Boeing landet auf der Starliner-Kapsel, um den entscheidenden Testflug zu absolvieren

Boeings Starliner-Kapsel landet am 25. Mai 2022 in White Sands, New Mexico, um die OFT-2-Mission abzuschließen.

NASA-Fernsehen

Boeing hat am Mittwoch sein unbemanntes Starliner-Raumschiff in der Wüste von New Mexico gelandet und einen wichtigen Testflug absolviert, während sich das Unternehmen auf den Transport von Astronauten vorbereitet.

Der Starliner landete auf der White Sands-Raketenreichweite der US-Armee, nachdem er früher am Tag die Internationale Raumstation verlassen hatte – und beendete die sechstägige Mission Orbital Flight Test 2 oder OFT-2.

Die Mission hat eines ihrer wichtigsten Testziele erreicht, die Internationale Raumstation erreicht und erfolgreich angedockt. OFT-2 markiert einen bedeutenden Meilenstein in Boeings Entwicklung des Starliner, der in den letzten drei Jahren mit vielen Hindernissen und Verzögerungen konfrontiert war.

Das Starliner-Raumschiff von Boeing ist vor dem Andocken an die Internationale Raumstation am 20. Mai 2022 während der unbemannten OFT-2-Mission zu sehen.

NASA

Boeing entwickelt sein Starliner-Raumschiff im Rahmen des Commercial Crew-Programms der NASA, nachdem es Aufträge im Wert von fast 5 Milliarden US-Dollar für den Bau der Kapsel erhalten hat. Das Unternehmen konkurriert im Rahmen des Programms mit Elon Musks Firma SpaceX, die die Entwicklung der Raumsonde Crew Dragon abgeschlossen hat und nun im vierten bemannten Raumflug für die NASA arbeitet.

Der Weltraumgigant galt zuvor im Rennen um den Start von NASA-Astronauten als gleichermaßen kompatibel mit SpaceX. Verzögerungen bei der Starliner-Entwicklung haben Boeing jedoch in Bezug auf Zeitplan und Finanzen stetig zurückgeworfen. Aufgrund des Festpreischarakters seines Vertrags mit der NASA hat Boeing die Kosten für zusätzliche Arbeiten an der Kapsel übernommen und bisher 595 Millionen US-Dollar ausgegeben.

Boeings nächste Starliner-Mission wird voraussichtlich der Crew Flight Test oder CFT sein, da er die ersten Astronauten an Bord der Kapsel führt. Das Unternehmen erwägt jedoch, die Aerojet Rocketdyne-Schubventile des Starliner neu zu gestalten, die beim ersten Versuch des Unternehmens, die OFT-2-Mission im August 2021 zu starten, gestört wurden.

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