Überraschung, als gentechnisch veränderte Hamster übermäßig aggressiv werden

  • Ein Team von Neurowissenschaftlern war von den Ergebnissen eines Gen-Editing-Experiments an Hamstern überrascht.
  • Das Team erwartete, dass die Eliminierung der Vasopressin-Aktivität dazu führen würde, dass sich die Hamster friedlich verhalten.
  • Stattdessen zeigten die gentechnisch veränderten Hamster ein „hohes Maß“ an Aggressivität.

Ein Team von Neurowissenschaftlern war “wirklich überrascht”, nachdem ein Gen-Editing-Experiment unerwartet hochaggressive Hamster hervorgebracht hatte, heißt es in einer Erklärung der Georgia State University (GSU).

Die Forschung der GSU, die in den Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) veröffentlicht wurde, zielte darauf ab, mehr über die Biologie hinter dem Sozialverhalten von Säugetieren zu erfahren.

Die Wissenschaftler verwendeten Syrische Hamster und CRISPR-Cas9 – eine revolutionäre Technologie, die es ermöglicht, Gene in Zellen ein- oder auszuschalten. Diese Technik schaltete erfolgreich Rezeptoren für Vasopressin aus – ein Hormon, das mit erhöhter Aggressivität in Verbindung gebracht wird.

Die Wissenschaftler erwarteten, dass dies zu einer “radikalen” Veränderung des Sozialverhaltens des Goldhamsters führen und ihn friedlicher machen würde. Es änderte tatsächlich ihr Verhalten, aber nicht so, wie sie es erwartet hatten.

Der Erstautor der Studie, GSU-Professor H. Elliott Albers, in einer Erklärung der Universität: “Wir waren wirklich überrascht von den Ergebnissen.”

„Wir erwarteten, dass wir, wenn wir die Vasopressin-Aktivität ausschließen, sowohl die Aggression als auch die Geselligkeit verringern würden“, fuhr Albers fort. “Aber das Gegenteil ist passiert.”

Hamster ohne die Rezeptoren zeigten “höhere Aggressionen” gegenüber Hamstern des gleichen Geschlechts als ihre Gegenstücke mit intakten Rezeptoren, heißt es in der Studie.

“Dies deutet auf ein erstaunliches Ergebnis hin”, sagte Albers in der Erklärung. „Obwohl wir wissen, dass Vasopressin das soziale Verhalten erhöht, indem es in einer Reihe von Gehirnregionen wirkt, ist es möglich, dass die globalen Wirkungen der Avpr1a-Rezeptoren hemmend sind.“

Albers sagte, die „irrationalen Ergebnisse“ zeigten, dass Wissenschaftler „dieses System nicht so verstehen, wie wir dachten“.

Albers fuhr fort, dass die Entwicklung gentechnisch veränderter Hamster „nicht einfach“ sei. Er fügte hinzu, dass ein besseres Verständnis der Rolle von Vasopressin im Sozialverhalten von entscheidender Bedeutung ist, um Wissenschaftlern dabei zu helfen, neue Behandlungsstrategien für psychische Störungen beim Menschen zu identifizieren, die von Autismus bis hin zu Autismus reichen


Depression

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