Eine Termitenfamilie durchquert seit Millionen von Jahren die Weltmeere

Die Forscher sammelten Proben von trockenen Waldameisen aus der ganzen Welt. Die in dieser Karte enthaltenen Zahlen sind die Anzahl der Proben, die in jeder Region gesammelt wurden. Bildnachweis: OIST

Termiten sind eine Art Kakerlake, die sich vor etwa 150 Millionen Jahren von anderen Kakerlaken trennte und sich so entwickelte, dass sie sozial in Kolonien lebte. Heute gibt es verschiedene Arten von Termiten. Einige bilden große Kolonien von Millionen von Individuen, die dazu neigen, in miteinander verbundenen Tunneln im Boden zu leben. Andere, darunter die meisten Arten, die als Trockenwaldameisen bekannt sind, bilden viel kleinere Kolonien von weniger als 5.000 Individuen und leben hauptsächlich in Wäldern.

Forscher der Evolutionary Genome Unit am Okinawa Institute of Graduate University of Science and Technology (OIST) haben zusammen mit einem Netzwerk von Mitarbeitern aus der ganzen Welt die natürliche Geschichte der trockenen Waldameisen – der zweitgrößten Termitenfamilie – kartiert und enthüllte die Anzahl der Kreuzfahrten, die die Entwicklung seiner Vielfalt beschleunigten. Suche veröffentlicht in Molekularbiologie und Evolution, hebt hervor, wo Termiten entstanden sind und wie und wann sie sich auf der ganzen Welt verbreitet haben. Es bestätigt auch, dass in den letzten Jahrhunderten einige Arten mit Menschen in Verbindung gebracht wurden, um entfernte Inseln zu erreichen.

Dr. Alice Bojek, Postdoktorandin und Hauptautorin der OIST-Studie, sagte. “Aber in Wirklichkeit ist sehr wenig über diese Familie bekannt.”

Dr. Buček erklärte weiter, dass es vor dieser Studie nur sehr wenige molekulare Daten über die Familie gab und dass wenig Verständnis für die Beziehungen zwischen den verschiedenen bekannten Arten auf ihrem Aussehen beruhte. Frühere Forschungen konzentrierten sich auf eine einzige Gattung innerhalb der Familie, die die häufig vorkommenden Schädlingsarten enthält, die oft in Innenräumen zu finden sind.

Eine Termitenfamilie durchquert seit Millionen von Jahren die Weltmeere

Durch den Vergleich der mitochondrialen Genome von 120 Arten von Trockenholzameisen erstellten die Forscher einen umfassenden Stammbaum, der Einblicke in die Diversifizierung und Ausbreitung von Termiten auf der ganzen Welt gewährt. Bildnachweis: OIST

Um umfassende Erkenntnisse zu gewinnen, sammelten die Forscher über einen Zeitraum von drei Jahrzehnten Hunderte von trockenen Holzameisenproben aus der ganzen Welt. Aus dieser Gruppe wählten sie etwa 120 Arten aus, von denen einige durch mehrere Exemplare repräsentiert wurden, die an verschiedenen Orten gesammelt wurden. Dies entspricht mehr als einem Viertel der Vielfalt der Kalotermitidae. Die meisten dieser Proben wurden zum OIST gebracht, wo die DNA isoliert und sequenziert wurde.

Durch den Vergleich genetischer Sequenzen verschiedener Arten erstellten die Forscher einen umfangreichen Stammbaum der Trockenholzameisen.

Sie fanden heraus, dass Trockenholzameisen mehr Seereisen unternahmen als jede andere Termitenfamilie. Sie haben in den letzten 50 Millionen Jahren mindestens 40 Mal Ozeane überquert, sind von Südamerika bis Afrika gereist und haben über Millionen von Jahren zur Diversifizierung neuer Arten von Trockenwaldameisen an neu besiedelten Orten geführt.

“Sie sind sehr gut darin, Ozeane zu überqueren”, sagte Dr. Buček. “Ihre Häuser sind aus Holz, damit sie als kleine Schiffe dienen können.”

Eine Termitenfamilie durchquert seit Millionen von Jahren die Weltmeere

Drewoods Termiten standen im Mittelpunkt einer kürzlich veröffentlichten Studie, die drei Jahrzehnte des Sammelns von Exemplaren und Mitarbeitern aus der ganzen Welt umfasste. Durch die Sequenzierung ihrer mitochondrialen Genome haben Forscher entdeckt, dass diese Familie in den letzten 50 Millionen Jahren mindestens 40 Ozeanreisen unternommen hat. Bildnachweis: Alice Buček

Die Forscher fanden heraus, dass die meisten Gattungen aus Südamerika stammen und sich von dort aus verbreiteten. Die Teilung einer einzelnen Art dauert nach dem Übergang mehrere Millionen Jahre. Die Forschung bestätigte auch, dass Ausbreitungsprozesse in letzter Zeit weitgehend vom Menschen vermittelt wurden.

Darüber hinaus stellte diese Studie die weit verbreitete Annahme in Frage, dass Trockenwaldameisen einen primitiven Lebensstil hatten. Unter den ältesten Unterarten der Familie gibt es Termitenarten, die keinen primitiven Lebensstil haben. Tatsächlich können sie große Kolonien über mehrere Holzstücke bilden, die durch unterirdische Tunnel verbunden sind.

„Diese Studie soll nur hervorheben, wie wenig wir über Termiten, die Vielfalt ihres Lebensstils und die Größe ihres sozialen Lebens wissen“, sagte Professor Tom Bourguignon, leitender Forscher in der Abteilung für Evolutionäre Genomik am OIST und leitender Autor der Studie. “Wenn mehr Informationen über ihr Verhalten und ihre Umgebung gesammelt werden, können wir diesen Stammbaum verwenden, um mehr über die Entwicklung des sozialen Lebens bei Insekten und darüber zu erfahren, warum Termiten so erfolgreich waren.”


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Mehr Informationen:
Aleš Buček et al., Molekulare Evolutionswissenschaft enthüllt vergangene transozeanische Reisen trockener Waldameisen (Isoptera, Kalotermitidae), Molekularbiologie und Evolution (2022). DOI: 10.1093/molbev/msac093

Präsentiert vom Okinawa Institute of Science and Technology

das Zitat: Eine Termitenfamilie, die seit Millionen von Jahren die Weltmeere überquert (2022, 23. Mai) Abgerufen am 24. Mai 2022 von https://phys.org/news/2022-05-family-termites-traversing-world- Ozeane. Programmiersprache

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