Riesiges altes fliegendes Reptil “Todesdrache” wurde in Argentinien ausgegraben

Argentinische Wissenschaftler haben eine neue Art eines riesigen fliegenden Reptils mit dem Spitznamen „Drache des Todes“ entdeckt, das vor 86 Millionen Jahren neben Dinosauriern lebte, in einer Entdeckung, die neue Einblicke in ein Raubtier gibt, dessen Körper so lang wie ein gelber Schulbus war.

Das neue Exemplar des alten fliegenden Reptils oder Flugsauriers war etwa 30 Fuß (9 Meter) lang und Forscher sagen, dass es den Vögeln vorausging und zu den ersten Kreaturen auf der Erde gehörte, die Flügel benutzten, um Beute vom prähistorischen Himmel zu jagen.

Ein Team von Paläontologen hat die neu geprägten Fossilien von Thanatosdracon Amaru in den Anden in der westlichen Provinz Mendoza, Argentinien, entdeckt. Sie fanden heraus, dass die Felsen, die die Überreste von Reptilien bewahren, 86 Millionen Jahre in die Kreidezeit zurückreichen.

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Ein geschätztes Datum bedeutet, dass diese furchterregenden fliegenden Reptilien mindestens 20 Millionen Jahre lebten, bevor ein Asteroideneinschlag auf der heutigen mexikanischen Halbinsel Yucatan vor etwa 66 Millionen Jahren etwa drei Viertel des Lebens auf dem Planeten auslöschte.

Projektleiter Leonardo Ortiz sagte in einem Interview am Wochenende, dass die beispiellosen Eigenschaften des Fossils einen neuen Namen für die Gattung und Art erfordern, wobei letzterer die altgriechischen Wörter für Tod (Thanatos) und Drache (Dracun) kombiniert.

“Es schien angemessen, es so zu nennen”, sagte Ortiz. „Es ist der Todesdrache.“

Die Schlingpflanze kann möglicherweise ein beängstigender Anblick sein. Die massiven fossilen Knochen stufen die neue Art als den größten Flugsaurier ein, der bisher in Südamerika entdeckt wurde, und als einen der größten, die anderswo gefunden wurden, sagten die Forscher, die ihre Studie im vergangenen April in der Fachzeitschrift Cretaceous Research veröffentlichten.

„Wir haben keine aktuellen Aufzeichnungen über einen nahen Verwandten, der eine ähnliche physische Modifikation wie diese Monster hat“, sagte Ortiz.

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Zusätzliche Berichterstattung von Horacio Soria und Miguel Lo Bianco; Geschrieben von Brendan O’Boyle; Herausgegeben von David Aller Garcia und Sandra Mahler

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