Experten sagen, dass Affenpocken wahrscheinlich durch Sex in zwei Delirien in Europa verbreitet werden

LONDON – Ein hochrangiger Berater der Weltgesundheitsorganisation hat den beispiellosen Ausbruch seltener Affenpocken in Industrieländern als „zufälliges Ereignis“ beschrieben, das durch riskantes Sexualverhalten bei zwei jüngsten Massenveranstaltungen in Europa erklärt werden könnte.

In einem Interview mit Associated Press sagte Dr. David Heymann, der früher die Notaufnahme der WHO leitete, dass die Haupttheorie zur Erklärung der Ausbreitung der Krankheit die sexuelle Übertragung zwischen schwulen und bisexuellen Männern auf zwei Partys in Spanien und Belgien sei. Affenpocken haben noch nie zuvor einen großflächigen Ausbruch außerhalb Afrikas verursacht, wo die Tiere endemisch sind.

„Wir wissen, dass sich Affenpocken bei engem Kontakt mit den Wunden einer infizierten Person ausbreiten können, und sexueller Kontakt scheint diese Übertragung nun zu verstärken“, sagte Heymann.

Dies stellt eine deutliche Abweichung vom üblichen Muster von Ausbrüchen in Zentral- und Westafrika dar, wo Menschen hauptsächlich von Tieren wie wilden Nagetieren und Primaten infiziert werden und sich der Ausbruch nicht über die Grenzen hinweg ausgebreitet hat.

Die Weltgesundheitsorganisation hat bisher mehr als 90 Fälle von Affenpocken in 12 Ländern registriert, darunter Großbritannien, Spanien, Israel, Frankreich, die Schweiz, die Vereinigten Staaten und Australien.

Ein hochrangiger Gesundheitsbeamter in Madrid sagte am Montag, dass die spanische Hauptstadt bisher 30 bestätigte Infektionsfälle verzeichnet habe. Enrique Ruiz Escudero sagte, die Behörden untersuchen mögliche Verbindungen zwischen der jüngsten „Guy Pride“-Veranstaltung auf den Kanarischen Inseln, die etwa 80.000 Menschen anzog, und Fällen in einer Sauna in Madrid.

Heymann leitete am Freitag ein dringendes Treffen der Beratungsgruppe der Weltgesundheitsorganisation für Bedrohungen durch Infektionskrankheiten, um die anhaltende Epidemie zu bewerten, und sagte, es gebe keine Hinweise darauf, dass Affenpocken zu einer ansteckenderen Form mutiert sein könnten.

Affenpocken verursachen normalerweise Fieber, Schüttelfrost, Hautausschlag und Läsionen im Gesicht oder an den Genitalien. Es kann durch engen Kontakt mit einer infizierten Person oder ihrer Kleidung oder Bettwäsche verbreitet werden, aber eine sexuelle Übertragung wurde nicht dokumentiert. Die meisten Menschen erholen sich innerhalb weniger Wochen von der Krankheit, ohne dass ein Krankenhausaufenthalt erforderlich ist. Impfstoffe gegen Pocken, eine verwandte Krankheit, sind auch bei der Vorbeugung von Affenpocken wirksam, und einige antivirale Medikamente werden entwickelt.

In den letzten Jahren verlief die Krankheit bei bis zu 6 Prozent der Infektionen tödlich, bei den aktuellen Fällen wurden jedoch keine Todesfälle gemeldet. Die Weltgesundheitsorganisation sagte, die bestätigten Fälle seien bisher die am wenigsten gefährliche Gruppe von Affenpockenviren in Westafrika und schienen mit einem Virus in Verbindung zu stehen, das erstmals in Fällen entdeckt wurde, die 2018-2019 aus Nigeria nach Großbritannien, Israel und Singapur exportiert wurden.

Die UN-Agentur sagte, der Ausbruch sei ein „sehr ungewöhnliches Ereignis“ und sagte, die Tatsache, dass Fälle in so vielen verschiedenen Ländern auftauchten, deutete darauf hin, dass sich die Krankheit möglicherweise seit einiger Zeit still ausgebreitet hat. Der amtierende Direktor von Europa hat davor gewarnt, dass Massenversammlungen, Festivals und Partys die Ausbreitung von Affenpocken beschleunigen könnten, wenn der Sommer auf dem ganzen Kontinent rollt.

Andere Wissenschaftler haben darauf hingewiesen, dass es schwierig wäre zu unterscheiden, ob es der Sex selbst oder der enge Kontakt im Zusammenhang mit Sex war, der zur jüngsten Ausbreitung der Affenpocken in Europa geführt hat.

“Sexuelle Aktivitäten beinhalten naturgemäß intimen Kontakt, von dem man erwarten würde, dass er die Wahrscheinlichkeit einer Übertragung erhöht, unabhängig von der sexuellen Orientierung einer Person und unabhängig vom Übertragungsweg”, sagte Mike Skinner, Virologe am Imperial College London.

Am Sonntag sagte die leitende medizinische Beraterin der britischen Health Security Agency, Dr. Susan Hopkins, sie erwarte, dass „täglich“ weitere Fälle von Affenpocken im Land entdeckt würden.

Britische Beamte sagten, ein „erheblicher Anteil“ der Fälle in Großbritannien und Europa betraf junge Männer ohne Reisegeschichte nach Afrika und schwules, bisexuelles oder männliches Geschlecht. Behörden in Portugal und Spanien sagten auch, dass es sich bei ihren Fällen um Männer handelte, die hauptsächlich Sex mit anderen Männern hatten, und ihre Infektionen wurden aufgegriffen, als sie Hilfe in Kliniken für sexuelle Gesundheit suchten.

Heyman, der auch Professor für Infektionskrankheiten an der London School of Hygiene and Tropical Medicine ist, sagte, der Ausbruch der Affenpocken sei wahrscheinlich ein zufälliges Ereignis gewesen, das auf eine einzelne Infektion zurückgeführt werden könne.

Hyman postulierte: „Es ist sehr wahrscheinlich, dass jemand eine Infektion bekommen hat, Läsionen an den Genitalien, Händen oder anderswo entwickelt hat und sie dann auf andere überträgt, wenn es physischen oder sexuellen Kontakt oder engen Kontakt gab.“ „Und dann gab es diese internationalen Ereignisse, die Ausbrüche auf der ganzen Welt auslösten, in den Vereinigten Staaten und anderen europäischen Ländern.“

Er betonte, dass es unwahrscheinlich ist, dass die Krankheit zu einer weit verbreiteten Übertragung führt.

„Das ist nicht Covid“, sagte er. „Wir müssen es verlangsamen, aber es breitet sich nicht in der Luft aus und wir haben Impfstoffe, um uns dagegen zu schützen.“ Heymann sagte, dass Studien schnell durchgeführt werden sollten, um festzustellen, ob Affenpocken von Menschen verbreitet werden können, die keine Symptome haben, und dass Bevölkerungsgruppen mit einem Risiko für die Krankheit Vorkehrungen treffen sollten, um sich zu schützen.

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