Es entstanden Theorien über mysteriöse Lebererkrankungen bei Kindern

New York (AFP) – Gesundheitsbehörden sind immer noch verwirrt über die mysteriösen Fälle von akuten Leberschäden bei Hunderten von kleinen Kindern auf der ganzen Welt.

Die besten verfügbaren Beweise deuten auf eine häufige Magenkrankheit hin, von der nicht bekannt ist, dass sie bei gesunden Kindern Leberprobleme verursacht. Dieses Virus wurde im Blut infizierter Kinder nachgewiesen, aber seltsamerweise nicht in ihren erkrankten Lebern.

„Es gibt viele Dinge, die keinen Sinn ergeben“, sagt Eric Kremer, Virologe am Institut für Molekulargenetik im französischen Montpellier.

Während Gesundheitsbeamte in mehr als einem Dutzend Ländern das Rätsel betrachten, fragen sie:

Gab es einen Anstieg des Magenvirus – genannt Adenovirus 41 – der mehr Fälle eines zuvor unentdeckten Problems verursacht hat?

Sind Kinder durch die pandemiebedingten Lockdowns, die sie vor Viren schützen, unter denen Kinder normalerweise leiden, anfälliger für Infektionen?

Gibt es eine modifizierte Version des Adenovirus, die dies verursacht? Oder ein anderer Keim, eine Droge oder ein Gift, das noch identifiziert werden muss?

Handelt es sich um eine Art Reaktion des Immunsystems, die durch eine frühere Infektion mit COVID-19 und eine anschließende Invasion durch ein anderes Virus verursacht wurde?

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten und Ermittler auf der ganzen Welt versuchen herauszufinden, was los ist.

Krankheiten sind selten. Beamte der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) sagten letzte Woche, dass sie jetzt 180 mögliche Fälle in den Vereinigten Staaten untersuchen, die meisten Kinder ins Krankenhaus eingeliefert wurden, mindestens 15 Lebertransplantationen gestorben sind und sechs gestorben sind.

Mehr als 20 andere Länder haben insgesamt Hunderte weitere Fälle gemeldet, obwohl die meisten Fälle im Vereinigten Königreich und in den Vereinigten Staaten aufgetreten sind

Zu den Symptomen einer Hepatitis – oder Hepatitis – gehören Fieber, Müdigkeit, Appetitlosigkeit, Übelkeit, Erbrechen, Bauchschmerzen, dunkler Urin, heller Stuhlgang, Gelenkschmerzen und Gelbsucht.

Das Ausmaß des Problems wurde erst letzten Monat klar, obwohl Krankheitsermittler sagen, dass sie seit Monaten daran arbeiten, das Rätsel zu lösen. Experten zufolge war es sehr schwierig, eine Ursache zu finden.

Die klassischen Ursachen von Hepatitis bei gesunden Kindern – Viren, die als Hepatitis A, B, C, D und E bekannt sind – wurden in Tests nicht nachgewiesen. Außerdem kamen die Kinder von verschiedenen Orten und es schien keine gemeinsamen Expositionen zu geben.

Was tatsächlich aufgetaucht ist, ist Adenovirus 41. Mehr als die Hälfte der Fälle in den Vereinigten Staaten wurden positiv auf Adenovirus getestet, von denen es Dutzende von Typen gibt. In einer kleinen Anzahl von Proben, die auf den vorhandenen Adenovirustyp getestet wurden, trat jedes Mal Adenovirus 41 auf.

Die Tatsache, dass das Adenovirus weiterhin auftaucht, stärkt den Fall, weil es eine Rolle spielt, aber es ist unklar, wie, sagte Dr. Jay Butler, stellvertretender Direktor der CDC für Infektionskrankheiten, gegenüber The Associated Press.

Viele Adenoviren werden mit Erkältungssymptomen wie Fieber, Halsschmerzen und Bindehautentzündung in Verbindung gebracht. Einige Versionen – einschließlich Adenovirus 41 – können andere Probleme verursachen, einschließlich Gastroenteritis. Adenoviren wurden früher mit Hepatitis bei Kindern in Verbindung gebracht, jedoch hauptsächlich bei Kindern mit geschwächtem Immunsystem.

