Dieser 830 Millionen Jahre alte Kristall könnte Leben enthalten. Wir sind dabei, es zu öffnen: NPR


Die Formen im Salzkristall stimmen mit dem überein, was man von Mikroorganismen erwarten würde.

Kathy Benison


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Kathy Benison

Von Zitrone bis Schweinefleisch ist Salz ein praktisches Konservierungsmittel. Aber Forscher, die einige alte Salzkristalle untersuchten, fanden heraus, dass sie etwas anderes bewahren – Beweise für das Leben.

„Es gibt kleine Würfel der ursprünglichen Flüssigkeit, aus der das Salz gewachsen ist”, sagte Kathy Benison, Geologin an der West Virginia University. „Die Überraschung für uns ist, dass wir auch Formen gesehen haben, die dem entsprechen, was wir von Mikroorganismen erwarten würden. ” „Und sie könnten unter diesen 830 Millionen Jahre alten konservierten Mikroorganismen noch am Leben sein.“

Die Salzkristalle (auch bekannt als Halit), die Benison und ihr Team untersuchten, wurden in Zentralaustralien gefunden. Benison war Teil des Teams, das diese Ergebnisse in der Zeitschrift veröffentlichte Geologie.

Dieses Video eines anderen Salzkristalls zeigt, wie die Flüssigkeit aussieht, wenn man sich darin bewegt.

Obwohl die Idee, dass diese Mikroorganismen überleben könnten, eine verblüffende Idee ist, sagte Bennison, dass die Wissenschaft sie unterstützt.

„Wir wissen aus dem Studium des Lebens in modernen extremen Umgebungen, dass es Organismen gibt, die in der Lage sind, einen Überlebensmodus zu durchlaufen, fast wie einen Winterschlaf. Sie leben noch, aber sie verlangsamen alle ihre biologischen Aktivitäten“, sagte sie. .

Benison vermutet, dass, wenn es tatsächlich Mikroorganismen im Kristall gäbe, diese in einem Winterschlafzustand überleben könnten. Der Halit muss geöffnet werden, um sicherzustellen, dass es sich tatsächlich um ein organisches Material handelt und dass es noch lebt.

Während das Hacken dieses Kristalls wie eine mutige Option erscheinen mag – schließlich kämpfen wir derzeit gegen eine globale Pandemie, die durch mikroskopisch kleine Viren verursacht wird – plant Benison dies. Aber sie sagte, sie brauche sich keine Sorgen zu machen.

„Es scheint ein wirklich schlechter B-Klasse-Film zu sein“, sagte sie, „aber es gibt eine Menge detaillierter Arbeit, die seit Jahren im Gange ist, um herauszufinden, wie man es so sicher wie möglich macht.“

Bonnie Baxter, eine Biologin am Westminster College in Salt Lake City, war nicht an der Studie beteiligt, aber sie spricht dennoch einige beruhigende Worte aus.

„Ein ökologischer Organismus, der noch nie zuvor einen Menschen gesehen hat, hätte keinen Mechanismus, um in uns einzudringen und Krankheiten zu verursachen“, sagte sie. “Also persönlich, aus wissenschaftlicher Sicht, habe ich keine Angst davor.”

Diese Ergebnisse waren nicht nur ein wichtiger Schritt bei der Untersuchung der Ursprünge des Lebens auf der Erde, sagte Baxter, sondern öffneten auch die Tür zur Suche nach Leben auf anderen Planeten.

„Und wenn wir an den Mars denken, sprechen wir wahrscheinlich von Milliarden von Jahren, in denen mikrobielles Leben in den Gewässern dieses Planeten gediehen wäre. Deshalb brauchen wir wirklich längere Experimente in Gestein, das es schon seit längerer Zeit gibt unseren Planeten, um unseren Planeten zu verstehen”, sagte Baxter. Was könnte auf dem Mars passieren?

Und vielleicht, nur vielleicht, können sie uns der Suche nach Beweisen für Außerirdische einen Schritt näher bringen.

Die Radioversion dieses Stücks wurde von Sacha Pfeiffer und Alyssa Chang berichtet. Produziert von Michael Levitt und herausgegeben von Sarah Handel, und für das Internet modifiziert von Manuela Lopez Restrepo.

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