Starliner dockt zum ersten Mal an die ISS an

Aktualisiert um 22:45 Uhr ET mit kurzen Kommentaren nach dem Start.

TITUSSVILLE, Florida – Das Raumschiff Boeing CST-100 Starliner hat am 20. Mai, etwas mehr als 24 Stunden nach dem Start, erfolgreich an die Internationale Raumstation angedockt.

Das Raumschiff dockte um 20:28 Uhr ET am vorderen Docking-Port des Harmony-Moduls der Station an. Beobachter meldeten etwa 20 Minuten später einen soliden Pier, der das Raumschiff an der Station sichert, obwohl die Luken, die das Raumschiff von der Station trennen, sich erst am 21. Mai gegen 11:45 Uhr öffnen werden.

Das Andocken erfolgte über eine Stunde nach dem ursprünglichen Zeitplan, da die Fluglotsen mehrere kleinere Probleme bearbeiteten. Dazu gehörte auch die Andockschleife des Raumfahrzeugs, die eingezogen und wieder ausgefahren werden musste, bevor das Raumfahrzeug seinen endgültigen Anflug machen konnte.

„Die Besatzung der Expedition 67 möchte dem gemeinsamen Team von Boeing und der NASA unsere Glückwünsche zu diesem großartigen Anlass aussprechen“, sagte der NASA-Astronaut Bob Hines, der sich derzeit auf der Station befindet, nachdem er das Andocken bestätigt hatte. “Der heutige Tag ist ein wichtiger Meilenstein, um zusätzlichen kommerziellen Zugang zur erdnahen Umlaufbahn zu ermöglichen, die Internationale Raumstation zu erhalten und das Ziel der NASA zu ermöglichen, Menschen zum Mond und schließlich zum Mars zurückzubringen.”

„Dies war eine wirklich wichtige Demonstrationsmission“, sagte Kathy Lueders, NASA Associate Administrator for Space Operations, kurz eine Stunde nach dem Andocken. “Dieses Raumschiff jetzt an der Internationalen Raumstation festgemacht zu sehen, ist einfach ein außergewöhnliches Phänomen.”

Weder die NASA noch Boeing haben mehr als 17 Stunden nach dem Post-Launch-Briefing am 19. Mai Updates zum Status der Orbital Flight Test (OFT) 2-Mission bereitgestellt, eine ungewöhnliche Stille, die Befürchtungen über ein Problem mit dem Raumschiff aufkommen ließ. Ein Boeing-Sprecher sagte gegenüber SpaceNews, dass das Unternehmen „in Kürze“ ein Update über die Mission bereitstellen werde, das Unternehmen dieses Update jedoch erst mehr als drei Stunden später veröffentlicht habe.

In diesem Update bestätigte Boeing, dass sich das Raumschiff in einem allgemein guten Zustand befinde, nachdem es wie geplant mehrere Tests durchgeführt habe. Eines der Probleme war das “nicht nominelle Verhalten” des thermischen Kühlkreislaufs des Raumfahrzeugs, aber das Unternehmen sagte, das System habe immer noch stabile Temperaturen beibehalten.

„Das Bodenteam hat bei der Verwaltung dieser Episoden fantastische Arbeit geleistet“, sagte Steve Stitch, Commercial Crew Program Manager der NASA, in der Besprechung nach dem Andocken. Er sagte, dass möglicherweise etwas Feuchtigkeit in die Kühlmittelringe eingedrungen ist, die den Filter gefroren und blockiert haben, wodurch der Druck im Ring angestiegen ist. Die Steuerungen waren in der Lage, die Temperatur dieser Kühlmittelringe zu steuern, und es gab viel Spielraum im System.

Ein weiteres Problem war der Ausfall von 2 der 12 Triebwerke für die Reversible Orbital Attitude Control (OMAC) während des Einführvorgangs in die Umlaufbahn des Raumfahrzeugs, die kurz nach dem Start verbrannte. Boeing sagte in der Erklärung, dass niedriger Raumdruck wahrscheinlich zum Abschalten der Triebwerke geführt habe.

Mark Naby, Vice President und Commercial Crew Program Manager von Boeing, sagte, die Ingenieure hätten einen Fehler drei entwickelt und „drei oder so“ plausible Ursachen identifiziert, die er nicht spezifiziert habe, und später darauf hingewiesen, dass die beiden Triebwerke aus unterschiedlichen Gründen ausgefallen sein könnten. „Wir werden vielleicht nie den wahren Grund dafür erfahren, weil wir dieses Auto nicht zurückgeben“, sagte er. Die Triebwerke befinden sich im Servicemodul, das vor dem Wiedereintritt entsorgt wird und in der Atmosphäre verbrennt.

Die anderen Triebwerke von OMAC funktionierten weiterhin gut und führten zahlreiche Manöver durch, als sich das Raumschiff der Station näherte, bevor die kleineren Triebwerke des Reaction Control System (RSC) die letzte Anflugaufgabe übernahmen. Die Triebwerke von OMAC werden erst wieder eingesetzt, wenn das Raumschiff am Ende der Mission verglüht.

Zusätzlich zu den beiden OMAC-Triebwerken wurden auch zwei RCS-Triebwerke gestoppt, als sie sich der Station näherten, nachdem sie einen Abfall des Raumdrucks festgestellt hatten. „Ich glaube, wir wissen noch nicht genau, was mit diesen Triebwerken passiert ist, aber das Auto hat eine Menge Redundanz“, sagte Stitch, auch in Bezug auf das Dock und die Landung.

Der Starliner wird voraussichtlich bis mindestens 25. Mai auf der Station bleiben. Stich sagte, die früheste Gelegenheit, das Andocken abzubrechen, würde eine Landung am White Sands Space Harbor in New Mexico um 18:46 Uhr ET an diesem Tag ermöglichen, sofern das Wetter es zulässt. “Wir haben es nicht eilig, zurückzukehren. Wir wollen so viel wie möglich von diesem Fahrzeug lernen, während es sich im Orbit befindet.”

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