Skydiving Salamander Fallschirm und Rutschen von der Spitze der Bäume [High Speed Video]

Hochgeschwindigkeitsvideo eines Baumsalamanders in einem vertikalen Windkanal.

Salamander, die ihr ganzes Leben in den Kronen der höchsten Bäume der Welt, den Mammutbäumen der kalifornischen Küste, verbringen, haben ein Verhalten entwickelt, das gut an die Gefahren eines Sturzes aus großer Höhe angepasst ist: die Fähigkeit, mit dem Fallschirm zu springen, zu gleiten und in der Luft zu manövrieren.

Fliegende Eichhörnchen sowie viele Arten von Gleitfröschen, Geckos, Ameisen und anderen Insekten verwenden bekanntermaßen ähnliche Luftakrobatik, wenn sie von Baum zu Baum springen oder fallen, um in Bäumen zu bleiben und eine Landung zu vermeiden.

In ähnlicher Weise glauben Forscher, dass die Fallschirmsprungfähigkeiten dieses Salamanders eine Möglichkeit sind, wieder in den Baum zu gelangen, von dem er gefallen oder gesprungen ist, und es war besser, terrestrischen Raubtieren auszuweichen.

„Während ihres Fallschirmspringens haben sie ein beeindruckendes Maß an manövrierfähiger Kontrolle“, sagte Christian Brown, Doktorand an der University of South Florida (USF) in Tampa und Erstautor einer Forschungsarbeit über diese Verhaltensweisen. “Sie können sich drehen. Sie können sich selbst drehen, wenn sie auf den Kopf gestellt werden. Sie sind in der Lage, diese Fallschirmsprungposition beizubehalten und ihre Schwänze nach oben und unten zu komprimieren, um horizontale Manöver auszuführen. Das Maß an Kontrolle ist beeindruckend.”

Die Luftgeschicklichkeit des sogenannten Wandersalamanders (Aneides Vagrans) durch Hochgeschwindigkeits-Videomaterial, das in einem Windkanal aufgenommen wurde[{” attribute=””>University of California, Berkeley, where the salamanders were nudged off a perch into an upward moving column of air, which simulates free fall.

A vagrans Salamander

The wandering salamander, Aneides vagrans, is about 4 inches (10 centimeters) long and lives its entire life in the crowns of redwood trees more than 150 feet above the ground. Researchers discovered that it has adapted to its high-rise lifestyle by developing the ability to parachute and glide when falling. Credit: Christian Brown

“What struck me when I first saw the videos is that they (the salamanders) are so smooth — there’s no discontinuity or noise in their motions, they’re just totally surfing in the air,” said Robert Dudley, UC Berkeley professor of integrative biology and an expert on animal flight. “That, to me, implies that this behavior is something deeply embedded in their motor response, that it (falling) must happen at reasonably high frequencies so as to effect selection on this behavior. And it’s not just passive parachuting, they’re not just skydiving downwards. They’re also clearly doing the lateral motion, as well, which is what we would call gliding.”

The behavior is all the more surprising because the salamanders, aside from having slightly larger foot pads, look no different from other salamanders that aren’t aerially maneuverable. They have no skin flaps, for example, that would tip you off to their parachuting ability.


Das Hochgeschwindigkeitsvideo zeigt einen großen Unterschied in der Reaktion des Salamanders auf Stürze. Während bodenbewohnende (nicht baumbewohnende) Salamander im freien Fall in einem vertikalen Windkanal hilflos erscheinen, manövrieren baumbewohnende Salamander souverän. Dies deutet darauf hin, dass sich Baumbewohner an routinemäßige Stürze angepasst haben und Stürze möglicherweise als Möglichkeit nutzen, um schnell durch die Baumkronen der höchsten Bäume der Welt zu navigieren. Die weißen Flecken sind Papierscheiben, die am Wasser befestigt sind, um die Bewegung von Kopf, Körper und Schwanz zu verfolgen. Quelle: Video produziert von Roxanne McSadjian mit Filmmaterial von Christian Brown

Der Wandersalamander hat große Füße, lange Beine und aktive Schwänze. All diese Dinge sind gut für das Wetterverhalten. „Aber alle gingen davon aus, dass dies zum Klettern war, weil sie es für diese Funktionen verwenden, wenn wir sie uns ansehen“, sagte Brown. “Also ist es keine Oberfläche, die für die aerodynamische Kontrolle gedacht ist, aber sie tut beides. Sie hilft ihnen beim Klettern und scheint ihnen auch beim Fallschirmspringen und Gleiten zu helfen.”

Zu den Fragen, die die Forscher in zukünftigen Forschungsarbeiten zu beantworten hoffen, gehört, wie Salamander in der Lage sind, ohne offensichtliche anatomische Anpassungen für das Gleiten mit Fallschirmen zu springen und zu manövrieren, und ob nicht schon viele andere Tiere mit ähnlichen Flugfähigkeiten beobachtet wurden.

