Wissenschaftler können endlich erklären, warum Uranus und Neptun unterschiedliche Farben haben

Wissenschaftler erklären, warum Uranus und Neptun unterschiedliche Farben haben (NASA/JPL/PA)

Wissenschaftler haben erklärt, warum die Erscheinungen von Uranus und Neptun so unterschiedlich sind, obwohl sie viele Gemeinsamkeiten haben.

Die beiden am weitesten entfernten Planeten im Sonnensystem haben ähnliche Massen, Größen und atmosphärische Zusammensetzungen – dennoch erscheint Neptun blauer als sein Nachbar.

Neue Forschungsergebnisse unter der Leitung von Professor Patrick Irwin von der University of Oxford deuten darauf hin, dass sich hinter den unterschiedlichen Formen auf beiden Planeten eine Dunstschicht befindet.

Die Studie legt nahe, dass beide fast gleich blau erscheinen würden, wenn es keinen Dunst in der Atmosphäre gäbe.

Die Erklärung des Farbunterschieds zwischen Uranus und Neptun war ein unerwarteter Bonus

Dr. Mike Wong, Universität von Kalifornien

Unter Verwendung von Beobachtungen des Hubble Space Telescope, der Infrared Telescope Facility der NASA und des Gemini North Telescope hat ein internationales Forscherteam ein Modell entwickelt, um die Aerosolschichten in den Atmosphären beider Planeten zu beschreiben.

„Dies ist das erste Modell, das Beobachtungen von reflektiertem Sonnenlicht von Ultraviolett bis Nahinfrarot synchron anpasst“, sagte Professor Irwin, Hauptautor der Forschungsarbeit.

Er fügte hinzu: „Er ist auch der Erste, der den Unterschied in der sichtbaren Farbe zwischen Uranus und Neptun erklärt.“

Das Modell umfasst drei Nebelschichten in unterschiedlichen Höhen in den Atmosphären zweier Planeten.

Wissenschaftler sagen, dass die mittlere Schicht aus Nebelpartikeln auf Uranus dicker ist als auf Neptun, was die sichtbare Farbe von zwei Planeten beeinflusst.

Auf beiden Planeten kondensiert Methaneis auf den Partikeln in der mittleren Schicht und bildet einen Hagel aus Methaneis, der die Nebelpartikel tiefer in die Atmosphäre zieht.

Neptun hat eine aktivere und turbulentere Atmosphäre als Uranus, was darauf hindeutet, dass seine Atmosphäre Gas effizienter in eine Nebelschicht umwandelt, wo es auf den Nebelpartikeln kondensieren und diesen Schnee erzeugen kann.

Dadurch wird mehr Dunst entfernt und die Schicht aus Neptun-Dunst wird dünner.

Daher erscheint Neptun blauer, während sich auf Uranus überschüssiger Nebel in der stagnierenden und trägen Atmosphäre des Planeten ansammelt und ihm einen helleren Ton verleiht.

Die Forschung ergab auch das Vorhandensein einer zweiten, tieferen Schicht im Modell.

Wenn es dunkler wird, könnte dies der Grund dafür sein, dass gelegentlich dunkle Flecken auf Neptun und sporadischer auf Uranus erscheinen, wie der berühmte Große Dunkle Fleck (GDS-89) auf Neptun, den Voyager 2 1989 entdeckte.

Dr. Mike Wong, Astronom an der University of California, Berkeley, sagte: „Wir hofften, dass die Entwicklung dieses Modells uns helfen würde, Wolken und Dunst in der Atmosphäre des Eisriesen zu verstehen.

„Die Erklärung des Farbunterschieds zwischen Uranus und Neptun war ein unerwarteter Bonus.“

Die Ergebnisse wurden im Journal of Geophysical Research: Planets veröffentlicht.

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