Der Meteor Tau Herculids kann 1.000 Meteore pro Stunde entfesseln

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Astronomen berichten, dass in der kommenden Montagnacht die Möglichkeit eines “Meteorsturms” besteht. Das wird es wahrscheinlich nicht, aber wenn doch, könnte der Bildschirm aus einer anderen Welt stammen.

Meteorschauer von Tau Herculid führen normalerweise zwischen Mitte Mai und Mitte Juni zu einigen Sternschnuppen, aber es besteht die Möglichkeit, dass sie dieses Jahr etwas ganz Besonderes werden. Astronomen konzentrieren sich auf den Klumpen von Kometentrümmern, der – wenn er perfekt in die Umlaufbahn der Erde platziert wird – einen solchen Meteoritenausbruch auslösen könnte.

100.000 helle Sterne pro Stunde: Was macht einen „Meteorsturm“ aus?

Meteorschauer treten auf, wenn die Erde einen Trümmerstrom passiert, der von Kometen, Asteroiden oder anderen Himmelskörpern hinterlassen wurde. Die meisten haben die Größe von flauschigen Reiskörnern oder kleinen Kieselsteinen und erzeugen Flammen, wenn sie in der Außenatmosphäre brennen. Meteorschauer entstehen, wenn die Erde in einen ungewöhnlich dichten und dichten Pool aus interstellaren Trümmern eintritt – ähnlich wie wenn man auf einer Autobahn durch einen Insektenschwarm fährt. Im Handumdrehen wird Ihre Windschutzscheibe in Fahrtrichtung mit Schmierstreifen bedeckt sein.

Aus diesem Grund ist – in dem unwahrscheinlichen Fall, dass die Dinge perfekt ausgerichtet sind – ein Ausbruch von bis zu 1.000 hellen Sternen pro Stunde möglich.

Woher kommt der Schutt?

Jeder Meteoritenschauer ist an einem Objekt im Weltraum befestigt. Im Fall der Perseiden im August stammen die Trümmer vom Kometen Swift-Tuttle, während die Geminiden im Dezember von einem Asteroiden namens 3200 Phaethon geschaffen wurden. Beide Bildschirme produzieren stündlich 50 bis 100 Meteore, wenn sie unter klarem und dunklem Himmel betrachtet werden.

Der Mutterkomet des Tau-Herculid-Schauers ist Schwassmann-Wachmann 3 (SW3), der sich am 16. Oktober 2011 der Sonne am nächsten näherte. Seitdem befindet sich der Komet im Prozess der Fragmentierung und Auflösung.

Der Komet wurde 1930 entdeckt und umkreist die Sonne alle 5,4 Jahre. Er wurde jedoch erst Ende 1979 wieder gesehen und machte eine Reihe von Geheimgängen durch das Land. Ein Komet flog 1995 unerwartet in den Nachthimmel, nachdem er offenbar in vier Teile zerbrochen war.

Mittlerweile gibt es mehr als ein Dutzend Stücke, und jedes Fragment, insbesondere das von 1995, kann Milliarden winziger Trümmerteile hervorbringen.

Aufgrund der Auswirkungen von Masse, Schwerkraft und Druck durch Sonnenlicht können einige kiesgroße Trümmer kleinere Umlaufbahnen einnehmen, auf denen sie platziert werden Vor Der Hauptkomet auf dem Weg der möglichen Kreuzung mit der Erdumlaufbahn.

Wie hoch ist die Wahrscheinlichkeit eines Meteoritensturms?

Laut space.com sind einige Astronomen optimistisch, was die Möglichkeit neuer Meteoritenschauer in diesem Jahr angeht, und einige behaupten sogar, dass Meteorsturmstärken – das Äquivalent von 1.000 hellen Sternen pro Stunde – erreicht werden können.

Astronomen wissen jedoch weder, wie weit sich die Fragmente ausbreiten, noch wie groß die Trümmerwolke ist.

Meteoritenraten können zwischen 1 und 1.000 Meteoren pro Stunde liegen. Im Falle eines Meteoritensturms würde er nur ein oder zwei Stunden dauern, möglicherweise weniger.

