Amerikanische Wissenschaftler werden Kristalle öffnen, die lebende Organismen enthalten könnten, die 830 Millionen Jahre alt sind

US-Wissenschaftler planen, einen Salzkristall mit darin enthaltener Flüssigkeit zu öffnen, der möglicherweise noch lebende Mikroorganismen von vor 830 Millionen Jahren enthält, um Erkenntnisse über das Leben auf anderen Planeten zu gewinnen.

Salzkristalle, Halit genannt, enthalten Flüssigkeiten, da sich das Mineral ursprünglich gebildet hat, und Wissenschaftler haben im Inneren Formen beobachtet, die Mikroorganismen zu sein scheinen.

Die Forscher verwendeten bildgebende Verfahren, um die Flüssigkeit zu betrachten, und sahen, was organische Feststoffe und Flüssigkeiten zu sein schienen. Die Forscher sagten, dass die kleinen Körper in Größe, Form und fluoreszierender Reaktion auf Algen und Prokaryoten, die einfache, einzellige Organismen sind, konsistent waren.

In einem Anfang dieses Monats veröffentlichten Artikel schrieben die Forscher, dass die eingeschlossenen Flüssigkeiten „als Mikrogewohnheiten für die eingeschlossenen Mikroorganismen fungieren und eine außergewöhnliche Konservierung organischer Materie über lange geologische Zeiträume ermöglichen“.

„Sie können in diesen mikrokonservierten Lebensräumen, die 830 Millionen Jahre alt sind, immer noch überleben“, sagte die Forscherin Cathy Benison gegenüber NPR.

Halitkristalle bilden sich in salzigen Oberflächengewässern, und diese Flüssigkeiten können sich beim Wachsen darin einschließen, einschließlich der Feststoffe im Wasser.

Wissenschaftler glauben, dass Organismen in Kristallen, die in Zentralaustralien entdeckt wurden, in einem Ruhezustand lebensfähig bleiben können.

Frühere Forschungen zu extremen Umgebungen haben ergeben, dass einige Organismen in einen „Winterschlaf“ gehen können, um zu überleben, indem sie biologische Aktivitäten einstellen, sagte Benison, ein Geologe von der West Virginia University.

Die Forscher planen, die Kristalle zu öffnen, um zu bestätigen, dass sich in der Flüssigkeit lebende organische Materie befindet.

Sie sagten, es bestehe keine Gefahr, prähistorische Kreaturen der modernen Welt auszusetzen.

„Es klingt wie ein wirklich schlechter B-Movie, aber es wurde jahrelang viel Detailarbeit geleistet, um herauszufinden, wie man es am sichersten macht“, sagte Benison.

Das Forschungspapier stellte die Ähnlichkeit der Mikroumgebung mit den Bedingungen auf dem Mars fest.

Die Zusammensetzung, die sie untersuchen, ist eine „mögliche Symmetrie einiger Marsgesteine“, schrieben die Forscher, weil beide ähnliche Mineralien und andere Eigenschaften enthalten.

„Die Ergebnisse unserer Studie weisen auf ein ähnliches Langzeitkonservierungspotenzial für Biomarker auf dem Mars hin“, sagten die Forscher. „Mikroorganismen, die in der alten Vergangenheit möglicherweise in Oberflächensolen auf dem Mars vorhanden waren, wurden möglicherweise als Mikrokühlschränke in chemischen Sedimentgesteinen eingeschlossen.“

Mikroorganismen aus Halit wurden tatsächlich vor 250 Millionen Jahren extrahiert.

Die Wissenschaftler veröffentlichten Anfang dieses Monats eine Forschungsarbeit über Halit im Peer-Review-Journal of Scientific Geology.

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