Die Alpen werden unheilvoll grün

Grüne Bäume erscheinen vor den schneebedeckten Bergen der Alpen.

Bild: Jeff Bachaud / Agence France-Presse (Getty Images)

Ein Forscherteam hat bei der Untersuchung von Satellitenbildern der Alpen eine beunruhigende Entdeckung gemacht: Seit 1984 haben die meisten höheren Teile des europäischen Gebirges eine Zunahme der Vegetation erlebt. Dies mag zwar nicht besonders alarmierend klingen, aber diese „Ergrünung“ ist wahrscheinlich auf die globale Erwärmung zurückzuführen und kann eine Rückkopplungsschleife ermöglichen, die auch die Schneedecke verringert.

“Wenn Eis und Schnee zurückgehen, entwickelt sich die Vegetation, und das nennen wir Begrünung”, sagte mir Antoine Guisan, Professor für Ökologie und Evolution an der Universität Lausanne, am Telefon. Jisan ist Co-Autor von A Papier über die Die Forschungsergebnisse wurden diese Woche in Science veröffentlicht. Die Studie wurde von Sabine Rampf, ausserordentliche Professorin an der Universität Basel, geleitet.

Das Team sammelte von 1984 bis 2021 Satellitenbilder der Alpen und gab ihnen einen umfassenden Überblick darüber, wie sich Vegetation und Schnee über vier Jahrzehnte verändert haben. Sie untersuchten speziell Höhen über 1.700 Metern (5.580 Fuß) – diese Höhe ist die Baumgrenze. „Unterhalb dieser Höhe wird der menschliche Einfluss immer stärker“, sagte Guisan. Der Ausschluss von Gebieten unterhalb der Baumgrenze half ihnen, sich auf Veränderungen zu konzentrieren, die möglicherweise auf Klimafaktoren zurückzuführen sind.

Die Forscher untersuchten alpine Satellitendaten, um Vegetationstrends zu bestimmen.  Je dunkler das Grün, desto stärker die Vegetation.

Forscher Er untersuchte alpine Satellitendaten, um Vegetationstrends zu bestimmen. in dieser AnsichtJe dunkler das Grün, desto größer die Vegetationszunahme.
Bildschirmfoto: Google Earth Engine, Grégoire Mariéthoz

Rumpf, Guisan und ihre Kollegen fanden heraus, dass auf 77 % der hochalpinen Fläche eine signifikante Begrünung auftrat. Sie analysierten Satellitenbilder Pixel für Pixel, um sich ein Bild davon zu machen, wie sich Vegetation und Schneedecke verändern. „Für die Millionen von Pixeln, die wir für die Alpen hatten, haben wir eine Pro-Pixel-Analyse durchgeführt, und diese Analyse kann entweder eine Zunahme, keinen Trend oder eine Abnahme zeigen“, erklärte Guisan.

Anstatt alle 12 Monate des Jahres zu betrachten, zog das Team Daten von Juni bis September, wenn sich die Schneedecke zu diesem Zeitpunkt am wahrscheinlichsten ändert. „Wenn Sie von Anfang Juni bis Ende September an einem Ort Schnee haben, bedeutet das, dass Sie ihn das ganze Jahr über haben“, erklärte Guzan. Sie fanden heraus, dass die permanente Schneebedeckung um mehr als 9 % des Untersuchungsgebiets abnahm.

Während die zusätzlichen Pflanzen nicht allzu schlecht klingen, könnte die Begrünung der Alpen schwerwiegende menschliche Folgen haben. Die Vegetation reflektiert weniger Licht als Schnee, was bedeutet, dass sie mehr Wärme absorbiert, was zu einer weiteren Erwärmung beiträgt.. Es könnte Schnee verursachenVerlustrückkopplungsschleife: Mehr Begrünung kann zu mehr Schnee führen Verlust, der zu mehr Grün führen kann. Jährliches Auftauen für nichtEisberg Es ist eine wichtige Wasserquelle für Gemeinden rund um die Alpen.

„Schnee versorgt normalerweise nicht nur die Berggemeinden mit Wasser, sondern auch das Tiefland“, sagte Guisan. Der Verlust der Eisdecke kann sich auch auf das Skifahren auswirken Er sagte, dass der Tourismus in den Alpen zusätzlich die Wahrscheinlichkeit von Erdrutschen erhöhe.

Ökologisierung wurde in anderen Teilen der Welt dokumentiert, aber Guisan sagte, dass diese Forschung darauf abzielt, die Forschungslücke zu schließen. “bis jetzt, [greening] Die meisten wurden in der Arktis gemeldet, aber viel weniger in den Bergen, erklärte Guisan.

Während die dramatischsten Die Auswirkungen des Klimawandels werden derzeit in der Arktis beobachtetStudien wie diese erinnern uns daran, dass die Auswirkungen der globalen Erwärmung überall zu spüren sein werden, mit schwer vorhersehbaren Dominoeffekten.

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