New York untersucht möglichen Fall von Affenpocken

Es war eine arbeitsreiche Woche für die New Yorker Gesundheitsbehörden, da Untervarianten des Coronavirus New York City erneut einem höheren Risiko für die Übertragung von COVID-19 aussetzen, die Grippe wieder im Gange ist und ein weniger bekanntes (wenn auch altes) Gesundheitsproblem aufgetaucht ist – Affenpocken.

Am Freitag veröffentlichte das Gesundheitsministerium des Staates New York Informationen über zwei mögliche Fälle von Affenpocken, die in New York City untersucht wurden – nachdem die Vereinigten Staaten am Mittwoch ihren ersten bestätigten Fall bei einem Einwohner von Massachusetts gesehen hatten.

Das Labor für öffentliche Gesundheit des New Yorker Ministeriums für Gesundheit und psychische Hygiene hat Affenpocken in einem Fall nach dem Testen der Probe ausgeschlossen, während der andere positiv auf das Orthopoxvirus getestet wurde, die Virusfamilie, zu der Affenpocken gehören. Der Staat wartet auf die offizielle Bestätigung der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, während er den Fall verfolgt.

Affenpocken ähneln Pocken darin, dass sie Läsionen am ganzen Körper verursachen und zu schweren Krankheiten führen können; Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ist einer von zehn Menschen, die sich damit infiziert haben, in Afrika gestorben.

Dieses spezielle Pockenvirus wurde erstmals Ende der 1950er Jahre in Afrika entdeckt und nach den Laboraffen benannt, von denen das Virus anscheinend stammt. Der erste menschliche Fall wurde 1970 gefunden.


Das erste Mal, dass Affenpocken außerhalb Afrikas gemeldet wurden, war 2003, als es 47 bestätigte und wahrscheinliche Fälle in den Vereinigten Staaten gab, nachdem Patienten Kontakt mit einheimischen Präriehunden hatten; Präriehunde scheinen sich mit dem Virus infiziert zu haben, indem sie sie in der Nähe von kleinen Säugetieren beherbergten, die aus Ghana importiert wurden.

Affenpocken wurden inzwischen in den Vereinigten Staaten entdeckt; Im vergangenen Jahr gab es zwei Fälle, aber beide Patienten waren kürzlich aus Nigeria eingereist. Staatliche Gesundheitsbeamte sagten, dass Menschen Affenpocken oft direkt durch Bisse oder Kratzer von Nagetieren und kleinen Säugetieren bekommen, Wildtiere einrichten oder mit einem infizierten Tier oder möglicherweise tierischen Produkten in Kontakt kommen. „Basierend auf früheren Ausbrüchen verbreitet sich das Virus normalerweise nicht leicht zwischen Menschen“, sagte das staatliche Gesundheitsamt.

Aber im Fall von Massachusetts letzte Woche reiste die Person aus Kanada an. Außerdem sagte die CDC, dass sie mehrere Gruppen von Affenpocken verfolgt, die Anfang bis Mitte Mai in vielen Ländern gemeldet wurden, die normalerweise keine Affenpocken melden, einschließlich in Europa.

Sind Affenpocken also etwas, worüber man sich Sorgen machen muss?

„Basierend auf den derzeit verfügbaren begrenzten Informationen scheint das Risiko für die breite Öffentlichkeit gering zu sein“, sagte das staatliche Gesundheitsamt am Freitag.

Affenpocken sind ein seltenes Virus, und obwohl es sich durch Atemtröpfchen ausbreiten kann, erfordert die Ansteckung mit ihm einen sehr engen Kontakt mit einer infizierten Person über einen längeren Zeitraum – im Gegensatz zu der eher zufälligen Art, wie sich viele Viren verbreiten – einschließlich des Coronavirus. Es kann auch durch Hautkontakt mit einer infizierten Person übertragen werden, wodurch es wahrscheinlicher wird, dass es sich nicht versehentlich ausbreitet.

Die Centers for Disease Control and Prevention fordern jedoch US-Gesundheitsdienstleister nachdrücklich auf, bei Patienten mit Hautausschlägen im Zusammenhang mit Affenpocken wachsam zu sein, unabhängig davon, ob sie gereist sind oder nicht. New Yorker mit grippeähnlicher Erkrankung mit geschwollenen Lymphknoten
Und Hautausschläge im Gesicht und am Körper sollten sich an einen Gesundheitsdienstleister wenden, sagen staatliche Gesundheitsbehörden – insbesondere, wenn sie in engem Kontakt mit jemandem mit ähnlichen Symptomen standen oder gereist sind.

Landesgesundheitskommissarin Dr. Mary T. Bassett sagte in einer Erklärung: „Berichte über vermutete Fälle von Affenpocken in den Vereinigten Staaten und anderswo geben Anlass zur Sorge.“ „Während ein potenzieller Fall im Bundesstaat New York auf Bestätigungstests durch unsere lokalen und föderalen Partner wartet, hat die Abteilung die Gesundheitsdienstleister im Bundesstaat New York benachrichtigt, damit sie diese ungewöhnliche Diagnose in Betracht ziehen können, wenn ihre Patienten Symptome entwickeln.“

Auch das Landesgesundheitsamt warnte vergangene Woche erneut vor der Ausbreitung des Influenzavirus. Während die Fälle in der ersten Maiwoche um 25 Prozent zunahmen, zeigte die Datenveröffentlichung in dieser Woche bis zum 14. Mai wieder einen leichten Rückgang.

In der Saison 2020-2021 gab es in New York so gut wie keine Influenza, da die Coronavirus-Protokolle die Ausbreitung begrenzten. Die Grippe setzte sich im Dezember durch, aber nachdem sie Mitte Februar nachgelassen hatte – ungefähr zu der Zeit, als die Maskenmandate in New York aufgehoben wurden. Am Mittwoch gab das staatliche Gesundheitsministerium einen Ratgeber für öffentliche und private Schulen heraus, „um die Beamten daran zu erinnern, sich an das örtliche Gesundheitsamt zu wenden, wenn sie eine Zunahme der Schulabsenzen aufgrund einer grippeähnlichen Erkrankung (Fieber begleitet von Husten oder Halsschmerzen) oder a bestätigter Grippeausbruch.”

Aber was haben das Coronavirus, Influenza und Affen gemeinsam? Alle Erklärungen des Staates zu Gesundheitsbedrohungen in der vergangenen Woche deuteten auf eines hin: Die innere Verschleierung kann alle Viren einschränken.

„Masken können vor Affenpocken und anderen in New York City zirkulierenden Viren wie COVID-19 schützen“, sagte das Gesundheitsamt der Stadt in einer Erklärung am Freitag. „Die Abteilung empfiehlt weiterhin Masken in öffentlichen Innenräumen.“

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