Ein Raumschiff hat gerade eine Mondfinsternis aufgezeichnet, wie Sie sie noch nie zuvor gesehen haben

Die totale Mondfinsternis ist ein unglaublicher Anblick. Wenn die Erde zwischen Mond und Sonne vorbeizieht, gleitet ihr Schatten über die Oberfläche unseres Satelliten, sodass nur lange rote Wellenlängen – Sonnenlicht, das von der Erdatmosphäre gebrochen wird – eindringen können und die normalerweise blasse Farbe des Mondes blutrot färben.

Dann sehen wir es von hier, auf unserem Planeten. Aber aus dem Weltraum ist die Sicht ganz anders – und jetzt können wir sehen, wie das aussieht, dank der Asteroidensonde Lucy, die vom Southwest Research Institute (SwRI) geleitet wird und im Oktober 2021 gestartet wurde.

Zum Zeitpunkt der letzten totalen Mondfinsternis, die in der Nacht des 16. Mai in den meisten Teilen Amerikas zu sehen war, war Lucy etwa 100 Millionen Kilometer von der Erde entfernt.

„Während totale Mondfinsternisse keine Seltenheit sind – sie kommen etwa jedes Jahr vor – hat man nicht oft die Möglichkeit, sie aus einem völlig neuen Blickwinkel zu beobachten“, sagte der Planetenforscher Hal Levison vom SwRI.

„Als das Team feststellte, dass Lucy die Gelegenheit hatte, diese Mondfinsternis als Teil des Kalibrierungsprozesses des Instruments zu beobachten, waren alle unglaublich aufgeregt.“

Im Laufe von etwa drei Stunden machte das Raumschiff 86 1-Millisekunden-Aufnahmen mit dem hochauflösenden Schwarz-Weiß-Instrument von L’LORRI, die zur Erde zurückgeschickt wurden, um in einem Intervall der ersten Hälfte der Sonnenfinsternis zusammengesetzt zu werden.

In dem resultierenden Video sind die Erde und ihr Satellit von weitem zu sehen, voneinander getrennt durch eine Entfernung von etwa 360.000 Kilometern (224.000 Meilen), beide von der Sonne beleuchtet, weit entfernt vom Bildschirm weit links. Der Mond ist viel schwächer als die Sonne, daher haben Wissenschaftler ihn aufgehellt, um ihn sichtbar zu machen. Während das Video fortschreitet, wichst der Mond vollständig, verschluckt vom Schatten der Erde.

Es ist eine faszinierende Demonstration der Mechanik einer totalen Mondfinsternis sowie der Fähigkeiten der L’LORRI-Kamera, die Bilder von trojanischen Asteroiden machen wird, die sich in viel größerer Entfernung von der Sonne die Umlaufbahn des Jupiter teilen.

Da das Gerät für den Betrieb in einer kühleren thermischen Umgebung ausgelegt ist, müssen die Arbeiten zum Erhalten des Zeitraffers sehr sorgfältig durchgeführt werden – deshalb wurde nur die Hälfte der Sonnenfinsternis fotografiert, um eine Überhitzung zu vermeiden.

„Das Aufnehmen dieser Bilder war wirklich eine erstaunliche Teamleistung“, sagte der Planetenforscher John Spencer vom SwRI.

„Die Teams für Instrumentenbetrieb, Erweiterung, Navigation und Wissenschaft mussten zusammenarbeiten, um diese Daten zu sammeln und Erde und Mond in denselben Rahmen zu bringen.“

Die Ergebnisse sind nicht nur für Kalibrierungszwecke nützlich. Es bietet den Erdbewohnern einen atemberaubend anderen Blick auf unsere Heimatwelt und den Satelliten, während einer der aufregendsten Darstellungen, die der Mond uns je gegeben hat. Es ist atemberaubend.

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