Starliner gestartet, um auf Atlas 5 zu überleben

WASHINGTON – Boeing und die United Launch Alliance sagen, dass sie sich weiterhin dafür einsetzen, zukünftige Missionen der kommerziellen CST-100 Starliner-Besatzung mit Atlas-5-Raketen zu starten, auch nachdem dieses Fahrzeug effektiv für andere Missionen ausgemustert wurde.

Wie bei der Orbital Flight Test (OFT)-Mission Ende 2019 startete Atlas 5 Starliner am 19. Mai zur OFT-2-Mission. Boeing hat mit ULA einen Vertrag über den Start einer Crew Flight Test (CFT)-Mission, der ersten Starliner-Mission zum Transport von Astronauten und sechs operativen oder Post-Zertifizierungs-Missionen für Atlas-5-Fahrzeuge.

Da die NASA plant, für Rotationsmissionen der ISS-Besatzung zwischen Boeings Starliner und SpaceXs Crew Dragon zu wechseln, sobald der Starliner zertifiziert ist und jeweils einmal im Jahr fliegt, bedeutet dies, dass der Start des Starliners durch Atlas 5 bis in die zweite Hälfte des Jahrzehnts fortgesetzt werden könnte. ULA, das den Verkauf von Atlas 5-Versionen einstellte, hatte bereits Mitte des Jahrzehnts über das Auslaufen von Atlas 5 zugunsten des Vulcan Centaur gesprochen.

Das Aerospace Safety Advisory Committee der NASA äußerte auf seiner Sitzung am 12. Mai Bedenken darüber, wie Verzögerungen bei der Starliner-Entwicklung die Verfügbarkeit von Atlas 5 beeinträchtigen könnten. „Jede weitere Verzögerung beim Start des Starliner würde diese Besorgnis verstärken“, sagte David West, einer der Diskussionsteilnehmer, und fügte hinzu, dass die vulkanische Zertifizierung bemannter Starts „Jahre dauern könnte“.

In einem Pre-Launch-Briefing am 17. Mai sagten Beamte der NASA und der UCLA, dass alle verbleibenden Starliner-Missionen im Rahmen des Vertrags, einschließlich der CFT und sechs Missionen nach der Zertifizierung, unabhängig vom Zeitplan in Atlas 5 bleiben werden.

sagte Gary Wentz, Vizepräsident für Regierungs- und Geschäftsprogramme bei ULA. “Wir sind in Gesprächen mit Boeing und anderen Kunden für diese Fähigkeit.”

Selbst bei einer Mission pro Jahr und ohne andere Starliner-Kunden wird der Vorrat an Atlas-Fahrzeugen vor der erwarteten Stilllegung der Internationalen Raumstation im Jahr 2030 erschöpft sein. „Wir werden gegen Ende des Jahrzehnts dies in Betracht ziehen Geben Sie andere Flüge an, oder Sie haben andere potenzielle Boeing-Flüge.“ „Wir werden nach einem neuen System suchen.“ Er fügte hinzu, dass die NASA die menschliche Klassifizierung eines neuen Systems unterstützen würde, „wenn Boeing und ULA bereit sind.“

Die ULA hat keine Pläne für eine menschliche Vulcan-Rate angekündigt. Wentz sagte jedoch, dass „mehr als 90 %“ der vulkanischen Zentauren bereits auf Atlas 5 fliegen, was jeden menschlichen Klassifizierungsprozess vereinfacht. Eine der wichtigsten Änderungen, sagte er, wird die Verlegung des Notfallerkennungssystems, das sich derzeit auf Atlas befindet und das Raumschiff auf Probleme mit der Rakete hinweist, um ihr Abbruchsystem zu betreiben, nach Vulcan. Eine weitere große Änderung, sagte er, wird die menschliche Klassifizierung der BE-4-Triebwerke sein, die in der ersten Stufe des Vulcan verwendet werden.

Boeing ist möglicherweise nicht der einzige oder sogar der erste Kunde, der eine menschliche Bezeichnung für Vulkan anstrebt. Sierra Space plant, eine Besatzung seines Frachtraumschiffs Dream Chaser freizulassen. Die Frachtversion wird ab 2023 auf Vulcan-Raketen gestartet, und eine bemannte Version könnte bereits 2026 fertig sein.

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