Kann Meereskoralle zur Behandlung von Krebs eingesetzt werden? Wissenschaftler entdecken „Heiligen Gral“-Chemikalie in Weichkorallen

Kann Meereskoralle zur Behandlung von Krebs eingesetzt werden? Wissenschaftler entdecken in Weichkorallenriffen vor der Küste Floridas eine Anti-Krebs-Chemikalie des „Heiligen Grals“.

  • Es wurde gezeigt, dass eine Chemikalie namens Eleutherobin zytotoxische Eigenschaften hat
  • Es wurde erstmals in den 1990er Jahren in einer seltenen Koralle vor der Küste Australiens gefunden
  • Seitdem konnten Wissenschaftler es nicht in ausreichend hohen Mengen finden
  • Jetzt haben Wissenschaftler die Chemikalie in Weichkorallen in der Nähe von Florida gefunden

Wissenschaftler haben bei der Suche nach einer neuen Krebsbehandlung einen großen Schritt nach vorne gemacht, nachdem sie in den Weichkorallen des „Heiligen Grals“ eine natürliche Chemikalie gegen Krebs entdeckt haben.

Die Chemikalie namens Eleutherobin wurde in den 1990er Jahren in einer seltenen Koralle in der Nähe von Australien identifiziert, aber seitdem konnten Wissenschaftler sie nicht in ausreichend großen Mengen finden, um sie in einem Labor zu verwenden.

Jetzt haben Forscher der University of Utah entdeckt, dass die schwer fassbare Chemikalie auch von Weichkorallen produziert wird, die vor der Küste Floridas leben.

Das Team hofft nun, die Weichkorallen im Labor nachzubilden, in der Hoffnung, die Chemikalie in den großen Mengen herzustellen, die für strenge Tests benötigt werden.

Eines Tages könnte die Chemikalie laut dem Team als neues Instrument zur Krebsbekämpfung eingesetzt werden.

Wissenschaftler haben bei der Suche nach einer neuen Krebsbehandlung einen großen Schritt nach vorne gemacht, nachdem sie in Weichkorallen eine natürliche Anti-Krebs-Chemikalie, den „Heiligen Gral“, entdeckt haben (Bild).

Weichkorallen verwenden Euthyropin zur Abwehr von Fressfeinden, da die Chemikalie das Zytoskelett stört – ein wichtiges Gerüst in Zellen.

Laborstudien haben jedoch gezeigt, dass die Verbindung auch das Wachstum von Krebszellen hemmen kann.

Dr. Paul Sisica, der Erstautor der Studie, wuchs in Florida auf und vermutete, dass die Korallen der Gegend eine schwer fassbare Chemikalie enthalten könnten.

Dr. Scesa brachte kleine lebende Korallenproben aus Florida in ein Labor in Utah, wo das eigentliche Fischen begann.

Während frühere Studien darauf hindeuteten, dass Erythropin von symbiotischen Organismen hergestellt wird, die in Korallenriffen leben, vermuteten die Forscher, dass dies nicht der Fall war.

„Es ergab einfach keinen Sinn“, sagte Dr. Sessa. „Wir wussten, dass Korallen Eleutrophin herstellen müssen.“

Dr. Paul Sisica (im Bild), der Erstautor der Studie, der in Florida aufgewachsen ist, vermutete, dass die Korallen der Gegend eine schwer fassbare Chemikalie enthalten könnten.

Dr. Paul Sisica (im Bild), der Erstautor der Studie, der in Florida aufgewachsen ist, vermutete, dass die Korallen der Gegend eine schwer fassbare Chemikalie enthalten könnten.

Dr. Scesa brachte kleine lebende Korallenproben aus Florida in ein Labor in Utah, wo das eigentliche Fischen begann.

Dr. Scesa brachte kleine lebende Korallenproben aus Florida in ein Labor in Utah, wo das eigentliche Fischen begann.

Im Labor wollten die Forscher herausfinden, ob der genetische Code von Korallen Anweisungen zur Herstellung der Verbindung enthielt.

Dies erwies sich als schwierig, da die Wissenschaftler nicht wussten, wie die Anweisungen zur Herstellung der Chemikalie aussehen sollten.

“Es ist, als würde man ins Dunkel gehen und nach einer Antwort suchen, wo man die Frage nicht kennt”, sagte Professor Eric Schmidt, Co-Erstautor der Studie.

Um dieses Problem anzugehen, suchten die Forscher nach Regionen der Korallen-DNA, die genetischen Anweisungen für ähnliche Verbindungen anderer Arten ähnelten.

Dann programmierten sie die im Labor gezüchteten Bakterien, um den DNA-Anweisungen der Korallen für Weichkorallen zu folgen, und stellten fest, dass sie in der Lage waren, die ersten Schritte zur Herstellung der Chemikalie zu replizieren.

Laut den Forschern beweist dies, dass Weichkorallen eine Quelle für Eleutherobin sind.

Das Team hofft nun, die fehlenden Schritte aus dem Rezept der Chemikalie zu ergänzen und zu versuchen, es im Labor zu replizieren.

„Ich hoffe, diese Dinge eines Tages dem Arzt übergeben zu können“, fügte Dr. Sessa hinzu.

„Ich stelle mir das so vor, als würde man sich vom Meeresboden über die Bank zum Bett bewegen.“

Korallen stoßen kleine Meeresalgen aus, wenn die Meerestemperatur steigt, wodurch sie weiß werden

Korallen haben eine symbiotische Beziehung mit winzigen Meeresalgen namens “Zooxanthellen”, die im Inneren leben und sich von ihnen ernähren.

Wenn die Meeresoberflächentemperatur steigt, stoßen Korallen bunte Algen aus. Der Verlust von Algen führt dazu, dass sie bleichen und weiß werden.

Dieser Bleichzustand kann bis zu sechs Wochen andauern, und während sich Korallen erholen können, wenn die Temperatur sinkt und die Algen zurückkehren, sterben stark gebleichte Korallen ab und werden mit Algen bedeckt.

In jedem Fall ist es dadurch schwierig, gesunde Korallen von toten Korallen auf Satellitenbildern zu unterscheiden.

Diese Bleiche hat kürzlich in einigen Gebieten des Great Barrier Reef bis zu 80 Prozent der Korallenriffe getötet.

Bleaching-Ereignisse dieser Art treten weltweit viermal häufiger auf als früher.

Luftaufnahme des Great Barrier Reef in Australien.  Die Korallen des Great Barrier Reef erlebten 2016 und Anfang dieses Jahres zwei aufeinanderfolgende Bleichereignisse, was die Besorgnis der Experten über die Fähigkeit der Riffe, die globale Erwärmung zu überleben, aufkommen ließ.

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