Boeings Starliner-Kapsel kehrt nach Hause zurück


New York
CNN-Geschäft

Das Starliner-Raumschiff von Boeing hat die Internationale Raumstation am Mittwochnachmittag nach einem fünftägigen Aufenthalt verlassen und ist nun auf dem Weg zu einer Landung in der abgelegenen Wüste von New Mexico um 16:49 Uhr GMT.

Wenn es sich dem dicken inneren Mantel der Erdatmosphäre nähert, zündet das Raumschiff seine Triebwerke mit intensiven Hitze- und Geschwindigkeitsfeuern, bevor es Fallschirme einsetzt, um seinen Abstieg zu verlangsamen. Es wird erwartet, dass es in einer Sandwüste in einem abgelegenen Gebiet der New Mexico-Wüste namens White Sands landet, das seit langem Schauplatz von Weltraum- und Waffentests ist.

Die sichere Rückgabe der Kapsel könnte ein Meilenstein für Boeing sein, das jahrelang versucht hat, die Software nach einer Reihe von Unfällen und Verzögerungen zu patchen, die den einst großartigen Ruf des Unternehmens in der Luft- und Raumfahrt getrübt haben.

Wenn bei der Landung alles gut geht, könnte der Starliner, dessen Besatzung für diese Testmission nur aus einer Puppe im Raumanzug besteht, bis Ende 2022 seine erste Nutzlast von NASA-Astronauten zur Internationalen Raumstation tragen.

Diese Testmission hat jedoch bereits einige kleinere Rückschläge erlitten, darunter Probleme mit vier Triebwerken des Raumfahrzeugs, die das Fahrzeug steuern und manövrieren, während es durch den Weltraum fliegt. Beamte von Boeing und der NASA sagten Reportern, dass die Schubkupplung die Gesamtmission nicht beeinträchtigt habe, da der Starliner mit Sicherungskopien ausgestattet war. Aber es wirft Fragen über die Grundursache des Problems auf und ob es auf tiefere Probleme mit einem Raumfahrzeug hinweisen könnte, das während seiner Entwicklung mit vielen technischen Fallstricken konfrontiert war.

Eine Reihe von Daten- und Hardwareproblemen behinderten am Freitag auch die Fähigkeit von Starliner, an der Internationalen Raumstation anzudocken.

„Ich weiß nicht, wie es Ihnen geht, aber die letzten paar Stunden waren qualvoll“, sagte die stellvertretende NASA-Administratorin Catherine Lueders während einer Pressekonferenz am Freitagabend. “Es war sehr schwierig, dieses schöne Raumschiff außerhalb der Reichweite der Internationalen Raumstation zu sehen. Aber wie wir in den letzten Tagen gesprochen haben, ist dies eine wirklich entscheidende Show.”

Am Ende konnte das Raumschiff nach etwa einer Stunde Verspätung seinen Hafen erreichen.

Insbesondere der erste Versuch, den Starliner Ende 2019 auf einen Orbitaltestlauf zu schicken, musste abgebrochen werden – das Auto wurde direkt zur Erde zurückgebracht, anstatt an die Internationale Raumstation anzudocken – nachdem Softwareprobleme das Auto entgleisten. Es dauerte fast zwei Jahre, bis der Starliner bereit war, zur Startrampe zurückzukehren. Dann verzögerte das Problem mit der klebrigen Sicherung die Rückkehr der Kapsel zum Flug.

Trotz ihrer Rückschläge hat sich die NASA auf die Seite von Boeing gestellt, einem von zwei Unternehmen – das andere ist SpaceX –, das die Raumfahrtbehörde nach der Einstellung des Space-Shuttle-Programms im Jahr 2011 zum Bau von weltraumtauglichen Raumfahrzeugen angezapft hat. Während die Raumfahrtbehörde zunächst darüber spekulierte Boeing, ein jahrzehntelanger Partner der NASA, wird SpaceX auf der Startrampe schlagen, Boeing liegt jetzt zwei Jahre hinter seinem Rivalen.

Die Raumsonde Crew Dragon von SpaceX wurde 2020 in Betrieb genommen und hat bisher fünf Missionen für die NASA durchgeführt.

Nach Abschluss dieser Starliner-Testmission werden die NASA und Boeing die vom Raumschiff gesammelten Daten durcharbeiten und versuchen, sich darauf zu einigen, dass es bereit ist, für Astronauten zu fliegen.

„Wir würden eine Menge lernen“, sagte Mark Naby, Direktor des Starliner-Programms von Boeing, am Freitag gegenüber Reportern. “Wir werden diese Informationen nehmen und auf die Entwicklung unseres Raumfahrzeugs anwenden. Wir sind sehr zufrieden mit dem, was wir aus der Reaktion des Teams darauf gelernt haben.”

Die NASA hofft, dass der Starliner von Boeing und der Crew Dragon von SpaceX dem bemannten Raumfahrtprogramm einen Überschuss verschaffen werden, was bedeutet, dass, wenn das eine oder andere Raumschiff in Schwierigkeiten gerät und gestoppt werden muss, dies die Fähigkeit der NASA, die Besatzung zur Raumstation zu bringen, nicht beeinträchtigt .

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