Die Weißen Haie könnten Megalodon ausgelöscht haben

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Megalodon, der Riesenhai, der vor mehr als 23 Millionen Jahren lebte und die Inspiration für den Film „The Meg“ war, war viermal größer als der Weiße Hai, der heute unsere Ozeane durchstreift.

Es ist jedoch möglich, dass zwei Haiarten, die einst nebeneinander existierten, einige der gleichen Beutetiere gefangen haben. Eine neue Studie legt nahe, dass dieser Wettbewerb ein Grund für das Aussterben des 20 Meter langen Megalodons sein könnte.

Um zu diesem Ergebnis zu gelangen, verwendeten die an der Studie beteiligten Forscher eine neue Technik. Sie analysierten die Nahrungssignaturen in den Zähnen von 13 ausgestorbenen Haiarten und 20 modernen Haiarten, um zu verstehen, wo sie in die Nahrungskette passen – auch bekannt als trophische Ebene.

„Megalodon wird in Romanen und Filmen normalerweise als riesiger, schrecklicher Hai dargestellt, aber die Wahrheit ist, dass wir immer noch sehr wenig über den ausgestorbenen Hai wissen“, sagte Studienautor Kensho Shimada, Professor für Paläobiologie an der DePaul University in Chicago. Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Naturkundemuseum Sternberg in Kansas.

„Unsere neue Studie zeigt, dass das Nahrungsspektrum des Weißen Hais im frühen Pliozän dem von Megalodon sehr ähnlich ist, was darauf hindeutet, dass unsere Daten der Konkurrenzhypothese nicht widersprechen“, sagte er per E-Mail.

Die Forscher konnten diese Informationen sammeln, indem sie das Vorhandensein verschiedener Isotope oder Varianten des in Haien konservierten chemischen Elements Zink untersuchten. Zahnschmelz.

Zink ist für lebende Organismen essentiell und spielt eine entscheidende Rolle bei der Knochenentwicklung. Das Verhältnis von schweren und leichten Zinkisotopen in den Zähnen hält fest, welche Art von tierischem Material die Haie gefressen haben.

„Zinkisotope können als Umweltindikatoren verwendet werden, da sich das Verhältnis dieser beiden unterschiedlichen Isotope ändert, wenn man sich in der Nahrungskette nach oben bewegt“, sagte Co-Autor Michael Griffiths, Geochemiker und Professor am Department of Environmental Sciences. an der William Paterson University in New Jersey.

Wenn Megalodon zum Beispiel Weiße Haie fressen würde, würde sich seine höhere Position in der Nahrungskette in der Isotopenbilanz widerspiegeln. Aber die Studie fand beide Arten Einige überlappen sich, was darauf hinweist, dass sie ähnliche Beutetiere teilten. Die Autoren warnten jedoch, dass sie Megalodon, das große Eier jagte, nicht ausschließen könnten, da die Werte seiner Isotope, insbesondere eines Verwandten von Megalodon, namens Chupotensis Megalodon, weniger wert seien als alle modernen und fossilen Meereswirbeltiere, die es haben gemessen worden..

Das Fressen auf der gleichen trophischen Ebene impliziert nicht unbedingt eine direkte Konkurrenz zwischen Megalodon-Haien und Weißen Haien um dieselbe Beute, da sich beide Arten auf unterschiedliche Beute spezialisiert hätten. Der Studie zufolge ist jedoch zumindest eine gewisse Überschneidung der Nährstoffe zwischen beiden Arten wahrscheinlich.

“Wie die großen Weißen von heute ernähren sie sich wahrscheinlich von den großen Fischen. Es ist möglich, dass die kleineren großen Eier nicht so viel Nahrung brauchten wie Megalodon, also hätten sie einen Wettbewerbsvorteil gehabt, wenn sie sich von den großen Fischen ernährt hätten. “Griffiths sagte per E-Mail über ähnliche Beutetiere”.

Die Forschungsergebnisse wurden am Dienstag in Nature Communications veröffentlicht.

Diese Studie war das erste Mal, dass die Erhaltung von Zinkisotopen, die mit der Ernährung verbunden sind, in den Zähnen fossiler Haie nachgewiesen wurde.

Eine ähnliche Technik, bei der Stickstoffisotope verwendet werden, um die Ernährungssignaturen anderer Tiergruppen zu untersuchen, sei gut etabliert, heißt es in der Studie. Der Stickstoff im Dentin ist jedoch nicht gut genug konserviert, um Tiere zu untersuchen, die vor Millionen von Jahren ausgestorben sind.

Die Technik, die Zinkisotope verwendet, kann auf andere ausgestorbene Tiere angewendet werden, um ihre Ernährung und Ökologie zu verstehen.

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