Das am weitesten von Menschen entfernte Raumschiff sendet seltsame Signale von außerhalb unseres Sonnensystems

Am 5. September 1977 schickte die NASA eine Raumsonde namens Voyager 1 ins All. Fast 45 Jahre später fliegt der Vogel zum Erstaunen von Astronomen auf der ganzen Welt immer noch, während er von Pluto wegzieht.

Tatsächlich ist Voyager 1 so weit gereist, dass sie die Grenzen unseres Sonnensystems verlassen hat – und jetzt gibt sie seltsame Messwerte von sich, die Wissenschaftler zu verstehen streben.

Das Rätsel hat wahrscheinlich etwas damit zu tun, dass Voyager 1 das am weitesten entfernte künstliche Objekt im Weltraum ist. In einer Entfernung von 14,5 Milliarden Meilen von der Erde passierte Voyager 1 im Jahr 2012 die Heliosphäre. Die Heliosphäre ist die Barriere, die den Sonnenwind der Sonne und das interstellare Medium oder die gesamte Materie und Strahlung im Weltraum zwischen den verschiedenen Sonnensystemen in der Galaxie trennt . Das bedeutet, dass sich Voyager 1 buchstäblich in der interstellaren Leere der Milchstraße befindet.


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Das mag mit dem Grund zu tun haben, warum die Ära-Maschine von Jimmy Carter Signale aussendet, die man am besten als bizarr bezeichnen kann.

Die NASA erklärte auf ihrer Website, dass der „interstellare Forscher normal arbeitet, Befehle von der Erde empfängt und ausführt sowie wissenschaftliche Daten sammelt und zurücksendet“. „Aber die Messwerte des Expression Probe Position and Control System (AACS) spiegeln nicht wider, was tatsächlich an Bord passiert.“

„Wir befinden uns auch im interstellaren Raum – einer hochgradig radioaktiven Umgebung, in die noch nie zuvor ein Raumschiff geflogen ist.“

Genauer gesagt, erklärte die NASA, hält das AACS die Antenne des Raumfahrzeugs auf die Erde gerichtet, damit es die Daten zurück zu unserem Planeten überträgt. An der Oberfläche scheint das AACS-System weiter zu funktionieren, aber alle Telemetriedaten, die es zurücksendet, sind ungültig, als ob sie zufällig generiert oder physikalisch unmöglich wären. Dies wirft Fragen auf.

„Ein Rätsel wie dieses entspricht an diesem Punkt der Voyager-Mission dem Zyklus“, sagte Susan Dodd, Projektmanagerin für Voyager 1 und 2 am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Südkalifornien, in einer Erklärung. “Das Raumschiff ist ungefähr 45 Jahre alt, was weit über den Erwartungen der Missionsplaner liegt.”

Dodd fügte hinzu: „Wir befinden uns auch im interstellaren Raum – einer hochradioaktiven Umgebung, in der noch nie ein Raumschiff geflogen ist. Es gibt also einige große Herausforderungen für das Ingenieurteam. Aber ich denke, wenn es einen Weg gibt, dieses Problem mit AACS zu lösen, unser Team wird es finden.”

VERBINDUNG: Die Sonde Voyager 1 ist jetzt so weit entfernt, dass sie das Hintergrund-„Brummen“ des interstellaren Raums hören kann.

Das wäre keine schnelle Lösung. Das Signal von der Erde braucht derzeit 20 Stunden und 33 Minuten, um Voyager 1 zu erreichen und umgekehrt. Sowohl die Zwillinge Voyager 1 als auch Voyager 2 leiden unter einer schwindenden Stromversorgung, was die Ingenieure dazu zwingt, Teile abzuschalten, um so viel wie möglich zu sparen. Einige hoffen, dass Voyager 1 bis 2025 weiter Daten übertragen kann, danach werden thermoelektrische Radioisotopengeneratoren (RTGs) nicht mehr genug Energie aufbringen können, um ihre Ausrüstung am Laufen zu halten.

Auch wenn sich Voyager 1 früher als erwartet in der Endphase befindet, hat sie dennoch einen historischen Flug hinter sich. Als es an den Gasriesen Jupiter und Saturn sowie dem größten Saturnmond Titan vorbeiflog, erhielt es detaillierte Bilder und beispiellose Datenmengen. Es ist bekannt, dass die Voyager-Sonde eine sogenannte „Goldene Schallplatte“ (eigentlich zwei Schallplatten) enthält, die die Kultur der Erde für alle außerirdischen Wesen bewahrt, die darüber stolpern und sie aufnehmen könnten. Die vergoldeten Discs enthalten alles von Naturgeräuschen bis zur Musik von Wolfgang Amadeus Mozart und Chuck Berry.

Tatsächlich befindet sich die Sonde Voyage 1 jetzt so tief im Weltraum, dass Astronomen buchstäblich das „Summen“ hören können, das unser Sonnensystem macht, wenn sich das Raumschiff aus ihm herausbewegt.

Stella Koch-Uker, Doktorandin in der Abteilung für Astronomie und dem Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science, erzählte Salon damals von der Studie der Hauptautorin. “Wir beobachten das schwache, kontinuierliche Summen von interstellarem Gas.”

Einer der leitenden Autoren – James Cordes, Professor für Astronomie an der Cornell University – sagte Salon: „Das interstellare Medium ist wie ein ruhiger oder sanfter Regen leichter Regen.”

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