Nie zuvor gesehene Meteoritenschauer könnten am Montag den Himmel von Utah erhellen

Ein Infrarotbild des Kometen SW3, das 2006 vom Spitzer-Weltraumteleskop der NASA aufgenommen wurde. Der Komet zerfällt seit 1995 und bietet die möglichen Bedingungen für einen Meteorschauer am Montagabend. (NASA, Jet Propulsion Laboratory, Caltech)

Geschätzte Lesezeit: 4-5 Minuten

SALT LAKE CITY – Geduld könnte sich für Sterngucker am Montagabend auszahlen, da ein neuer Meteoritenschauer erscheinen könnte, der den Himmel dramatisch erhellen könnte.

Astronomen glauben, dass Material, das von einem kleinen Kometen, SW3, entnommen wurde, einen großen Meteoritenschauer namens Tau Herculids verursachen könnte, der laut space.com am Montag gegen 23 Uhr seinen Höhepunkt erreichen wird.

Space.com-Kolumnist Joe Rao weist darauf hin, dass die Schauer die Intensität stärkerer jährlicher Meteorschauer haben könnten. Es ist bekannt, dass diese Schauer bis zu hundert Meteore pro Stunde produzieren, wie der Überblick über die Meteorschauer von 2022 im selben Weltraumblog zeigt.

Als zusätzlichen Bonus besteht eine geringe Chance, dass Tau Herculids sich selbst in eine größere Meteoritenexplosion oder einen größeren Sturm treiben, da Tausende von Meteoren pro Stunde aus dem Nachthimmel strömen, erklärt Rao in seinem Artikel.

Alle Modelle und Vorhersagen könnten jedoch den Bach runtergehen und der Nachthimmel könnte von Montagnacht bis Dienstagmorgen dunkel bleiben. Es hängt alles vom Zeitpunkt der Erdumlaufbahn und der Umlaufbahn des Kometen SW3 ab.

Wenn die Tau-Herkuliden ihr volles Potenzial ausschöpfen, wird die resultierende Anzeige zu den stärksten Meteoritenstürmen der Geschichte zählen, sagte Patrick Wiggins, lokaler Astronom und Botschafter des Sonnensystems für das NASA/Jet Propulsion Laboratory in Utah. Rao vergleicht Best-Case-Szenarien mit den Schauern von Leonid Meteor vor 20 Jahren.

Niemand kann mit Sicherheit sagen, was passieren wird. Ein kürzlich erschienener Blogbeitrag der NASA ist konservativer und erwähnt nicht einmal die Möglichkeit eines Sturms.

Wiggins nennt die Wahrscheinlichkeit eines Sturms „wenn sie signifikant ist“. Das würde ihn jedoch nicht davon abhalten, zuzuschauen.

“Das einzig Sichere”, sagte er, “ist, dass ich zuschaue.”

Möglichkeit zum Duschen

Meteorschauer treten auf, wenn die Erde auf einen Schwarm von Trümmern trifft, die von einem Kometen hinterlassen wurden.

In einem Presseartikel für Meteor International im Jahr 2022 schreibt Rao, dass die Erde am Bergmontag um 23 Uhr vor dem Kometen selbst auf die SW3-Umlaufbahn treffen wird. Dies scheint die Möglichkeit jeglicher Meteoritenaktivität im Jahr 2022 nicht existent zu machen.

Mit weiterer Modellierung stellte Rao jedoch fest, dass es möglich war, dass die Trümmerwolke von SW3 dem Kometen vorausgewandert war, genug, um einen Schauer zu erzeugen. Er schrieb, dass zwei weitere Studien seine Ergebnisse stützen.

Darüber hinaus stellt Rao einen ähnlichen Zusammenbruch eines Kometen im frühen 19. Jahrhundert fest, der 1872 und 1885 zu den Andromeda-Meteorstürmen führte. Raos Papier stellt fest, dass die Ähnlichkeiten zwischen diesen beiden Kometen die Vorhersagen des Hercules-Tau-Sturms stützen könnten.

Hinweise zum Anschauen

Wenn Sie vorhaben, Meteorschauer zu beobachten, schlägt Rao vor, das normale Protokoll zum Beobachten von Meteorschauern zu befolgen: warme Kleidung und ein heißes Getränk, um die Kälte zu bekämpfen, einen Liegestuhl, um Ihren Nacken zu stützen, und eine rote Taschenlampe, um Ihre Nachtsicht zu demonstrieren.

Die Namen von Meteorschauern werden normalerweise nach dem Punkt am Himmel gebildet, von dem die Meteore ausgehen, normalerweise eine Konstellation. Als es 1930 entdeckt wurde, hieß es in Raos Artikel, wurde erwartet, dass Herkules Tau vom Sternbild Herkules ausstrahlt.

Heute liegt die Strahlung näher am Sternbild Bootes. Um dieses Sternbild zu finden, suchen Sie den Griff des Großen Wagens und richten Sie Ihren Blick auf den ersten hellen Stern, den Sie sehen: Arcturus, der hellste Stern in Bootes.

Sie müssen nicht direkt in die Strahlung schauen, um Meteore beim Duschen zu sehen. Der Wissenschaftsautor und ehemalige Direktor des Hansen-Planetariums, Mark Littmann, schrieb ein Buch über die großen Lynian-Meteorstürme des 19. Jahrhunderts in Erwartung von Regenfällen in den Jahren 1998 und 1999 mit dem Titel Heaven on Fire. In diesem Buch erklärt er, dass es Ihnen tatsächlich ermöglicht, längere Schwänze zu sehen, wenn Sie von der Strahlung der Dusche wegsehen.

Wenn jedoch ein Sturm ausbricht und Tausende von Meteoren niedergehen, würde der direkte Blick in den Strahl die Illusion erwecken, durch den Weltraum zu fliegen, ähnlich wie die Stars of the Union in der TV-Serie „Star Trek“, erklärte Littman.

Rao warnt davor, dass die erwarteten Meteore, da sie Montagnacht auf die Erde treffen werden, auch schwächer erscheinen werden, was einen dunklen Himmel zu einem Muss macht. Er fügt hinzu, dass jeder eventuelle Sturm „von kurzer Dauer sein wird; nicht länger als mehrere Stunden“.

Natürlich ist das Wetter der Hauptfaktor bei jedem astronomischen Ereignis.

Wiggins zitiert aus dem alten Sprichwort über Science-Fiction: „Siehe den Himmel“. „Überall. Schau weiter. Beobachte weiter den Himmel.“

Bilder

Ryan Boyce ist ein Fan von Wissenschaft und Geschichte. Sein erstes Schreibprojekt war die Zusammenstellung einer Geschichte der Weltraumforschung auf dem Computer seines Lehrers in der dritten Klasse, und seitdem hat er nicht aufgehört zu schreiben.

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