schlechte Astronomie | Liller 1 sieht aus wie ein Kugelsternhaufen, könnte aber einmal eine Galaxie gewesen sein

Es gibt Zeiten, in denen ich einfach nur ein wunderschönes astronomisches Bild posten möchte, etwas, das die Augen erfreut und ein Gefühl himmelhoher Ehrfurcht vermittelt.

Das Problem dabei – oder das „Problem“, sollte ich sagen – ist, dass es so etwas nicht gibt Gerade schönes Bild. In jedem Fall führen sie zu interessanten kosmischen Erkenntnissen.

Aber diesmal mehr. Dieses besonders schöne Bild könnte einen Schlüssel dazu enthalten, wie sich einer der Hauptbestandteile der Milchstraße gebildet hat.

Zuerst die Augenweide:

Toll! Das ist Liller 1, eine Gruppe von Sternen. Es wird allgemein als Kugelsternhaufen bezeichnet – ungefähr Kugelsternhaufen von Hunderttausenden von Sternen, die um ihren Schwerpunkt kreisen. Die Milchstraße enthält ungefähr 160 solcher Gruppen, obwohl einige Galaxien viele, viele mehr haben. Regelmäßige Leser wissen, dass ich Kugellager liebe und viel darüber geschrieben habe. Sie sind wunderschön, und viele von ihnen sind in kleinen Teleskopen leicht zu sehen, daher sind sie aus vielen Gründen mein Favorit.

Ich wusste sofort, dass Liller 1 komisch war. Es ist so rot! Und die Sterne um ihn herum sind sehr blau, also muss da etwas sein. In solchen Situationen überprüfe ich als Erstes die verwendeten Filter, um festzustellen, ob die Farben möglicherweise etwas verzerrt sind und die Art und Weise, wie wir die Dinge sehen, durcheinander bringen. In diesem Hubble-Bild (und Sie sollten darauf klicken; das Bild in voller Größe von Liller 1 dort fällt die Kinnlade herunter) stellt sich heraus, dass die Farben tatsächlich verzerrt sind, aber ironischerweise spielt es keine Rolle.

Was Sie in diesem Bild blau sehen, ist eigentlich ein rotes Licht. Und was Sie in Rot sehen, ist eigentlich Nahinfrarotlicht, außerhalb dessen, was unsere Augen wahrnehmen können. Also nein, diese natürliche Farbe wird nicht angezeigt – mehr oder weniger als das, was Sie mit dem Auge sehen – aber tatsächlich zeigt es, dass der Cluster sehr rot ist. warum?

In diesem Fall ist es die Website. Leyler 1 ist etwa 26.000 Lichtjahre von uns entfernt und liegt sehr nahe am galaktischen Zentrum, wahrscheinlich 2.000 Lichtjahre davon entfernt. Der Kern der Milchstraße ist mit Staubwolken gefüllt – die aus winzigen Körnern einer felsigen, ruhigen Substanz bestehen – die blaues Licht streuen. Nur rotes Licht kann uns erreichen, sodass jedes Objekt dort draußen röter erscheinen würde, als es tatsächlich ist. In diesem Fall sind die Sterne der Milchstraße, die wir auf dem Bild blau sehen, tatsächlich rote Sterne, aber die Sterne von Läler 1 sind aufgrund von Staub außergewöhnlich rot.

Trotzdem ließ mich das innehalten. Globen drehen sich um das Zentrum der Galaxie, und die meisten von ihnen sind weit davon entfernt am Himmel zu sehen. Einige sind relativ nahe am Zentrum, wenn sie in ihren Umlaufbahnen durch die Galaxie stürzen, aber einen so nahe am genauen Zentrum zu haben, kam mir seltsam vor.

Das ist merkwürdig! Dies liegt daran, dass Liller 1 mit ziemlicher Sicherheit keine kugelförmige Masse ist. Sie sind die Überreste eines einst viel größeren Objekts, das von der Milchstraße verschlungen wurde.

Die Milchstraße ist eine Spiralgalaxie mit einer flachen Scheibe aus Sternen, Gas und Staub. In der Mitte ist das, was wir nennen Schwellung, im Allgemeinen eine flache Kugelform der rötesten alten Sterne, obwohl sie in verschiedenen Galaxien unterschiedliche Formen hat. Unseres ist rautenförmig, wie Tic Tac. Wie sich die Ausbuchtung gebildet hat, ist nicht klar, aber eine Hypothese besagt, dass sie zusammenkam, als große Strukturen in das Zentrum der Galaxie fielen und von ihren Sternen befreit wurden. Einige dieser Strukturen könnten massive Ansammlungen von Sternen und Gas in der Scheibe der Milchstraße sein, andere könnten eigenständige Zwerggalaxien mit nur wenigen Milliarden Sternen darin sein.

Könnte Liller 1 eine dieser Zwerggalaxien sein? Die Beweise deuten stark darauf hin! Globen sind in der Regel sehr alt, mit einer Gruppe alter Sterne in ihnen, normalerweise über 12 Milliarden Jahre alt. Einige haben jedoch einen zweiten oder sogar dritten jüngeren Stern, der vielleicht 10 Milliarden Jahre alt ist. Aber beim Betrachten der Sterne von Liller 1 haben Astronomen festgestellt, dass eine große Anzahl von Sternen 12 Milliarden Jahre alt ist und nur eine Sekunde von 1 bis 2 Milliarden Jahren alt ist! Das ist ein riesiger Widerspruch, und es zeigt, dass es in jüngerer Zeit irgendwie dazu in der Lage war, Sterne zu bilden als kugelförmige.

aber wie? Es ist allgemein bekannt, dass Kugeln kein Gas enthalten – sie haben nicht genug Schwerkraft, um sie festzuhalten, wenn massereiche Sterne explodieren und Gas explodiert – also können sie keine Sterne bilden. Trotzdem war Liller 1 irgendwie in der Lage, sein Gas für Äonen zu halten. Wahrscheinlich massiver als Ihre typische Kugel, mit genauso viel 2,5 Millionen die doppelte Masse der Sonne. Aber in der Vergangenheit hatte sie vielleicht ein paar Milliarde Wieder Sonnenmassen von Sternen darin, was stark darauf hindeutet, dass es sich eher um eine kleine Galaxie als um eine große Masse handelte.

Und sie ist nicht allein. Terzan 5 ist ein weiterer Kugelsternhaufen im Herzen der Milchstraße und hat auch zwei unterschiedliche Sterngruppen; Tatsächlich standen Astronomen Liller 1 skeptisch gegenüber, weil sie zuvor Terzan 5 untersucht hatten und zu dem Schluss kamen, dass es sich auch um ein aufgequollenes Fossil handelt.

Aufgrund der Verdunkelung durch Staub ist es schwierig, diese beiden Objekte zu sehen, aber es wird angedeutet, dass es möglicherweise mehr von ihnen im Kern gibt, teilweise unsichtbar. Wenn diese Strukturen tatsächlich die Geburt unserer Galaxie und den Bau ihrer Ausbuchtung überlebt haben, sind sie wichtige Teile des Puzzles, wie unsere Milchstraße zu dem wurde, was sie ist. Wenn wir mehr finden können, wird das Lösen dieses Rätsels machbarer.

Und wie gesagt: In der Astronomie gibt es nicht nur ein schönes Bild. Es gibt immer ein viel größeres Bild, das Teil davon ist.

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