Dr. Umesh Parashar, Leiter der Gruppe der Centers for Disease Control and Prevention (CDC), die sich auf virale Darmerkrankungen konzentriert, sagte, dass jüngste genetische Analysen keine Beweise dafür ergeben haben, dass eine einzelne neue mutierte Version des Virus verantwortlich ist.

Adenovirus-Infektionen werden in den Vereinigten Staaten nicht systematisch verfolgt, daher ist nicht klar, ob es in letzter Zeit zu einem Anstieg der Virusaktivität gekommen ist. Tatsächlich sind Adenoviren so häufig, dass die Forscher nicht sicher sind, was sie in diesen Fällen tun sollen, um sie zu bekommen.

„Wenn wir anfangen, alle auf das Adenovirus zu testen, werden sie viele Kinder damit finden“, sagte Dr. Healy Bhatt, ein pädiatrischer Gastroenterologe, der zwei Kinder aus Minnesota mit Leberproblemen behandelte.

Eines davon war ein Baby, das vor etwa fünf Monaten mit Leberversagen zur Welt kam. Die Ärzte konnten nicht herausfinden, warum. Leider sagte Bhatt: “Keinen Grund zu haben ist etwas, das passiert.” Experten schätzen, dass etwa ein Drittel der Fälle von akutem Leberversagen ungeklärt ist.

Bhatt sagte, das zweite Kind, das sie sah, sei letzten Monat krank geworden. Bis dahin hatten Gesundheitsbeamte auf die Fälle aufmerksam gemacht, und sie und andere Ärzte hatten seit Oktober begonnen, zurückzugehen und ungeklärte Krankheiten zu überprüfen.

Tatsächlich handelte es sich bei vielen der Fälle, die in den letzten Wochen zur Liste hinzugefügt wurden, nicht um kürzlich aufgetretene Krankheiten, sondern um frühere neu bewertete Fälle. Etwa 10% der Fälle in den Vereinigten Staaten traten im Mai auf, sagte Butler. Er fügte hinzu, dass die Rate seit dem Herbst relativ stabil zu sein scheint.

Einige Wissenschaftler sagten, es sei möglich, dass Ärzte gerade ein Phänomen entdecken, das seit Jahren besteht.

Eine weitere mögliche Erklärung: COVID-19.

Die Centers for Disease Control and Prevention haben kürzlich geschätzt, dass sich bis Februar 75 % der US-Kinder mit dem Coronavirus infiziert haben.

Gesundheitsbehörden sagen, dass nur 10 % bis 15 % der Kinder mit okkulter Hepatitis COVID-19 haben, laut Nasenabstrichtests, die bei einem Krankenhausaufenthalt durchgeführt wurden.

Doch die Ermittler stellen frühere Infektionen mit dem Coronavirus in Frage. Es ist möglich, dass im Darm lauernde Coronavirus-Partikel eine Rolle spielen, sagte Peter Broden, ein pädiatrischer Immunologe am Imperial College London.

im Stück Anfang dieses Monats schlugen Prudden und ein anderer Wissenschaftler in der medizinischen Fachzeitschrift The Lancet vor, dass eine Kombination aus anhaltender Coronavirus- und Adenovirus-Infektion eine für die Leber schädliche Reaktion des Immunsystems auslösen könnte.

„Ich denke, es ist eine unglückliche Kombination von Umständen, die das erklären könnte“, sagte Broden gegenüber The Associated Press.

Butler sagte, Forscher hätten solche komplexen Reaktionen schon früher gesehen, und die Ermittler diskutieren Möglichkeiten, die Hypothese besser zu überprüfen.

Er sagte, es sei „überhaupt nicht jenseits der Angemessenheit“.

Vorstudie für die Case Western Reserve Universitydas noch nicht überprüft wurde, stellte fest, dass Kinder, die sich mit COVID-19 infiziert haben, mit größerer Wahrscheinlichkeit Leberschäden entwickeln.

Dr. Marcus Buchfelner, ein Arzt für pädiatrische Infektionskrankheiten an der Universität von Alabama in Birmingham, war im Herbst an der Identifizierung der ersten Fälle in den Vereinigten Staaten beteiligt.

Er sagte, die Krankheiten seien „seltsam“ und besorgniserregend. Sechs Monate später: “Wir wissen nicht genau, womit wir es zu tun haben.”

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft von Associated Press wird von der Abteilung für naturwissenschaftliche Bildung des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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