Astronomen erfassen unerwartet das „Great Dimming“ des Riesensterns Beteigeuze

Nur wenige Monate vor dem Ausbruch der COVID-19-Pandemie Anfang 2020 konzentrierte sich die Welt auf einen fernen Riesenstern, der 700 Lichtjahre entfernt ist und als Beteigeuze bekannt ist. Der Ofen der Bestie wurde plötzlich schwach und wurde zehnmal dunkler als gewöhnlich. Einige haben angedeutet, dass es sich um eine Explosion handelt, aber Gerüchte über den Untergang des Sterns sind stark übertrieben. Aufhellen bereits nach wenigen Monaten.

Mehrere Teams haben versucht, die Ursache dieser „großen Verdunkelung“ zu erklären, wobei ein Team Hunderte von Bildern des Sterns analysierte, um zu zeigen, dass Sternenstaub wahrscheinlich unsere Sicht auf die Erde verdeckt. Im Juni 2021 zeigten sie, dass Beteigeuze wahrscheinlich Gas freigesetzt hat, das den Stern dann abgekühlt, verdickt und verdunkelt hat. Eine andere Gruppe schlug vor, dass der Stern auch leicht abkühlte, und vielleicht führte dieser Kontrast auch zu einer Abnahme der Helligkeit. Zumindest hat es zur Bildung der Staubwolke beigetragen.

das Rätsel lösen? Vielleicht, aber es gibt eine weitere unerwartete Entdeckung von Great Dimming.

In einer neuen Studie, die am Montag in Nature veröffentlicht wurde, beschreiben drei Astronomen ihre überraschende Entdeckung: Sie haben eine Beteigeuze identifiziert, die im Hintergrund von Bildern lauert, die vom japanischen Wettersatelliten Himawari-8 aufgenommen wurden. Die zufällige Entdeckung trägt dazu bei, einige der früheren Arbeiten zu bestätigen, die die Ursprünge des Great Dimming enthüllen, und weist auf einen neuen Weg zur Erforschung unserer unerforschten kosmischen Nachbarschaft hin.

Himawari 8 ist, wie der Name schon sagt, die achte Version des Himawari-Satelliten, der von der Japan Meteorological Agency betrieben wird. Es operiert in einer geostationären Umlaufbahn, 22.236 Meilen über dem Äquator. Dies ist mehr als 90-mal von der Internationalen Raumstation entfernt.

Von diesem Standort aus nimmt der Satellit alle 10 Minuten Fotos und Infrarotbilder der gesamten Erde auf, hauptsächlich um das Wetter in Asien und im westlichen Pazifik vorherzusagen. Machen Sie zum Beispiel viele Fotos vom Ausbruch des Tonga-Vulkans, der am 15. Januar stattfand. Beim Rückblick auf Bilder, die bis ins Jahr 2017 zurückreichen, suchte das Trio japanischer Forscher jedoch nach einem Lichtpunkt, der Beteigeuze sein könnte, der im Raum hinter unserem brillanten blaugrünen Marmor lauert. Sie haben es gefunden.

Bei der Untersuchung dieser Lichtstrahlen kamen die Forscher zu demselben Schluss wie ihre Vorgänger: Beteigeuze wurde durch Staub und einige natürliche Schwankungen in seinem Licht gedimmt. Das ist nicht so aufregend, aber es ist eine gute Bestätigung dafür, dass wir alle auf dem richtigen Weg sind, und genau darum geht es im wissenschaftlichen Prozess.

Interessant ist, dass ein Wettersatellit diese Daten überhaupt liefern konnte.

Das könnte für Astronomen eine große Sache sein. Der Bau und Start neuer Weltraumteleskope ist kein billiges oder einfaches Unterfangen, und Sie müssen sich eine Rakete buchen. Aber … es gibt bereits Satelliten, die die Erde umkreisen, die eine ähnliche Aufgabe übernehmen könnten.

Himawari ist wie ein Teleskop im freien Weltraum! sagte Simon Campbell, ein Astronom an der Monash University in Australien.

Beispielsweise bilden Wettersatelliten wie Himawari 8 ständig die Erde und den Weltraum um unseren Planeten ab und liefern Berge von Daten zur Untersuchung. Dies ist wichtig, da Astronomen normalerweise Zeit an Teleskopen nachweisen müssen, indem sie Blöcke für ihre Projekte schnitzen, die es ihnen ermöglichen, zu steuern, wo das Teleskop fokussiert werden soll.

Als beispielsweise Beteigeuze auf mysteriöse Weise gedimmt wurde, wurden einige der leistungsstärksten Teleskope der Erde gebucht, um woanders hinzuschauen. Eines, das Very Large Telescope in Chile, gab dem Team die Möglichkeit, sein Teleskop für Beobachtungen zu verwenden, was andere Projekte auf Eis legte. Aber diese Fälle werden nicht immer identifiziert.

Campbell stellte fest, dass es hier eine großartige Geschichte über Weltraumbeobachtung gibt. Sie können die Bildsatelliten der Erde im Orbit betrachten und sie für die Untersuchung von Hintergrundsternen umfunktionieren. Ein weiterer Vorteil besteht darin, dass es mehr als 24 Stunden beobachten kann und möglicherweise zusätzliche Lichtwellenlängen wie Infrarot sehen kann, die von der Erdatmosphäre blockiert werden.

Letztendlich könnten wir das nächste Mal, wenn ein Stern droht, sich in eine Supernova zu teleportieren, tatsächlich zuschauen.

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