Beschreibung: Wie besorgt sind wir über Affenpocken?

Ein Teil des Hautgewebes, entnommen aus einer Läsion auf der Haut eines mit dem Affenpockenvirus infizierten Affen, gesehen mit 50-facher Vergrößerung am vierten Tag der Entwicklung des Hautausschlags im Jahr 1968. (Reuters)

Geschätzte Lesezeit: 3-4 Minuten

NEW YORK – Globale Gesundheitsbehörden haben Alarm geschlagen wegen eines Anstiegs der Fälle von Affenpocken in Europa und anderswo, der in West- und Zentralafrika am häufigsten vorkommenden Virusinfektion.

Laut der Weltgesundheitsorganisation wurden bis Samstag 92 bestätigte und 28 Verdachtsfälle von Affenpocken aus 12 Mitgliedsländern gemeldet, die für das Virus nicht endemisch sind.

Die UN-Agentur sagte, sie erwarte, weitere Fälle von Affenpocken zu identifizieren, da sie die Überwachung in Ländern ausweite, in denen die Krankheit normalerweise nicht auftritt, und werde in den kommenden Tagen weitere Anleitungen und Empfehlungen für Länder zur Eindämmung der Ausbreitung von Affenpocken geben.

Folgendes ist über den aktuellen Ausbruch und die relativen Risiken von Affenpocken bekannt:

Wie gefährlich ist das?

Ein US-Beamter des öffentlichen Gesundheitswesens sagte Reportern bei einer Pressekonferenz am Freitag, dass die Risiken für die breite Öffentlichkeit derzeit gering seien.

Monkeypox ist ein Virus, das Symptome wie Fieber und Schmerzen verursachen kann und einen charakteristischen holprigen Hautausschlag aufweist.

Es ist mit den Pocken verwandt, verläuft aber normalerweise milder, insbesondere der westafrikanische Stamm des Virus, der in einem amerikanischen Fall identifiziert wurde und eine Sterblichkeitsrate von etwa 1 % aufweist. Die meisten Menschen erholten sich innerhalb von zwei bis vier Wochen vollständig, sagte der Beamte.

Das Virus wird nicht so leicht übertragen wie das SARS-CoV-2-Virus, das die weltweite COVID-19-Pandemie ausgelöst hat.

Experten glauben, dass der aktuelle Ausbruch von Affenpocken durch die enge, intime Haut einer Person mit aktivem Hautausschlag übertragen wird. Experten sagten, dies würde es einfacher machen, die Ausbreitung einzudämmen, sobald die Infektion identifiziert wurde.

„COVID wird über die Atemwege verbreitet und ist hoch ansteckend. Dies scheint bei Affenpocken nicht der Fall zu sein“, sagte Dr. Martin Hirsch vom Massachusetts General Hospital.

„Was jetzt zu passieren scheint, ist, dass es die Bevölkerung als sexuelle Form, als genitale Form, erreicht hat und sich wie eine STI ausbreitet, wodurch seine Übertragung weltweit verstärkt wird“, sagte der Spezialist für Infektionskrankheiten gegenüber Reuters.

Was beunruhigt Gesundheitsexperten?

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation sind die bisher gemeldeten jüngsten Ausbrüche atypisch, da sie in Ländern auftreten, in denen das Virus nicht regelmäßig zirkuliert. Wissenschaftler versuchen zu verstehen, woher die aktuellen Fälle stammen und ob sich etwas an dem Virus geändert hat.

Die meisten bisher gemeldeten Fälle wurden im Vereinigten Königreich, in Spanien und Portugal entdeckt. Es gab auch Fälle in Kanada und Australien, und ein Fall von Affenpocken wurde in Boston bestätigt, wo Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens sagten, dass wahrscheinlich weitere Fälle in den Vereinigten Staaten auftreten werden.

WHO-Beamte haben ihre Besorgnis darüber geäußert, dass weitere Infektionen auftreten könnten, wenn sich Menschen in den kommenden Sommermonaten in Europa und anderswo zu Festivals, Partys und Feiertagen versammeln.

Wie können sich Menschen vor einer Ansteckung schützen?

Das Vereinigte Königreich hat damit begonnen, Mitarbeiter des Gesundheitswesens, die bei der Versorgung von Patienten gefährdet sein könnten, mit dem Pockenimpfstoff zu impfen, der auch vor Affenpocken schützen kann. Die US-Regierung sagt, sie habe genug Pockenimpfstoff in ihrem Strategic National Stockpile gelagert, um die gesamte US-Bevölkerung zu impfen.

Es gibt antivirale Medikamente gegen Pocken, die unter bestimmten Bedingungen auch zur Behandlung von Affenpocken eingesetzt werden können, sagte ein Sprecher des US-Gesundheitsministeriums in einer Erklärung.

Im weiteren Sinne sagen Gesundheitsbeamte, dass Menschen engen persönlichen Kontakt mit jemandem vermeiden sollten, der einen Hautausschlag hat oder anderweitig krank ist. Menschen, die vermuten, dass sie Affenpocken haben, sollten sie isolieren und einen Arzt aufsuchen.

Was könnte hinter dem plötzlichen Anstieg der Fälle stecken?

Viren sind nichts Neues und werden nicht erwartet“, sagte Angela Rasmussen, Virologin bei der Vaccines and Infectious Diseases Organization der University of Saskatchewan in Kanada.

Rasmussen sagte, dass eine Reihe von Faktoren, darunter die Zunahme des weltweiten Reiseverkehrs sowie der Klimawandel, das Auftreten und die Ausbreitung von Viren beschleunigt haben. Sie sagte, die Welt sei auch in größerer Alarmbereitschaft für jeden neuen Ausbruch jeglicher Art im Gefolge der COVID-Pandemie.

Die Weltgesundheitsorganisation erwartet, dass weltweit mehr Fälle von Affenpocken auftreten werden.

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