Die größte Pflanze der Welt ist eine sich selbst reproduzierende Alge in Australien

In Shark Bay, vor der Westspitze Australiens, bedecken Seegraswiesen den Meeresboden, der sich in der Strömung wogt und von Dugongs, den Verwandten der Florida-Seekuh, zerschmettert wird. Eine neue Studie hat etwas Unerwartetes über diese Algen enthüllt: Viele von ihnen sind die gleiche einzelne Pflanze, die sich vor etwa 4.500 Jahren selbst klonte.

Seetang – nicht zu verwechseln mit Seetang, der eine Alge ist – ist Poseidons Bandkraut oder Posidonia australis. Jane Idjilo, PhD von der University of Western Australia. Filter und Autor des Blattes, sein Aussehen ähnelt einer Frühlingszwiebel.

Frau Edgeloe und ihre Kollegen machten ihre Entdeckung im Rahmen einer genetischen Untersuchung von Posidonia-Unkräutern in verschiedenen Gebieten der Shark Bay, wo SCUBA in seichte Gewässer tauchte und Knospen entnahm Posidonia aus 10 verschiedenen Rasenflächen. Auf der Erde haben Forscher die DNA der Unkräuter analysiert und verglichen.

Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse am Mittwoch in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B. Und es stellte sich heraus, dass die DNA vieler dieser Pflanzen, die anders aussehen, nahezu identisch war. Elizabeth Sinclair, ebenfalls von der University of Western Australia und Autorin der Studie, erinnerte sich an die Aufregung im Labor, als ihr klar wurde: „Es ist nur eine Pflanze.“

Während sich einige der nördlichen Shark Bay-Wiesen sexuell vermehren, reproduziert sich der Rest von Posidonia selbst, indem er neue Triebe erzeugt, die sich von seinem Wurzelsystem verzweigen. Sogar die getrennten Promotoren waren genetisch identisch, was darauf hinweist, dass sie durch die jetzt abgetrennten Wurzeln verbunden waren. Basierend darauf, wie alt die Bucht ist und wie schnell der Seetang wächst, glauben Forscher, dass der Klon von Shark Bay etwa 4.500 Jahre alt ist.

Abgesehen davon, dass es sich um einen Klon handelt, scheint das Kraut eine Mischung aus zwei Arten zu sein und besitzt zwei vollständige Chromosomensätze, ein Zustand, der als Polyploidie bezeichnet wird. Während Polyploidie für tierische Föten tödlich sein kann, kann sie bei Pflanzen harmlos oder sogar nützlich sein. Es kann jedoch zu Unfruchtbarkeit führen: Zu viel Klongras blüht nicht und kann sich nur vermehren, indem es sich selbst weiter vermehrt.

Diese Kombination aus zusätzlichen Genen und Klonen war möglicherweise der Schlüssel zum Überleben des Grases während des Paläoklimas: Das Klonen erleichterte die Zucht, da das Gras sich nicht die Mühe machen musste, einen Partner zu finden. Dr. Sinclair sagte, dass die zusätzlichen Gene dem Seetang „die Fähigkeit gegeben haben könnten, mit einer Vielzahl von Bedingungen fertig zu werden, was für den Klimawandel fantastisch ist“.

Shark Bay Posidonia hat diese paläoklimatische Verschiebung nicht nur überstanden, sie hat sich auch ausgebreitet. und verbreiten. Und mehr verbreiten.

Heute ist es wohl der größte lebende Organismus der Welt. Pandu Utah, eine Klonkolonie von 40.000 Espen, die an ihren Wurzeln befestigt sind, ist die „größte einzelne Pflanze“, die eine Fläche von mehr als 80 Fußballfeldern bedeckt. Der Humongous Fungus ist sogar noch größer und webt ein Netzwerk aus Pilzranken unter der Erde und unter Baumrinde über 3,5 Quadratmeilen des Malheur National Forest in Oregon. Zum Vergleich: Der klonale Seetang in der Shark Bay hat eine Fläche von 77 Quadratmeilen, etwa so groß wie Cincinnati.

Während der Shark Bay-Klon eine enorme Größe und Lebensdauer erreicht hat, bleibt die Frage, ob er dem modernen Klimawandel standhalten kann. Julia Harindar, Ph.D. Der Kandidat an der University of California, Santa Cruz, der nicht an der Studie beteiligt war, lobte das Projekt dafür, „dass es versucht hat, genauer zu verstehen, warum Polyploidie an diesen großen ökologischen Wendepunkten von Vorteil war“, was Lehren für die Klimakrise liefern könnte .

Seegras ist besonders wichtig für den Schutz, sagt Marilyn Yankee, eine Biologin an der Universität Göteborg in Schweden, die ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war. “Es ist wirklich vergleichbar mit Korallenriffen, in dem Sinne, dass es viele andere Arten beherbergt”, fügte sie hinzu, zusammen mit der Wasserreinigung und der atmosphärischen Kohlenstoffspeicherung.

Während bei Algen viel auf dem Spiel steht, bleibt Dr. Sinclair zuversichtlich, dass Shark Bay Posidonia seine Position als größte lebende Pflanze der Welt behaupten wird: Obwohl sie durch die Hitzewelle von 2010 bis 2011 verletzt wurde, „sahen wir eine große Zunahme der Knospen, und mehr Blattdichte, damit sie sich erholen.“ „Ich denke, dieser Polyploid ist in Bezug auf die Kontinuität wahrscheinlich in einem ziemlich guten Zustand.“

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