Der Meteorschauer von Tau Herculids zeigt einen „anständigen“ Bildschirm

Himmelsbeobachter erhaschten am Montag einen Blick auf einen völlig neuen Meteoritenschauer, als die Erde durch eine Spur aus zerbröckelnden Kometentrümmern zog. (NASA)

Geschätzte Lesezeit: 3-4 Minuten

ATLANTA – Einige glückliche Himmelsbeobachter erhaschten am Montagabend einen Blick auf einen brandneuen Meteoritenschauer, als die Erde durch eine Spur aus zerbröckelnden Kometentrümmern zog.

Der Meteorschauer erreichte gegen 23:00 Uhr GMT seinen Höhepunkt, wobei 10 bis 25 Meteore pro Stunde am Nachthimmel beobachtet wurden, so EarthSky.com, das den Meteorschauer als „anständig“ bezeichnete.

Neue Meteorschauer wie dieser sind relativ selten. Die NASA bezeichnete den Meteoritenschauer als „Alles-oder-Nichts-Ereignis“.

Komet, offiziell bekannt als 73P/Schwassmann-Wachmann oder SW3, wurde 1930 von den deutschen Beobachtern Arnold Schwassmann und Arno Arthur Wachman entdeckt. Die NASA sagte, dass er erst Ende der 1970er Jahre wieder entdeckt wurde, und in den 1990er Jahren zerbrach der Komet in mehrere Teile.

Als SW3 2006 die Erde erneut passierte, bestand sie aus etwa 70 Teilen und ist seitdem weiter fragmentiert, heißt es in der Erklärung. Es war nicht klar, ob die Trümmer die Erdatmosphäre mit einer Geschwindigkeit treffen würden, die hoch genug ist, um Meteoritenschauer auszulösen.

Jedes Jahr gibt es etwa 30 Meteoritenschauer, die auftreten, wenn die Erde durch eine Trümmerspur wandert, die von einem Kometen oder Asteroiden hinterlassen wurde und mit bloßem Auge zu sehen ist.

Manche Meteorschauer gibt es schon seit Jahrhunderten. Zum Beispiel wurde der Meteoritenschauer der Perseiden, der jedes Jahr im August auftritt, erstmals vor etwa 2.000 Jahren beobachtet und laut NASA von chinesischen Astronomen aufgezeichnet.

Meteorschauer werden normalerweise nach dem Sternbild benannt, das am Nachthimmel zu scheinen scheint, obwohl Robert Lunsford, Generalsekretär der International Meteorological Organization, sagte, der Tau Herculids sei falsch benannt worden.

In einem Blog, das vor dem Meteorschauer am Montag geschrieben wurde, sagte er, dass es anscheinend von einer Konstellation namens Bootes ausgeht, die nordwestlich des leuchtend orangefarbenen Sterns Arkturus (Alpha Bootis) liegt.

Mehr Meteoritenschauer

Es gibt in diesem Jahr viele andere Gelegenheiten, Meteorschauer zu beobachten.

Delta-Aquariiden sind am besten von den südlichen Tropen aus zu sehen und erreichen ihren Höhepunkt zwischen dem 28. und 29. Juli, wenn der Mond zu 74 % voll ist.

Interessanterweise erreicht in derselben Nacht ein weiterer Meteoritenschauer seinen Höhepunkt – Alpha Capricorn. Obwohl dieser Schauer viel schwächer ist, ist bekannt, dass er während seines Höhepunkts einige helle Feuerbälle produziert. Es wird für alle sichtbar sein, egal auf welcher Seite des Äquators sie sich befinden.

In der nördlichen Hemisphäre wird sie zwischen dem 11. und 12. August ihren Höhepunkt erreichen.

Hier ist der Meteorschauer-Zeitplan für den Rest des Jahres gemäß der Meteorschauer-Prognose von EarthSky.

  • 8. Oktober: Drache
  • 21. Oktober: Orioniden
  • 4.-5. November: südlich von Torres
  • 11.-12. November: Nördlich von Torres
  • 17. November: Leoniden
  • 13.-14. Dezember: Zwillinge
  • 22. Dezember: Ursiden

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