Hat die NASA die Hölle gefunden? Wissenschaftler bereiten sich darauf vor, einen Blick in die ewig brennende Welt zu werfen

Der erste Blick der Menschheit auf die Bedingungen auf der 50 Lichtjahre entfernten „Riesenerde“ wird in den kommenden Wochen über das James-Webb-Weltraumteleskop erwartet, und die NASA bereitet sich darauf vor, Objekte aus Alpträumen zu sehen.

Der Planet mit dem Namen 55 Cancri e umkreist seinen “sonnenähnlichen Stern” so nahe, dass die Oberflächenbedingungen buchstäblich eine höllische biblische Beschreibung sein können: eine Dimension in ständigem Brennen.

Die Daten zeigen, dass 55 Cancri e weniger als 1,5 Millionen Meilen von seinem Stern entfernt ist – 1/25 der Entfernung, die der schwüle Merkur von unserer Sonne entfernt ist, sagt die NASA.

„Bei Oberflächentemperaturen weit über dem Schmelzpunkt typischer gesteinsbildender Mineralien wird angenommen, dass die Tagseite des Planeten mit Ozeanen aus Lava bedeckt ist“, berichtete die NASA letzte Woche.

“Stellen Sie sich vor, die Erde wäre der Sonne so viel näher. So nah, dass ein ganzes Jahr nur wenige Stunden dauert. So nah, dass die Schwerkraft eine Hemisphäre in ständig gleißendes Tageslicht und die andere in endlose Dunkelheit gesperrt hat. So nah, dass die Ozeane sind Weit entfernt beginnen die Felsen zu schmelzen und Lava regnet die Wolken herab.“

Die NASA sagt, dass es in unserem Sonnensystem nichts Vergleichbares gibt.

Zu den Dingen, die Wissenschaftler zu entdecken hoffen, gehört, ob der Planet „durch die Gezeiten geschlossen ist, wobei eine Seite immer zum Stern zeigt“, oder ob er sich so dreht, dass Tag und Nacht entstehen.

Erste Aufnahmen des weniger leistungsstarken Spitzer-Weltraumteleskops der NASA zeigen, dass auf 55 Cancri e etwas Mysteriöses vor sich geht, weil der heißeste Punkt nicht der Teil ist, der seinem Stern direkt gegenüberliegt.

Eine Theorie besagt, dass der Planet eine “dynamische Atmosphäre hat, die Wärme um ihn herum bewegt”, sagt die NASA.

Eine andere Idee ist, dass 55 Cancri e-Spins Tag und Nacht schaffen, aber mit schockierenden Ergebnissen.

„In diesem Szenario würde sich die Oberfläche tagsüber aufheizen, schmelzen und sogar verdampfen und eine extrem dünne Atmosphäre bilden, die Webb erkennen könnte“, sagt die NASA.

„Am Abend kühlt der Dampf ab und kondensiert zu Lavatröpfchen, die zurück an die Oberfläche regnen und bei Einbruch der Dunkelheit wieder in einen festen Zustand übergehen.“

Die NASA sagt, dass das James-Webb-Weltraumteleskop voraussichtlich in „nur wenigen Wochen“ voll einsatzbereit sein wird und seine ersten Beobachtungen im Laufe des Sommers erwartet werden.

Wissenschaftler sagen, dass das Teleskop in der Lage ist, das Vorhandensein der Atmosphäre zu erkennen.

Sein erstes Jahr wird der Untersuchung von 55 Cancri e und dem luftlosen Planeten LHS 3844 b gewidmet sein, um zu versuchen, „die Entwicklung von Gesteinsplaneten wie der Erde“ zu verstehen, sagt die NASA.

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