich Ende dieses Jahres oder Anfang 2023 einen bemannten Flugtest seines Starliner abschließen und dann irgendwann im Jahr 2023 oder vielleicht später, wenn Probleme mit dem bemannten Testflug entdeckt werden, seine erste operative Mission durchführen.

„Boeings Orbitalflugtest 2 verlief sehr gut und wir hoffen, das Starliner-System in naher Zukunft zertifizieren zu können“, sagte Phil McAllister, Commercial Space Director der NASA, in der Pressemitteilung der Agentur. „Wir werden jedoch zusätzliche Missionen von SpaceX benötigen, um unsere Strategie umzusetzen, dass jeder kommerzielle Anbieter die Missionen einmal pro Jahr rotieren lässt.“

Die NASA hat den Kauf weiterer Starliner-Missionen noch nicht angekündigt. Dies scheint klug, da Boeing die Fähigkeiten des Starliners mit einer Besatzung an Bord nicht vollständig demonstriert hat. Aber basierend auf den Zahlen in der Ankündigung dieser Woche scheint es jetzt wahrscheinlich, dass es keine zusätzlichen bemannten Missionen gibt, die an Boeing vergeben werden können.

warum? Denn die NASA plant nur zwei Missionen pro Jahr zu einer bemannten Raumstation mit jeweils vier Astronauten an Bord. SpaceX wird für zehn weitere Missionen unter Vertrag genommen, und Boeing hat sechs registrierte Missionen. Die Raumstation hat noch acht Jahre zu leben, wenn sie 2030 nicht mehr fliegt. Während zusätzliche Anpassungen dieser Verträge immer möglich sind, scheint die NASA alle Flüge gebucht zu haben, die sie für die Lebensdauer der Station bis 2030 benötigt.

Das bedeutet nicht zwangsläufig, dass der Starliner nur sechs bemannte Missionen fliegen wird. Boeing hat seine Absicht bekundet, das Fahrzeug auch für spezielle Astronautenmissionen einzusetzen, höchstwahrscheinlich für kommerzielle Raumstationen, die sich in der Entwicklung befinden. So ist Boeing beispielsweise Partner im Raumstationsprojekt Blue Origin „Orbital Reef“.

Es ist jedoch erwähnenswert, dass Starliner derzeit nur mit der Atlas V-Rakete der United Launch Alliance fliegen kann. Boeing hatte genug Starts, um die sechs ursprünglichen Starliner-Missionen der NASA abzuschließen, bevor die Rakete Atlas V ausgemustert wird.Das bedeutet, dass Boeing, um den Starliner in die Umlaufbahn zu bringen, Geld für die Vulcan-Rakete der United Launch Alliance oder einen Teil davon bezahlen muss die Fahrzeuge andere. Boeing hat seine Pläne für Post-Atlas-V-Missionen auf dem Starliner noch nicht endgültig festgelegt.

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