Fragen des Hausausschusses legen nahe, die Asteroidenmission der NASA zu verzögern

Mitglieder des Wissenschaftsausschusses des Repräsentantenhauses nutzten eine Anhörung zum Decadal Survey of Planetary Sciences, um einen Vorschlag im Budgetantrag der NASA zu kritisieren, die Arbeiten an einem Weltraumteleskop zur Verfolgung erdnaher Objekte (NEOs) zu verschieben.

Der Budgetantrag für das Geschäftsjahr 2023, der am 28. März veröffentlicht wurde, sah nur 39,9 Millionen US-Dollar für den NEO Surveyor vor, verglichen mit dem Antrag von 143,2 Millionen US-Dollar für die Mission im Jahr 2022. Die NASA rechnet damit, im Geschäftsjahr 2023 174,2 Millionen US-Dollar für die Mission auszugeben . Budgetantrag 2022.

Die NASA sagte in der Anfrage, dass die reduzierte Finanzierung Pläne widerspiegelt, die Mission um zwei Jahre zu verschieben, wobei ihr Start jetzt nicht später als 2028 sein soll. Der NEO Surveyor wird ein kleines Teleskop mit Infrarotdetektoren in den Weltraum bringen, um effektiver nach erdnahen Objekten zu suchen und das im NASA-Gesetz von 2005 festgelegte Ziel zu erreichen, 90 % der potenziell gefährlichen Objekte in einer Entfernung von mindestens 140 Metern zu erkennen.

Diese Verzögerung sowie Pläne zur Fertigstellung eines Rovers um den Mars namens International Mars Ice Mapper waren notwendig, um „die Missionen mit höherer Priorität“ im Planetary Science-Portfolio der NASA zu unterstützen, einschließlich der Rückgabe der Marsprobe und der Agentur Europa Clipper in der Budgetvorlage erläutert.

Wochen später befürwortete der Decadal Survey of Planetary Sciences die Weiterentwicklung der NEO-Erhebungen. Der abschließende dekadische Vermessungsbericht besagt, dass „die NASA die rechtzeitige Entwicklung, den Start und den anschließenden Betrieb der NEO-Vermessung uneingeschränkt unterstützen muss, um die Ziele der NEO-Vermessung mit höchster Priorität für die Verteidigung des Planeten zu erreichen.“

Der Abgeordnete Brian Babin (R-TX), das ranghöchste Mitglied des Weltraum-Unterausschusses des Wissenschaftsausschusses des Repräsentantenhauses, stellte bei einer Anhörung zum Bericht am 26. Mai die Widersprüchlichkeit zwischen den dekadischen Umfrageempfehlungen und dem Budgetvorschlag fest.

„Die Empfehlung, die Entwicklung, den rechtzeitigen Start und den anschließenden Betrieb der NEO-Surveyor-Mission voll zu unterstützen, ist von besonderer Bedeutung, da die NASA vorschlägt, das Budget der NEO-Surveyor-Mission zu kürzen und sogar bestehende zugewiesene Mittel aus dem laufenden Geschäftsjahr neu zu programmieren“, sagte er in sein Eröffnungsstatement. Diese Neuprogrammierung muss vom Kongress in einem Betriebsplan für das Geschäftsjahr 2022 genehmigt werden, den die Agentur noch nicht veröffentlicht hat.

Später bei der Anhörung bekräftigte einer der Co-Vorsitzenden des Lenkungsausschusses der Decadal Survey seine Unterstützung für die NEO-Umfrage. “Unser Bericht hat diese Mission nachdrücklich unterstützt”, sagte Philip Christensen von der Arizona State University. Konsens war, dass dies eine wichtige Aufgabe war. Es ist entscheidend für die Menschen hier auf der Erde. Wir müssen diese Dinge verstehen und identifizieren.”

„Wir fordern die NASA und den Kongress weiterhin auf, sicherzustellen, dass diese Mission rechtzeitig finanziert und gestartet wird“, antwortete er auf eine Frage des Abgeordneten Frank Lucas (R-Oklahoma), dem ranghöchsten Mitglied des gesamten Ausschusses.

Lucas fragte dann, ob das bedeutete, dass der Kongress die Finanzierung der Mission beibehalten sollte, um sie auf ihrem früheren Zeitplan zu halten. “Wir denken, dass es passieren muss, und zwar schnell”, antwortete Christensen.

Die Vertrauten des Repräsentantenhauses oder des Senats kamen während der Anhörungen Anfang dieses Monats auf Budgetanfrage der NASA nicht zum NEO Surveyor und veröffentlichten noch keine Details zu ihren Haushaltsrechnungen für das Geschäftsjahr 2023.

Die Empfehlungen der dekadischen Umfrage fanden bei der Anhörung im Allgemeinen breite Unterstützung, mit nur wenigen Fragen. Papin fragte bereits nach der Schlussfolgerung des Berichts, dass die Kostenobergrenzen für Entdeckungen und neue Grenzlinien für konkurrierende planetarische Wissenschaftsmissionen auf 800 Millionen Dollar für Entdeckungen und 1,6 Milliarden Dollar für die neue Front gestiegen sind.

Robin Canopus vom Southwest Research Institute, der andere Co-Vorsitzende des Vertrags, sagte, die vorgeschlagene Erhöhung spiegele den Wunsch wider, alle Kosten, einschließlich des Betriebs, in die Obergrenze einzubeziehen. „Die Absicht ist, die Kostenobergrenze wieder an die tatsächlichen Lebenszykluskosten dieser Aufgaben anzupassen“, sagte sie und stellte fest, dass die letzteren Aufgaben in beiden Programmen Gesamtkosten haben, die „kostenkompatibel“ sind. Die Cover-Struktur, die wir dieses Mal im Bericht vorschlagen.”

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