„Das wird ein Alles-oder-Nichts-Ereignis“, schrieb Bill Cook, der das Meteorite Environment Office der NASA leitet. “Wenn sich Trümmer von SW3 mit mehr als 220 Meilen pro Stunde fortbewegten, als sie sich vom Kometen trennten, könnten wir einen schönen Meteoritenschauer sehen. Wenn die Trümmer langsamere Auswurfgeschwindigkeiten hätten, würde nichts die Erde erreichen und es gäbe keine Meteore von diesem Kometen. ”

Wenn es stürmt, wirst du es tun nicht möchte es vermissen.

Astronomen haben die wahrscheinlichste Zeit für den Höhepunkt einer Show bestimmt, die nächsten Montagabend / Dienstagmorgen gegen 1 Uhr morgens ET sein kann oder nicht. Der “strahlende” Punkt des Schauers oder der Teil des Himmels, von dem aus die Meteore erscheinen, würde zu dieser Zeit hoch am Himmel über Nordamerika liegen, daher gibt es keinen bestimmten Ort am Himmel, auf den man schauen könnte.

Natürlich sollten Sie sich von hellen Lichtern oder Hindernissen isolieren und sich in einen Bereich mit weitem Blick zum Himmel begeben. Natürlich wird es mit dem Wetter vereinbar sein.

Meteorschauer sind mit dem Leoniden-Meteorschauer aufgetreten, der jedes Jahr im November auftritt. Normalerweise schleudern Leoniden pro Stunde ein paar Sternschnuppen über den Kopf, was für eine unauffällige Show sorgt. Aber hin und wieder explodiert der Himmel mit plötzlichen Spitzen in extremer Aktivität und Meteoritenraten von 100.000 pro Stunde.

Im Jahr 902 n. Chr. berichteten Astronomen in Nordafrika und China, dass Sterne “wie Regen” fielen. Ein weiterer Meteoritensturm wurde 1799 über dem heutigen Venezuela gesehen.

1833 passierte es erneut. Die irische Astronomin Agnes Marie Clerk schrieb: „In Boston wurde die Häufigkeit von Meteoren auf etwa die Hälfte der Häufigkeit von Schneeflocken in einem durchschnittlichen Schneesturm geschätzt“, die angab, dass der Sturm etwa neun Stunden dauerte. Clerc schätzt die Meteoritenraten auf ein beispielloses Niveau von 240.000 Meteoren pro Stunde. Das sind mehr als 60 Sterne pro Sekunde.

Die Familie Leonids war in der Nacht vom 13. auf den 14. November 1866 erneut fassungslos. Eine Zeitung in Malta veröffentlichte einen Augenzeugenbericht, in dem die Szene als „wirklich großartig und imposant … eine der schönsten, die ich je gesehen habe“ beschrieben wurde.

Ein weiterer Meteoritensturm kam 1966 und entzündete ein spektakuläres Feuerwerk in den Vereinigten Staaten. Die Augenzeugin Kristen Downing, die nördlich von Mojave, Kalifornien, fuhr, beobachtete alle fünf Minuten ein Paar Meteore, was „zu der Zeit … außergewöhnlich schien“. Um 00:30 Uhr „regnete es Sterne“ und um 2 Uhr morgens „war es ein Schneesturm“.

Seine Beschreibung, die vollständig auf der NASA-Webseite gelesen werden kann, ist eine von vielen in dieser Nacht. „Es gab ein beunruhigendes Gefühl, dass die Berge in Flammen standen“, schrieb Downing. Sternschnuppen erfüllten den ganzen Himmel am Horizont, aber es war still.

Weitere Tamer-Episoden traten 1999 und 2001 auf.

Es gibt keine Meteoritenschauer von Leoniden oder irgendeinen anderen Schauer, der ehrlich gesagt zu unseren Lebzeiten erwartet wird, noch werden wir wahrscheinlich etwas in der Nähe dessen erleben, was vergangene Generationen erlebt haben – aber nächste Woche könnte einen Vorgeschmack bieten.

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