„Salamander sind langsam, denken Sie nicht, dass ihre Reaktionen besonders schnell sind. Es ist ein Leben auf der langsamen Spur. Bei der Flugsteuerung geht es darum, schnell auf dynamische visuelle Hinweise zu reagieren und in der Lage zu sein, Ihre Körperposition zu zielen, zu lenken und zu ändern“, sagte Dudley. “Also, es ist nur irgendwie komisch. Wie oft kann das überhaupt passieren, und wie werden wir es wissen?”

Ein Papier, das das Verhalten beschreibt, wurde am 23. Mai 2022 in der Zeitschrift veröffentlicht aktuelle Biologie.

Leben im Baldachin

Mithilfe eines Windkanals verglich der Doktorand der Brown University und der UC Berkeley, Eric Satie, das Verhalten von Segelfliegen und Fallschirmspringen. Tausend Vagabunden Erwachsene sind etwa 10 cm lang von der Schnauze bis zur Schwanzspitze – mit den Fähigkeiten von drei anderen Arten von Salamandern, die in Nordkalifornien beheimatet sind, jede mit unterschiedlichem Grad der Aufforstung – und neigen dazu, auf Bäumen zu klettern oder darin zu leben. Der Wandersalamander, der wahrscheinlich sein ganzes Leben in einem Baum verbringt, sich auf und ab bewegt, aber nie den Boden berührt, war der geschickteste Fallschirmspringer. Eine verwandte Art, der sogenannte Baumsalamander, A. lubrisdie in kürzeren Bäumen wie Eichen leben, waren beim Fallschirmspringen und Rodeln nahezu effektiv.

Zwei der niedrigsten Arten von Baumsalamander – Ensatina eschscholtziiEin Molch bewohnt den Waldboden, und A. flavipunctatus, der schwarz gefleckte Salamander, der gelegentlich auf Bäume klettert – flog für die wenigen Sekunden, in denen er in einem Windkanal in der Luft war, im Grunde ineffektiv. Alle vier Arten sind mehrzahnige oder lungenlose Salamander, die die größte Salamanderfamilie darstellen und hauptsächlich in der westlichen Hemisphäre vorkommen.


Aneides Vagrans springt mit einem Fallschirm in einen vertikalen Windkanal mit einer Fluggeschwindigkeit, die ungefähr der Endgeschwindigkeit des Tieres entspricht. Bildnachweis: Christian Braun

“Die beiden weniger baumähnlichen Arten bewegen sich viel. Wir nennen es eine passive wellenförmige Bewegung, weil sie nicht rutscht, sie bewegt sich nicht horizontal, sie schwebt einfach in einem Windkanal”, sagte Brown. „Die beiden eher baumbewohnenden Arten sind eigentlich nicht verfremdet.“

Brown begegnete diesen Salamandern, als er in den Grafschaften Humboldt und Del Norte, Kalifornien, mit universitären und gemeinnützigen Naturschutzgruppen zusammenarbeitete, um Tiere zu identifizieren und zu verfolgen, die in den Redwood-Baldachinen leben, hauptsächlich in alten Wäldern in 150 Fuß Höhe über dem Boden. Mithilfe von Seilen und Klettersteigen erklimmen Biologen regelmäßig Mammutbäume – die höchsten erreichen 380 Fuß – um den wandernden Salamander zu fangen und zu markieren. In den letzten 20 Jahren haben Forscher im Rahmen eines Projekts unter der Leitung von James Campbell-Speakler, Direktor des Sequoia Park Zoo in Eureka, herausgefunden, dass die markantesten Salamander Jahr für Jahr auf demselben Baum zu finden sind, wenn auch in unterschiedlichen Höhen. Sie leben hauptsächlich in Farnmatten, die in Tamburinen wachsen, und zersetzen Pflanzenmaterial, das sich in den Verbindungsstellen großer Zweige ansammelt. Ein paar Salamander, die vom Redwood-Baldachin umherwanderten, wurden auf dem Boden gefunden, sagte Brown, und die meisten von ihnen wurden tot aufgefunden.

Als Brown sie aufhob, um sie zu markieren, bemerkte er, dass der Salamander ihm schnell aus den Händen sprang. Sogar ein leichtes Klopfen an einem Ast oder ein Schatten, der sich ihm näherte, reichte aus, um sie aus dem Redwood-Baldachin springen zu lassen. Angesichts ihrer Position hoch über dem Waldboden überraschten die unbedachten Sprünge in die Luft.

