Geologen planen, einen 830 Millionen Jahre alten Kristall zu entschlüsseln, der möglicherweise uraltes Leben enthält

Geologen planen, einen 830 Millionen Jahre alten Steinsalzkristall zu öffnen, von dem sie glauben, dass er uralte Mikroorganismen enthält, die möglicherweise noch am Leben sind.

Forscher der Geological Society of America gaben Anfang dieses Monats erstmals ihre Entdeckung winziger Überreste von prokaryotischem Leben und Algen in einem alten Halitkristall bekannt.

Diese Organismen befinden sich in mikroskopisch kleinen Flüssigkeitsblasen im Kristall, die als Flüssigkeitseinschlüsse bekannt sind und als Mikrohabitate für das Gedeihen kleiner Kolonien dienen können.

Die Forscher wollen nun den Kristall öffnen, um herauszufinden, ob dieses uralte Leben noch lebt.

Auch wenn die Rückkehr von 830 Millionen Jahre alten Lebensformen in die moderne Welt nicht die vernünftigste Idee zu sein scheint, bestehen die Forscher darauf, dass sie mit äußerster Vorsicht durchgeführt wird.

Die Studienautorin Cathy Benison, eine Geologin an der West Virginia University, sagte gegenüber NPR.

Forscher haben winzige Überreste von prokaryotischem Leben und Algen in einem Halitkristall der 830 Millionen Jahre alten Brown-Formation in Zentralaustralien entdeckt. Im Bild: Flüssige Einschlüsse in Halit mit Mikroorganismen

Organismen befinden sich in flüssigen Einschlüssen im Kristall, die als Mikrohabitate für das Gedeihen kleiner Kolonien dienen können.  Im Bild: flüssige Einschlüsse in Halit

Organismen befinden sich in flüssigen Einschlüssen im Kristall, die als Mikrohabitate für das Gedeihen kleiner Kolonien dienen können. Im Bild: flüssige Einschlüsse in Halit

Über diese außergewöhnliche Entdeckung wurde erstmals am 11. Mai im Journal of Geology berichtet.

Die Forscher verwendeten eine Auswahl an bildgebenden Verfahren, um Flüssigkeitseinschlüsse in einem Stück Halit aus der 830 Millionen Jahre alten Brown-Formation in Zentralaustralien zu untersuchen.

Sie entdeckten organische Feststoffe und Flüssigkeiten, die in Größe, Form und fluoreszierender Reaktion auf prokaryotische und Algenzellen konsistent waren.

Die Entdeckung zeigt, dass Mikroorganismen in Halit über Hunderte von Millionen Jahren gut erhalten bleiben können.

Laut den Forschern hat dies Auswirkungen auf die Suche nach außerirdischem Leben.

Ähnliche biometrische Fingerabdrücke können in chemischen Ablagerungen vom Mars nachgewiesen werden, wo große Salzablagerungen als Beweis für alte Flüssigwasserreservoirs identifiziert wurden.

Bilder von gepolsterten Halit-Kernplatten aus der 830 Millionen Jahre alten Brown-Formation, wo der Kristall mit Mikroorganismen gefunden wurde

Bilder von gepolsterten Halit-Kernplatten aus der 830 Millionen Jahre alten Brown-Formation, wo der Kristall mit Mikroorganismen gefunden wurde

Karte von Australien mit ungefährer Position des Empress-Kerns 1A (schwarzer Stern), aus dem der Halitkristall abgebaut wurde

Karte von Australien mit ungefährer Position des Empress-Kerns 1A (schwarzer Stern), aus dem der Halitkristall abgebaut wurde

Mikroorganismen in einzelnen primären Flüssigkeitseinschlüssen in Halit aus der Brown-Formation, Zentralaustralien

Mikroorganismen in einzelnen primären Flüssigkeitseinschlüssen in Halit aus der Brown-Formation, Zentralaustralien

Während es unglaubwürdig erscheinen mag, dass die Mikroorganismen im Kristall noch leben, wurden lebende Prokaryoten bereits vor 250 Millionen Jahren aus Halit extrahiert, so dass es nicht unmöglich ist, 830 Millionen Jahre zu leben.

„Das potenzielle Überleben von Mikroorganismen auf geologischen Zeitskalen ist noch nicht vollständig geklärt“, schreiben die Forscher in ihrer Studie.

Es wurde vermutet, dass Strahlung organische Materie über lange Zeiträume zerstören würde, aber Nicastro et al. (2002) fanden heraus, dass vergrabener Halit, der 250 Millionen Jahre alt ist, nur Spuren von Strahlung ausgesetzt war.

Darüber hinaus können Mikroorganismen in Flüssigkeitseinschlüssen durch metabolische Veränderungen überleben, einschließlich des Überlebens von Hunger- und Zystenphasen, und koexistieren mit organischen Verbindungen oder toten Zellen, die als Nährstoffquellen dienen können.

Bonnie Baxter, eine Biologin am Westminster College in Salt Lake City, die nicht an der Studie beteiligt war, kommentierte die Pläne der Wissenschaftler, den Kristall zu öffnen, und sagte, das Risiko einer schrecklichen Pandemie sei relativ gering.

„Ein ökologischer Organismus, der noch nie zuvor einen Menschen gesehen hat, hätte keinen Mechanismus, um in uns einzudringen und Krankheiten zu verursachen“, sagte sie gegenüber NPR.

“Also persönlich, aus wissenschaftlicher Sicht, habe ich keine Angst davor.”

Das erste Leben erschien auf der Erde mindestens 300 Millionen Jahre früher als bisher angenommen

Eine neue Studie hat ergeben, dass das erste Leben auf der Erde vor mindestens 3,75 Milliarden Jahren auftauchte – etwa 300 Millionen Jahre früher als bisher angenommen.

Die Enthüllung basiert auf der Analyse eines faustgroßen Felsens aus Quebec, Kanada, der auf ein Alter von 3,75 bis 4,28 Milliarden Jahren geschätzt wird.

Zuvor hatten die Forscher im Gestein Fäden, Noppen und Röhrchen gefunden, die anscheinend von Bakterien stammen. Allerdings waren sich nicht alle Wissenschaftler einig, dass diese Strukturen biologischen Ursprungs waren.

Nun hat das Team des University College London nach weiteren gründlichen Analysen eine größere und komplexere Struktur im Gestein entdeckt – einen etwa einen Zentimeter langen Stamm mit parallel verlaufenden Ästen auf einer Seite.

Sie fanden auch Hunderte von deformierten Kugeln oder “Ellipsen” neben Röhren und Fäden.

Die Forscher sagen, dass, während einige Strukturen zufällig durch chemische Reaktionen sichtbar gemacht werden können, der “baumartige” Stamm mit parallelen Ästen wahrscheinlich biologischen Ursprungs war.

Dies liegt daran, dass keine Struktur gefunden wurde, die allein durch Chemie geschaffen wurde.

Bisher war der älteste bekannte Beweis für Leben auf der Erde ein 3,46 Milliarden Jahre alter Felsen aus Westaustralien, der Mikrofossilien enthielt, die Würmern ähnelten.

Leave a Comment