Die EU-Gesundheitsbehörde rät den Mitgliedstaaten, eine Impfung gegen Affenpocken zu planen

Die Agentur für Infektionskrankheiten der Europäischen Union empfiehlt den Mitgliedsstaaten, Strategien für potenzielle Impfprogramme auszuarbeiten, um den steigenden Fällen des Affenpockenvirus entgegenzuwirken, da sich die Beweise für eine Übertragung durch die Gemeinschaft häufen.

Das Europäische Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC) antwortete am Sonntag auf Fragen und sagte, es werde die Empfehlung in einer Risikobewertung abgeben, die am Montag veröffentlicht werden soll. Jede Impfkampagne würde die vorhandene Pockeninjektion verwenden, da es keine zugelassene Affenpockenimpfung gibt, und würde eine Immunisierung enger Kontakte von bestätigten Affenpockenpatienten bedeuten.

Es wurde gezeigt, dass die Immunität gegen Pocken einen gewissen Schutz gegen Affenpocken bietet. Die Pocken wurden 1980 für ausgerottet erklärt, es wurden jedoch Impfstoffvorräte aufrechterhalten, um sich gegen ein mögliches Wiederauftreten abzusichern.

Das in Stockholm ansässige Europäische Zentrum für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten stellte fest, dass es zu diesem Zeitpunkt „keine leichte Entscheidung“ sei, engen Kontakten mit Affenpocken eine Pockenimpfung zu empfehlen, und sagte, dass für jede infizierte Person eine Nutzen-Risiko-Analyse durchgeführt werden sollte. Der in der Europäischen Union erhältliche Impfstoff von Imvanex, dem norddänisch-bayerischen Pharmaunternehmen, ist nicht zur Anwendung gegen Affenpocken zugelassen, und es gibt keine Sicherheitsdaten zu seiner Anwendung bei immungeschwächten Personen oder kleinen Kindern, bei denen das Risiko einer Ansteckung besteht Krankheit, laut CDC. .

Dieser als Postexpositionsprophylaxe bekannte Ansatz wird empfohlen, da sich die Krankheit zwischen Personen ausbreitet, die keine bekannten Verbindungen zu einem anderen bestätigten Fall oder betroffenen Gebiet haben, was als gemeinschaftliche Übertragung bekannt ist.

Arm und Torso eines Patienten mit Affenpocken-Hautläsionen. Die Inkubationszeit kann bis zu 21 Tage dauern © Brian Mahy / CDC / Handout / Reuters

Der Impfstoff ist auch in Großbritannien erhältlich, wo die Gesundheitsbehörden eine ähnliche Strategie empfohlen haben.

Wissenschaftler und Gesundheitsbehörden bemühen sich, den Ausbruch, der bisher größte außerhalb von Endemiegebieten, besser zu verstehen. Bis Samstag wurden der Weltgesundheitsorganisation 92 im Labor bestätigte Fälle aus 12 Ländern gemeldet, in denen sich das Virus nicht auf natürliche Weise verbreitet.

Israel, Österreich und die Schweiz sagten, sie hätten am Sonntag ihre ersten Fälle bestätigt.

Affenpocken sind eine Viruserkrankung, und bis heute wurden die meisten, aber nicht alle Fälle bei Männern beobachtet, die Sex mit Männern haben. Laut ECDC erfolgt die Übertragung zwischen Menschen oft durch große Atemtröpfchen. Da diese Tröpfchen nicht weit reisen, ist eine längere Palpation erforderlich. Das Virus kann auch durch andere Körperflüssigkeiten übertragen werden. Die Gesundheitsbehörden versuchen, eine Aerosolübertragung oder die Entwicklung des Virus zu einem leichter übertragbaren Stamm auszuschließen.

Die Weltgesundheitsorganisation sagte am Wochenende, dass die verfügbaren Informationen darauf hindeuten, dass die Übertragung „zwischen Personen in engem physischen Kontakt mit Fällen stattfindet, die Symptome zeigen“. Alle bisher im Labor bestätigten Exemplare wurden als zu den westafrikanischen Arten gehörend bestätigt. Bisher wurden keine damit verbundenen Todesfälle gemeldet.

Die Symptome ähneln denen der Grippe und beinhalten auch einen Ausschlag, der oft im Gesicht beginnt und sich dann auf andere Körperteile ausbreitet. Die Inkubationszeit kann bis zu 21 Tage betragen, was die Kontaktverfolgung erschwert.

Die in Genf ansässige Gesundheitsbehörde fügte hinzu: „Die Situation entwickelt sich weiter und die WHO erwartet, dass mehr Fälle von Affenpocken identifiziert werden, wenn die Überwachung in nicht-endemischen Ländern ausgeweitet wird.“

Die Aktien von Bavaria Nordic, dem Hersteller des Pockenimpfstoffs, sind seit dem 19. Mai, als die Zahl der Fälle in Europa zu steigen begann, um etwa 55 Prozent gestiegen. Ein europäischer Gesundheitsbeamter sagte, „Tausende“ von Imvanex-Dosen seien leicht erhältlich.

Nordbayern reagierte am Sonntag nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Unterdessen sagte US-Präsident Joe Biden am Sonntag, dass der Ausbruch „etwas ist, das jeder spüren sollte“. Aus Südkorea, wo er zu einem offiziellen Besuch war, sagte er, die Vereinigten Staaten seien dabei, einen geeigneten Impfstoff zur Bekämpfung des Virus zu identifizieren.

Ashish Jha, der Coronavirus-Reaktionskoordinator des Weißen Hauses, sagte gegenüber ABC Sunday, dass die Vereinigten Staaten einen Fall in Massachusetts und einen in New York identifiziert haben und andere Fälle verfolgen. Aber er sagte, dies sei ein „Virus, das wir verstehen“ und dass es Impfstoffe und Behandlungen gebe, um es zu bekämpfen.

Zusätzliche Berichterstattung von James Shooter in Jerusalem

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