A. Hobo sprang

A. Hobos springen. Bildnachweis: Christian Braun

“Sie springen”, sagte er, “und noch bevor sie mit dem Laufen fertig sind, sind ihre Vorderbeine entleert und sie sind bereit zu gehen.” „Der Sprung und der Fallschirm sind also eng miteinander verbunden, sie übernehmen sofort die Position.“

Als er sich Dudley näherte, der solches Verhalten bei anderen Tieren untersucht hatte, lud er Brown ein, einige Salamander in seinen Windkanal zu bringen, um ihr Verhalten aufzuzeichnen. Mit einer Hochgeschwindigkeits-Videokamera, die 400 Bilder pro Sekunde aufnimmt, filmten Brown und Sath die Salamander, solange sie auf der Luftsäule schwebten, manchmal bis zu 10 Sekunden lang.

Anschließend analysierten sie die Reifen, um die Position der Tiere in der Luft zu bestimmen und abzuleiten, wie sie ihre Beine, Körper und Schwänze zum Manövrieren verwendeten. Sie fallen normalerweise in einem sehr steilen Winkel, nur 5 Grad von der Vertikalen, aber abhängig von den Abständen zwischen Ästen in Redwood-Kronen reicht dies normalerweise aus, um einen Ast oder Stamm zu erreichen, bevor sie den Boden berühren. Fallschirmspringen verringerte die Geschwindigkeit des freien Falls um etwa 10 %.

Brown vermutet, dass sich ihre Fähigkeiten in der Luft entwickelt haben, um mit Stürzen fertig zu werden, aber es wurde Teil ihres Verhaltensrepertoires und möglicherweise ihres Standardstils beim Abstieg. Er und Jesalyn Aritz, eine Studentin an der University of South Florida, stellten fest, dass es auf einem Salamander viel schwieriger war, bergab zu gehen als auf einem horizontalen Ast oder der Spitze eines Baumstamms.

“Dies deutet darauf hin, dass sie, wenn sie umherstreifen, wahrscheinlich auf flachen Oberflächen gehen oder bergauf gehen. Und wenn ihr Lebensraum erschöpft ist, da das obere Blätterdach immer trockener wird und es dort nichts anderes für sie gibt, können sie es einfach tun geh zurück zu diesen besseren Lebensräumen“, sagte er. “Warum hältst du dich zurück? Vielleicht bist du schon erschöpft. Du hast deine ganze Energie ausgebrannt, du bist ein kleiner 5-Gramm-Salamander, und du bist gerade auf den höchsten Baum der Erde geklettert. Du wirst dich nicht umdrehen und gehen – du wirst.” nimm den Schwerkraftaufzug.“

siehe braun Tausend Vagabunden Als weiteres Aushängeschild für altbewachsene Wälder, die der gefleckten Eule ähneln, da sie hauptsächlich in den Kronen größerer und älterer Mammutbäume zu finden ist, obwohl sie auch in Douglasie und Sitka-Tanne vorkommt.

“Dieser Salamander ist ein Kinderposter eines Teils des Mammutbaums, der fast vollständig durch Abholzung verloren gegangen ist – die Welt der Baumkronen. Er ist nicht in diesen neuen Wäldern zu finden, die von Holzfirmen geschaffen wurden.” “Vielleicht wird es nicht nur den Bemühungen helfen, Redwoods zu erhalten, sondern Redwoods wiederherzustellen, so dass wir tatsächlich Baumkronen-Ökosysteme zurückbekommen können. Redwoods zurück zu dem Punkt zu bringen, an dem Farne eingeschlossen sind, bis zu dem Punkt, an dem Salamander in der Baumkrone sind – das wäre eine neue Bar.” für den Naturschutz“.

Unterdessen sagte Dudley, dass dieser Urwaldbewohner uns viel über die Evolution und möglicherweise den Ursprung des Fliegens zu erzählen hat.

„Es[Skateboarden]ist etwas Neues, etwas Unerwartetes in einer Gruppe gut untersuchter Tiere, aber es zeigt die dringende Notwendigkeit, mit der baumbewohnende Tiere Flugfähigkeiten entwickeln müssen, auch wenn sie keine Flügel haben“, sagte Dudley. “Fliegen im Sinne der Kontrolle des Flugverhaltens ist weit verbreitet. Sie kontrollieren die Position ihres Körpers und bewegen sich seitlich. Dies prädisponiert viele, viele Dinge, die in Bäumen leben, um schließlich einen schwachen Flug zu entwickeln, der wahrscheinlich schwer zu entwickeln ist und warum es heute nur auf dem Planeten dreimal erschien.

Referenz: „Skidding and Skydiving by Tree Salamander“ von Christian E. Brown, Eric A. Satie, Robert Dudley und Stephen M. Deeban, 23. Mai 2022, hier verfügbar. aktuelle Biologie.
DOI: 10.1016 / j.cub.2022.04.033

Die Co-Autoren des Papiers mit Brown und Dudley sind Satie und Stephen Deeban, Professor für integrative Biologie an der University of South Florida.

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