Wissenschaftler entdecken „die größte Pflanze der Erde“ vor der Westküste Australiens | Umgebung

Vor etwa 4.500 Jahren fand sich ein einzelner Samen – gezüchtet aus zwei verschiedenen Arten von Algen – in einer Nische irgendwo in der heutigen Shark Bay vor der Westküste Australiens.

Sich selbst überlassen und von Menschenhand relativ ungestört, wuchsen die Samen zu der vermutlich größten Pflanze der Erde heran, die etwa 200 Quadratkilometer (77 Quadratmeilen oder etwa 20.000 Rugbyfelder oder etwas mehr als drei) bedeckt mal so groß wie Manhattan Island).

Arten – A Posidonia australisauch bekannt als Fiber Ball Weed oder Tape Weed – kommt am häufigsten an den Südküsten Australiens vor.

Aber als Wissenschaftler anfingen, nach genetischen Unterschieden bei Unkraut in der ganzen Bucht zu suchen, stießen sie auf ein Rätsel. Proben, die an Standorten entnommen wurden, die 180 km voneinander entfernt sind, deuten darauf hin, dass es nicht mehrere Proben gibt Posidonia australis, Aber eine Pflanze.

“Wir dachten: ‘Was zum Teufel geht hier vor?'”, sagte Dr. Martin Breed, Ökologe an der Flinders University. „Wir waren verwirrt.“

Die studentische Forscherin Jane Idjello von der University of Western Australia (UWA) sagte, dass etwa 18.000 genetische Marker untersucht wurden, als sie nach Artenunterschieden suchten, die ihnen bei der Auswahl von Exemplaren für die Verwendung in Restaurierungsprojekten helfen könnten.

Stattdessen fanden sie heraus, dass sich die Pflanze selbst mit Wurzeln vermehrte, so wie Gras sich von seinen Rändern aus ausbreiten kann, indem es Ausläufer aussendet.

„Es scheint, dass sich die bestehenden 200 Quadratkilometer großen Unkrautwiesen aus einem einzigen kolonialen Sämling ausgebreitet haben“, sagte sie.

Die einsame Pflanze breitet sich jetzt wie Wiesen aus und bietet einer Vielzahl von Meeresarten ein Zuhause, darunter Schildkröten, Delfine, Dugongs, Krabben und Fische.

“,”caption”:”Sign up to receive the top stories from Guardian Australia every morning”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Melden Sie sich an, um jeden Morgen die heißesten Nachrichten von Guardian Australia zu erhalten

Tapegraswurzeln können bis zu 35 Zentimeter pro Jahr wachsen, und bei dieser Geschwindigkeit schätzen die Autoren der in Proceedings of the Royal Society B veröffentlichten Studie, dass die Pflanze mindestens 4.500 Jahre brauchen würde, um sich so weit auszubreiten, wie sie ist.

Sie gaben der Pflanze keinen Spitznamen, sagte Dr. Elizabeth Sinclair, eine Co-Autorin der Forschung an der University of Western Australia, und dass die Originalproben – von einer Seegraswiese genommen – ursprünglich 116 verschiedene Etiketten mit GPS-Koordinaten hatten, als sie wurden in der Tiefe gelagert. Einfrierfertig für genetische Probenahmen.

Die Pflanze bildet riesige, dichte Rasenflächen, die sich teilweise soweit das Auge reicht in alle Himmelsrichtungen ausdehnen. Die Streifen der Pflanze sind an manchen Stellen nur 10 cm lang, an anderen bis zu einem Meter.

Die Ausbreitung der Pflanze ist in dieser Luftaufnahme der Shark Bay zu sehen. Fotografie: Angela Rosin

Die Bedingungen in Shark Bay selbst sind hart. Die Pflanze hat einen Weg gefunden, in Gebieten zu überleben, in denen der Salzgehalt doppelt so hoch ist wie anderswo in der Bucht, und kann bei Wassertemperaturen von bis zu 15 ° C und Hitze von bis zu 30 ° C gedeihen.

Sinclair sagte, dass das Überleben der Algenpflanze offenbar damit zusammenhängt, wie sie alle ihre Chromosomen von ihren Eltern behält, was ihr eine endogene genetische Vielfalt verleiht.

„Anstatt die Hälfte zu bekommen [of] Ihre Gene stammen von meiner Mutter und die Hälfte von meinem Vater, sie hat sie alle behalten.“

Sinclair und ihre Kollegen arbeiten immer noch an den Geheimnissen des riesigen Exemplars, aber sie sagte, es erscheine „ziemlich steril“ und müsse sich daher auf seine Wachstumsfähigkeit verlassen, anstatt die Samen zu verstreuen.

Die Tatsache, dass die Pflanze “keinen Sex hat”, aber so lange überlebt hat, sei ein Rätsel, sagte Breid.

„Geschlechtslose Pflanzen neigen auch dazu, weniger genetische Vielfalt zu haben, was sie normalerweise brauchen, wenn sie mit Umweltveränderungen fertig werden“, sagte er.

Breed sagte, sie hätten an den Orten, an denen sie wuchs, einige subtile Mutationen in den Genen der Pflanze entdeckt, die auch ihre extreme Langlebigkeit erklären könnten.

Das Streifengras der Shark Bay hat eine Größe von etwa 20.000 Hektar (49.000 Acres) – viel größer als ein Bestand von Zitterpappeln in Utah, die oft als die größten der Welt bezeichnet werden, und bedeckt eine Fläche von 43 Hektar.

Außerordentliche Professorin Catherine McMahon von der Edith Cowan University war nicht an der Forschung von Shark Bay beteiligt, ist aber eine Expertin für Meeresalgen. Sie sagte, die Methode, die die Forscher verwendeten, gab ihr die Gewissheit, dass sie eine Probe identifiziert hatten, die sie als „erstaunlich“ bezeichnete.

Genetische Studien anderer Algenarten haben geschätzt, dass Pflanzen zwischen 2.000 und 100.000 Jahre alt werden können, also sagte McMahon, dass die Schätzung, dass die Shark Bay-Probe 4.500 Jahre alt war, in diesen Bereich passt.

„Sie haben ein vielseitiges Wachstumsmuster, das zu dieser langen Lebensdauer beiträgt“, sagte sie. „Sie können in Richtung nährstoffreicher Flecken wachsen, um die Nährstoffe zu erhalten, die sie benötigen, in Lücken in einem Rasen, wo Platz zum Wachsen ist, oder weg von gestressten Orten.

“All diese Eigenschaften bedeuten, dass sie, wenn sie am richtigen Ort sind, lange halten können.”

Leave a Comment