Die Voyager der NASA sendet seltsame Nachrichten aus dem interstellaren Raum

Die Raumsonde Voyager 1 sendet einige unkonventionelle Daten aus dem interstellaren Raum, was die NASA-Ingenieure verwirrt.

Beamte des Jet Propulsion Laboratory der NASA sagten diese Woche, dass die Messwerte über die Ausrichtung einer Raumsonde aus den 1970er Jahren nun zufällig generiert zu sein scheinen oder kein mögliches Szenario widerspiegeln, in dem sich das Raumschiff befinden könnte.

Die problematischen Daten stammen aus dem sogenannten „Attitude Expression and Control System“ oder AACS, der Bordausrüstung, die die Position eines Fahrzeugs im Raum misst, meldet und ändert. Das System hält die Antenne auf den Boden gerichtet, wodurch es Daten nach Hause senden kann.

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Die seltsame neue Situation stellt die Zukunft der Langzeitmission in Frage. Die US-Raumfahrtbehörde sagte, dass angesichts der Tatsache, dass Voyager 1 weiterhin Daten von ihren wissenschaftlichen Instrumenten zurücksendet, alle Anzeichen darauf hindeuten, dass die Kontrollen noch funktionieren, obwohl die Daten keinen Sinn ergeben. Ansonsten scheint es normal zu funktionieren.

„Ein Puzzle wie dieses ist an diesem Punkt der Voyager-Mission auf Augenhöhe mit dem Kurs“, sagte Susan Dodd, Projektmanagerin von Voyager 1 und 2, in einer am Mittwoch veröffentlichten NASA-Erklärung.

“Ein Puzzle wie dieses entspricht in etwa der Flugbahn an diesem Punkt der Voyager-Mission.”

Sowohl Voyager 1 als auch 2 sind etwa 45 Jahre alt, was die ursprüngliche Lebenserwartung weit übersteigt. Der interstellare Raum ist eine hochradioaktive Umgebung, in der noch nie zuvor ein Raumschiff geflogen ist, daher sind Überraschungen fast zu erwarten.

Voyager 1 ist 14,5 Milliarden Meilen von der Erde entfernt. Das bedeutet, dass Licht 20 Stunden und 33 Minuten braucht, um diese Strecke zurückzulegen. Mit anderen Worten, das Zeitintervall zwischen der Übermittlung einer Nachricht an Voyager und dem Erhalt einer Antwort beträgt etwa zwei Tage.

„Es gibt einige große Herausforderungen für das Engineering-Team“, sagte Dodd. „Aber ich denke, wenn es einen Weg gibt, dieses Problem zu lösen [telemetry]Unser Team wird es finden.”

Voyager 1 erforscht seit 1977 zusammen mit seinem Gegenstück Voyager 2 das Sonnensystem.
Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech

Voyager 1 erforscht seit 1977 zusammen mit seinem Gegenstück Voyager 2 das Sonnensystem. Ursprünglich sollte es Jupiter und Saturn, ihren Mond und die Ringe des Saturn untersuchen. Was die Zwei-Planeten-Mission betrifft, so ist sie nur für fünf Jahre ausgelegt.

Mit ihrem anfänglichen Erfolg verdoppelten die Ingenieure die Ziele der Missionen und umfassten zwei weitere Riesenplaneten, Uranus und Neptun. Zwischen den beiden erkundete das Raumschiff vier Planeten, 48 Monde und eine Reihe von planetaren Magnetfeldern und Ringen.

Das Raumfahrzeug erzeugt etwa 4 Watt weniger Strom pro Jahr, was die Anzahl der Systeme, die es mit Strom versorgen kann, begrenzt. Das Missionsteam hat die Ausrüstung abgeschaltet, um Energie zu sparen. Es wurden noch keine wissenschaftlichen Instrumente abgeschaltet. Laut NASA ist es das Ziel, die Voyager über 2025 hinaus in Betrieb zu halten.

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