Waren Dinosaurier warm- oder kaltblütig? Neue Studie löst eine alte Kontroverse

In „Jurassic Park“ gibt es eine ikonische Szene, in der der Atem eines Velociraptors ein Fenster blockiert, während er nach seiner Beute sucht. Wenn die sogenannten “schrecklichen Eidechsen” (wie das Wort “Dinosaurier” grob übersetzt wird) kaltblütig wären – Sie wissen, wie echte Eidechsen – wäre dieses Schauspiel ungenau gewesen. Doch während viele Dinge an der „Jurassic Park“-Franchise sachlich fragwürdig sind (nicht zuletzt die Idee, Dinosaurier vor dem Aussterben zurückzubringen, ist plausibel), kann das Konzept eines warmblütigen Dinosauriers sehr realistisch sein.

Das zumindest ist das Argument einer neuen Studie, die im Wissenschaftsjournal Nature veröffentlicht wurde.

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Der entscheidende Beweis, den sie lieferten, ist im wahrsten Sinne des Wortes befleckt – das Paläontologie-Team unter der Leitung von Jasmina Wiemann, Postdoktorandin am Caltech, analysierte die dunklen Flecken, die häufig in Fossilien auftreten. Manchmal entstehen diese Flecken aufgrund der Wechselwirkung von Sauerstoff mit Fetten, Proteinen, Zuckern und der Bildung von Abfallprodukten. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass bei warmblütigen Dinosauriern mehr dieser Moleküle vorkommen würden, da warmblütige Tiere einen höheren Stoffwechsel haben und daher mehr Sauerstoff benötigen. Alles, was sie brauchen, sind Proben von alten und modernen Kreaturen. Zum einen fanden sie Oberschenkelknochen von Flugsauriern und Plesiosauriern.

„Die Frage, ob Dinosaurier warm- oder kaltblütig waren, ist eine der ältesten Fragen in der Paläontologie, und jetzt glauben wir, dass wir einen Konsens darüber haben, dass die meisten Dinosaurier warmblütig waren.“

Noch besser ist, dass die Abfallpartikel stabil genug sind, um sich während des Versteinerungsprozesses nicht wesentlich zu verschlechtern. Als frühere Paläontologen herauszufinden versuchten, ob Dinosaurier Warmblüter waren, suchten sie nach Wachstumsringen oder chemischen Isotopensignalen im Blut, die beide weniger zuverlässig sind, weil sie sich während der Versteinerung verändern könnten. Da das Extrahieren dieser Art von Informationen Fossilien beschädigen kann, waren Wissenschaftler außerdem verständlicherweise vorsichtig, so viele Daten auf diese Weise zu sammeln.

Im Gegensatz dazu haben Wissenschaftler um Weiman die Raman- und Fourier-Infrarotspektroskopie verwendet, eine Methode zur Untersuchung von Fossilien, die unglaubliche Details über die Biologie dieser Tiere enthüllen kann. Wiemann in einer Pressemitteilung sagte: “Diese Methoden funktionieren wie Lasermikroskope, wir können diese molekularen Marker, die uns über die Stoffwechselrate informieren, im Grunde quantifizieren. Es ist eine besonders attraktive Methode für Paläontologen, weil sie zerstörungsfrei ist.”


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Diese Methode, Fossilien zu untersuchen, scheint sich ausgezahlt zu haben. Unter Verwendung ihres Ansatzes kamen die Forscher zu dem Schluss, dass höhere Stoffwechselraten im Einklang mit endothermen (d. h. warmblütigen) „bei Flugsauriern, ornitischen Vögeln, Sauropoden und Theropoden vorhanden waren, bevor aggressiv kostspielige Anpassungen wie der Flug bei Vögeln auftauchten“. Dies bedeutet, dass eine Vielzahl von ikonischen Dinosauriern warmblütig waren: Velociraptor und Tyrannosaurus rex waren Theropoden, Flugsaurier und sogenannte “Monkeydactyls” waren Flugsaurier, Triceratops und Stegosaurus aus Ornithessia, und Brontosaurier und Brachiosaurier waren Flugsaurier.

Die Studie stellt jedoch auch fest, dass Bleeding Warm Bleeding im Vergleich zu unserer heutigen Vorstellung in unterschiedlichen Geschmacksrichtungen vorkommt.

„Obwohl ihre Stoffwechselraten höher waren als bei ihren Vorgängern, unterschätzten Ornithologen ihre Stoffwechselfähigkeiten gegenüber Hitze“, schreiben die Autoren. Sie schlossen die Möglichkeit aus, dass größere Dinosaurier wie Sauropoden und Tyrex spezielle Formen der Ektothermie (dh Kaltblüter) verwendeten, die als Gigantothermie oder Mesothermie bekannt sind. Die Autoren erklärten, dass „riesige Sauropoden und Theropoden nicht endotherm, sondern echt endotherm waren“, und fügten hinzu, dass „in vielen Taxa der späten Kreidezeit sowie bei Kronsäugetieren und Vögeln endotherm waren, was darauf hindeutet, dass andere Merkmale als der Stoffwechsel ihr Schicksal während der letzten Kreidezeit bestimmten . Aussterben.“

„Das ist wirklich aufregend für uns als Paläontologen“, sagte Wyman in einer Pressemitteilung im Zusammenhang mit der Studie. „Die Frage, ob Dinosaurier warm- oder kaltblütig waren, ist eine der ältesten Fragen in der Paläontologie, und jetzt glauben wir, dass wir einen Konsens darüber haben, dass die meisten Dinosaurier warmblütig waren.“

Wiemanns Ansichten wurden von einem anderen Co-Autor im Team unterstützt.

„Der von Jasmina Wiemann entwickelte neue Wirkstoff ermöglicht es uns, direkt auf den Stoffwechsel ausgestorbener Organismen zu schließen, wovon wir vor wenigen Jahren nur geträumt haben“, sagte Matteo Fabri, Postdoktorand am Field Museum in Chicago, in einer Pressemitteilung. . „Wir haben auch unterschiedliche Stoffwechselraten gefunden, die verschiedene Gruppen charakterisieren, die zuvor auf der Grundlage anderer Methoden vorgeschlagen, aber nicht direkt getestet wurden.“

Die Schlussfolgerung des Papiers wies den Weg für zukünftige Wissenschaftler, die diese Fragen untersuchen. Die Autoren stellen fest, dass die warmblütige Welke bei Vögeln „die Vorfahren der Flugsaurier und Dinosaurier“ sind, was darauf hindeutet, dass sie weder riesig noch mesozoisch ist. Sie stellten auch fest, dass “die Hauptmassen der ornithischischen Dinosaurier ihre Stoffwechselraten sekundär auf die der heutigen Außenhitze senkten, was darauf hindeutet, dass diese Taxa einen Lebensstil hatten, der eher dem nicht schwimmender Reptilien ähnelte als modernen Vögeln oder Säugetieren.” Im Allgemeinen ebnet dies den Weg für viele Untersuchungen darüber, wie sich der Stoffwechsel als Reaktion auf Umweltfaktoren entwickelt.

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