Gene-Editing-Experiment der Northwestern University macht gewalttätige Hamster

Ein Gen-Editing-Experiment an Hamstern hat kuschelige, pelzige Haustiere in „aggressive“ kleine Monster verwandelt, sagen Forscher.

Wissenschaftler der Northwestern University nutzten die umstrittene CRISPR-Technologie, um das Hormon Vasopressin und seinen Rezeptor Avpr1a aus einer Gruppe von Lebewesen zu entfernen, in der Erwartung einer verstärkten Zusammenarbeit zwischen den Lebewesen, so die Studie.

Die Hypothese war falsch.

„Wir waren wirklich überrascht von den Ergebnissen“, sagte Elliott Albers, einer der leitenden Forscher der Studie, gegenüber Metro.

„Wir sagten voraus, dass wir sowohl die Aggression als auch die soziale Kommunikation reduzieren würden, wenn wir die Vasopressin-Aktivität entfernen würden.“

Einmal genetisch gespleißt, sagte der Professor, zeigten Hamster „ein hohes Maß an Aggression gegenüber anderen Personen des gleichen Geschlechts“, unabhängig von Geschlecht oder Genotyp.

Die Studie ergab, dass die Verhaltensweisen Stalking, Beißen und Pinning umfassten.

Die Forscher sagten, sie hätten sich für die Arbeit mit syrischen Hamstern entschieden, da sie eine ähnliche soziale Struktur wie Menschen haben.

„Wir verstehen dieses System nicht so, wie wir dachten“, schloss Albers.

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