Wissenschaftler glauben, dass diese seltsame fischähnliche Kreatur einer unserer alten Vorfahren sein könnte

Eine mysteriöse ausgestorbene Kreatur, die Wissenschaftler seit mehr als einem Jahrhundert verblüfft, könnte endlich ihren Platz auf dem Baum des Lebens finden.

Das kleine Tier, das wie ein Fisch aussieht, wird benannt Palaeospondylus gunnidas erstmals 1890 in Schottland in Fossilien entdeckt wurde und vor etwa 390 Millionen Jahren während der Zeit des mittleren Devons lebte.

Nun glauben Wissenschaftler einer neuen Analyse der gut erhaltenen Fossilien zufolge, dass es einer der ältesten Vorfahren von Tetrapoden war – Tieren mit vier Gliedmaßen, einschließlich Menschen.

„Dieses seltsame Tier hat Wissenschaftler seit seiner Entdeckung im Jahr 1890 als ein Rätsel verblüfft, das nicht zu lösen war“, sagt die Physikerin Daisy (Yoji) von der Australian National University.

“Morphologische Vergleiche dieses Tieres waren für Wissenschaftler schon immer eine große Herausforderung. Die jüngsten Verbesserungen bei der Segmentierung und der hochauflösenden 3D-Visualisierung haben diese zuvor unmögliche Aufgabe jedoch möglich gemacht. Ein gut erhaltenes Exemplar wie das von uns verwendete zu finden, ist wie ein Sechser im Lotto.” , oder noch besser!”

Es gibt viele Gründe, warum die Klassifizierung dieses Tieres ein solches Problem darstellt. Fossilien davon sind reichlich vorhanden, aber weil Palaeospondylus Es war sehr klein, seine Fossilien waren sehr beschädigt und es war sehr schwierig, die Anatomie des Schädels zu rekonstruieren.

Darüber hinaus teilt es seine Anatomie mit Fischen und Kiefern sowie das völlige Fehlen von Zähnen und Hautknochen, die im Fossilienbestand erhalten sind.

Das Forschungsteam unter der Leitung des Paläontologen Tatsuya Hirasawa von der Universität Tokio und RIKEN in Japan versuchte, diese Probleme zu lösen, indem es nach außergewöhnlichen Exemplaren suchte, bei denen die Köpfe still und im Felsen verborgen blieben.

Dies bedeutet, dass die Tierköpfe viel wahrscheinlicher intakt waren als die Fossilien mit freigelegten Köpfen.

Palaeospondylus will es nicht hören. (Hirasawa et al., Natur, 2022)

„Durch die Auswahl der besten Proben für Mikro-CT-Scans und das sorgfältige Zuschneiden der Felsen rund um den versteinerten Schädel konnten wir die Genauigkeit der Scans verbessern“, sagt Hirasawa.

“Obwohl es sich nicht um die neueste Technologie handelt, waren diese Vorbereitungen sicherlich der Schlüssel zu unserem Erfolg.”

Die Forscher untersuchten die Fossilien dann mit Synchrotronstrahlungs-Röntgen-Computertomographie, die es ihnen ermöglichte, die Fossilien mit hervorragender Auflösung abzubilden, ohne sie zu zerstören, um sie gründlich zu untersuchen und zu rekonstruieren.

Palaeospondylus-UmfrageRekonstruierter Palaeospondylus-Schädel. (Ricke)

Auch ohne Zähne und Hautknochen sind die Ergebnisse ziemlich erstaunlich. in einem Schädel PalaeospondylusDas Team fand drei gekrümmte Kanäle, die mit den Innenohren von Wirbeltieren mit Kiefer übereinstimmen.

Weitere Merkmale von PalaeospondylusDer Schädel ähnelt fast zeitgleich den Schädeln von zwei anderen alten Fischen, Eustenoptron Und die Banderichthys.

Beide Tiere gehören zur Klasse der Flossenfische oder Sarcopterygier. Alle Tetrapoden haben sich aus einigen Panzern entwickelt; Diese Sarcapterygier und ihre vierbeinigen Nachkommen sind als Tetrapodomorphe bekannt. Beide Eustenoptron Und die Banderichthys Es hatte ähnliche Eigenschaften wie Tetrapoden.

Mangel an Zähnen und Hautknochen Palaeospondylus Es stellt jedoch ein Problem dar. Vierbeiner haben normalerweise diese Merkmale, und andere Tiere, die mit unseren exotischen kleinen Fischen lebten, hatten sie auch.

Palaeospondylus Es sieht aus wie ein juveniler Tetrapod, der noch nicht alle erwachsenen Merkmale entwickelt hat. Dies kann erklärt werden, wenn Palaeospondylus Es nahm einen anderen evolutionären Weg, einen mit verzögerter oder gestoppter Entwicklung.

Ob sich die Zähne und Kiefer langsamer entwickelten oder ganz verloren gingen, ist unbekannt, aber es könnte eine evolutionäre Laune darstellen, die dazu führte, dass sich das Tier auf andere Weise entwickelte, möglicherweise in Richtung der Entwicklung von Gliedmaßen, sagen die Forscher.

Mit Blick auf die Zukunft sagen die Forscher, dass sie die seltsame Kreatur weiter untersuchen werden, um ihren Platz im Stammbaum des Tieres genauer zu bestätigen.

„Die seltsame Form von Palaeospondylusdie mit Tetrapodenlarven verglichen werden können, sind aus evolutionsgenetischer Sicht sehr interessant“, sagt Hirasawa.

“Vor diesem Hintergrund werden wir weiterhin die evolutionären Gene untersuchen, die zu dieser und anderen morphologischen Veränderungen geführt haben, die beim Übergang vom Wasser zum Land in der Geschichte der Wirbeltiere aufgetreten sind.”

Die Suche wurde veröffentlicht in Natur temperieren.

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