Die Ursache für das Aussterben von Megalodon könnten die hungrigen Weißen Haie sein

Vor 20 Millionen Jahren streifte ein auf dem Meer umherstreifendes Raubtier mit einem Maul wie eine U-Bahn-Tür und Zähnen in der Größe einer Handfläche umher. Megalodon, der größte Hai, der jemals an Land gelebt hat, kann über 50 Fuß lang werden und ist seit Millionen von Jahren eine Geißel des Ozeans. Dann verschwand er. Megalodon ist nicht mehr.

Was genau passiert ist, um dieses Hai-Monster zum Aussterben zu bringen, ist Gegenstand vieler Debatten unter Wissenschaftlern. Eine am Dienstag in Nature Communications veröffentlichte Forschungsarbeit berichtet, dass Weiße Haie, die mit Megalodon koexistierten, sich von denselben Tierarten ernährten, die der viel größere Hai aß. Diese Beweise unterstützen die Theorie, dass die Konkurrenz mit dem großen Weißen, einem heute noch starken Raubtier, einer der Faktoren gewesen sein könnte, die Megalodon aus dem Bild genommen haben. Es unterstreicht auch die Idee, dass ein Raubtier nicht der Größte sein muss, um schließlich ein Ökosystem zu dominieren.

Der Wiederaufbau der Nahrungsketten alter Ozeane ist eine herausfordernde Aufgabe, sagte Jeremy McCormack, Geologe am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Deutschland und Autor des neuen Artikels. Sie können ausgestorbenen Tieren nicht beim Fressen zusehen oder ihre Lebensweise mit einer Kamera ausspionieren.

Aber es gibt andere Wege. Eine Möglichkeit, darauf zu schließen, was ein Tier isst, besteht darin, die Moleküle zu untersuchen, aus denen sein Körper besteht. Die Gehalte an Zinkisotopen in den Zähnen moderner Säugetiere korrelieren mit ihrer Position in der Nahrungskette, und mehrere andere Studien haben herausgefunden: Je höher das Niveau der Nahrungskette des Tieres ist, desto niedriger erscheinen die Zinkisotopenwerte. Da sich Zähne so gut versteinern, fragte sich das Team, ob das Gleiche gelten würde, wenn sie sich die Zähne vor Millionen von Jahren ansehen würden.

Unter Verwendung von Zähnen von mehr als hundert Haien, die von heute lebenden und längst vergangenen Arten stammen, führten die Forscher Tests durch, um festzustellen, ob sich der Zinkgehalt mit der Verwitterung der Zähne verändert. Sie betonten auch, dass bei den heutigen Haien die Zinkisotopenwerte ihren Platz im Ökosystem widerspiegeln – Haie, die kleine Fische fressen, haben beispielsweise höhere Werte als Haie, die Wale fressen und stehen höher in der Nahrungskette.

Die Forscher betrachteten dann das Nahrungsnetz, das von Figuren aus alten Zähnen gezeichnet wurde. Die Ergebnisse zeigten interessante Muster.

„Wir haben die gleichen Zinkisotopenwerte bei Weißen Haien in derselben Region wie Megalodon“, sagte Dr. McCormack. “Es ist sehr interessant. Sie sind offensichtlich unterschiedlich groß, aber das bedeutet, dass sie sich in ihren Beutetypen überschneiden.”

Er malt ein Bild von einem riesigen Hai, der dahinschlittert und einen Schatten wirft wie ein Bus, der den unglücklichen Fisch verfolgt, und im Hintergrund den großen Weißen, eine damals relativ unbedeutende Gestalt, der dieselbe Beute für sich fängt.

Wenn der große Weiße die gleichen Arten von Beute frisst, konkurrieren die kleineren Haie vielleicht mit dem Megalodon um Nahrung. Wenn dies der Fall ist, haben sie möglicherweise zusammen mit möglichen Veränderungen in anderen Aspekten des Ökosystems, wie z. B. dem Klima, zum letztendlichen Zusammenbruch beigetragen. Es ist eine Idee, die Wissenschaftler in der Vergangenheit vorgebracht haben, sagte Dr. McCormack, aber es gab keine geochemischen Beweise, die diese Hypothese stützen würden.

Während Forscher versuchen herauszufinden, wie Ökosysteme vor Millionen von Jahren aussahen – wer wen wo gegessen hat – könnte eine Messung wie der Wert von Zinkisotopen helfen, die Lücken zu füllen, hofft er. Es ist immer noch eine neue Idee, die vor langer Zeit verwendet werden kann, aber vielleicht mit mehr Daten von anderen Organismen kann es uns schließlich helfen zu verstehen, was vor langer Zeit geschah, als Organismen wie Megalodon in den Fossilienbestand eintauchten.

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