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Der weitläufige Seetang, eine blühende Meerespflanze, die als Posidonia australis bekannt ist, erstreckt sich über mehr als 112 Meilen (180 Kilometer) in der Shark Bay, einem als Weltkulturerbe geschützten Wildnisgebiet, sagte Elizabeth Sinclair, eine leitende Forscherin am College of Biology. Institut für Naturwissenschaften und Ozeanographie, University of Western Australia.

Das ist ungefähr die Entfernung zwischen San Diego und Los Angeles.

Die Pflanze ist so groß, dass sie sich selbst reproduziert und genetisch identische Zweige bildet. Dieser Vorgang ist eine im Tierreich seltene, aber unter bestimmten Umweltbedingungen vorkommende Fortpflanzungsmethode, die bei bestimmten Pflanzen, Pilzen und Bakterien häufiger auftritt.

sagte Sinclair, Autor einer Studie über Algen, die am späten Dienstag in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht wurde.

„Die Antwort hat uns definitiv überrascht – nur eine! Das ist es, nur eine Anlage hat sich über 180 Kilometer in die Shark Bay ausgedehnt und ist damit die größte bekannte Anlage der Erde“, sagte sie per E-Mail.

Sinclair und ihre Kollegen beprobten 2012 und 2019 10 Standorte im Seegraswiesenbereich der Shark Bay. Das Forschungsteam maß auch Umweltbedingungen wie Tiefe, Wassertemperatur und Salzgehalt.

„Wir untersuchen seit einiger Zeit Kaltwasseralgen in Südaustralien, um zu verstehen, wie groß ihre genetische Vielfalt ist und wie eng die Wiesen miteinander verwandt sind“, sagte Sinclair.

Wissenschaftlern gelang es, die DNA von zu sequenzieren Algenproben, die Er enthüllte, dass es sich um eine einzelne Pflanze handelte.

“Die Pflanze konnte durch vegetatives Wachstum weiter wachsen – ihre Rhizome (Wurzelstämme) nach außen ausdehnen – so wie ein Büffelgras in Ihrem Garten hinter dem Haus sein könnte, sich nach außen ausdehnen. Der einzige Unterschied besteht darin, dass die Algenwurzeln unter einem Sandbett liegen . Das Meer, damit man es nicht sieht, sprießt einfach in der Wassersäule.”

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„Das Interessanteste ist, dass es doppelt so viele Chromosomen hat wie andere Gruppen, die wir untersucht haben. Es hat 40 Chromosomen, nicht die üblichen 20“, fügte sie hinzu.

Algen leben weltweit an Meeresküsten und Flussmündungen.

Die Studie legte nahe, dass die Reproduktion durch Klonen der Seegraswiese half, sich an die Lebensraumbedingungen anzupassen Diese waren extremer als dort, wo normalerweise Algen zu finden sind – mehr Salzwasser, mehr Licht und große Temperaturschwankungen.

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Sinclair sagte, die Seegraswiese bedeckte fast 200 Quadratkilometer (77 Quadratmeilen oder 49.000 Acres) – größer als Brooklyn. Das ist eine viel größere Fläche als Pando rockt die Espenbäume in Utah, die oft als die größte Pflanze der Welt bezeichnet werden. Der Klon erstreckt sich über 106 Acres und besteht laut USDA Forest Service aus mehr als 40.000 einzelnen Bäumen.
Die Forscher sagten, dass das Seegras der Shark Bay etwa 4.500 Jahre alt ist, aber es ist uralt, aber sein Alter bricht keine Rekorde. Posidonia oceanica wurde im westlichen Mittelmeer entdeckt und erstreckt sich über eine Entfernung von bis zu 15 km (15 km) kann älter als 100.000 Jahre sein.

„Algenklone können fast unbegrenzt bestehen bleiben, wenn sie ungestört bleiben, weil sie eher von der horizontalen Rhizomausdehnung als von der sexuellen Fortpflanzung abhängig sind“, sagte Sinclair.

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