Omicron hat in einigen nordöstlichen Bundesstaaten mehr Todesfälle verursacht als Deltas

Als die Omicron-Variante im vergangenen November zum ersten Mal auftauchte, hofften viele Kliniker, Forscher und Wissenschaftler, dass der neue Stamm – obwohl er leichter übertragbar ist – weniger Todesfälle verursachen würde.

Tatsächlich zeigten frühe Untersuchungen, dass sich das Oomikronen zwar viel schneller ausbreitet als die Delta-Variante, aber anscheinend weniger schwere Krankheiten verursacht.

Vollständige Abdeckung der COVID-19-Pandemie

Aber in Massachusetts hatte das Omikron eine tödlichere Wirkung als Delta – und das in kürzerer Zeit. Das geht aus einer am Freitag im Journal of the American Medical Association veröffentlichten Studie hervor.

Der Hauptautor der Studie, Dr. Jeremy Faust, Notarzt am Brigham and Women’s Hospital in Boston, erklärte, dass die Ergebnisse zeigen, dass das hoch ansteckende Virus – selbst wenn es dazu neigt, mildere Erkrankungen zu verursachen – immer noch eine erhebliche Menge an Todesfällen verursachen kann.

„Selbst wenn uns in einer zukünftigen Welle gesagt wurde, dass diese Version des Virus von Person zu Person milder sein könnte, können wir es uns nicht leisten, dies dahingehend falsch zu interpretieren, dass es nicht so schädlich sein könnte“, sagt Faust genannt.

In der Studie verglichen Forscher des Brigham and Women’s Hospital und anderer Institutionen die Zahl der übermäßigen Todesfälle während der ersten acht Wochen einer Omicron-Welle in Massachusetts mit der gesamten 23-Wochen-Periode einer Delta-Welle im Bundesstaat.

Übermäßige Todesfälle – die Zahl der Menschen, die in einem bestimmten Zeitraum mehr als erwartet starben – wurden als umfassenderes Maß für die direkt oder indirekt durch das Virus verursachten Todesfälle angesehen, als nur die bestätigten Todesfälle durch Covid-19 zu betrachten.

Die Forscher fanden heraus, dass während der Omicron-Welle in Massachusetts von Ende Dezember bis Mitte Februar 2.294 übermäßige Todesfälle auftraten, verglichen mit 1.975 übermäßigen Todesfällen im Bundesstaat während der Delta-Welle von Ende Juni bis Anfang Dezember.

Übermäßige Todesfälle wurden laut den Forschern in allen Altersgruppen von Erwachsenen während der Omicron-Welle beobachtet, obwohl Menschen ab 65 Jahren die höchste Anzahl an überzähligen Todesfällen aller Altersgruppen aufwiesen.

Faust stellte fest, dass eine kleine Anzahl von Todesfällen während der Omicron-Welle möglicherweise durch eine Delta-Infektion verursacht wurde, die einige Wochen zuvor aufgetreten war. Mit anderen Worten, die Person hätte sich Ende November mit der Delta-Variante infizieren können, starb aber erst Ende Dezember, als Omicron übernahm.

Die Ergebnisse zeigen, dass sich eine Omicron-Variante, BA.2, und ein Zweig dieses Stamms, genannt BA.2.12.1, schnell im ganzen Land verbreiteten und Fälle und Krankenhauseinweisungen schickten.

Die Forschung hat Einschränkungen: Die vorläufigen Daten beziehen sich nur auf Massachusetts, was bedeutet, dass sich die Ergebnisse möglicherweise nicht auf andere Bundesstaaten erstrecken, in denen die Demografie und die Covid-Impfstoffraten variieren können. Laut staatlichen Daten haben fast 80 Prozent der Einwohner von Massachusetts zwei Dosen des Impfstoffs erhalten.

Und die Daten allein können nicht erklären, warum Massachusetts, einer der Staaten mit den höchsten COVID-Impfraten, während einer Omicron-Welle eine höhere Zahl von Todesfällen als erwartet verzeichnete als das Delta.

Bundesweit, sagte Dr. Robert Anderson, Leiter der Sterblichkeitsstatistikabteilung des Nationalen Zentrums für Gesundheitsstatistik der Centers for Disease Control and Prevention, übersteigen die überzähligen Todesfälle während der Delta-Welle (etwa 266.000) immer noch die während der Omicron-Welle (etwa 143.000). An der Untersuchung nahm er nicht teil.

Anderson bemerkte, dass die Berechnung der zusätzlichen Todesfälle, die Delta gegenüber Omicron zugeschrieben werden, auf regionaler und nationaler Ebene „schwierig“ sein kann, da die Forscher entscheiden müssen, „wann die Delta-Welle beendet und wo die Omicron-Welle gestartet werden soll“.

Welche Variable verursachte mehr Todesfälle? Es kann je nach Region schwanken – In Neuengland sind die übermäßigen Todesfälle, die während einer Deltawelle auftreten, im Vergleich zu anderen Regionen in den Vereinigten Staaten tendenziell geringer, fügte Anderson hinzu.

Aber im Süden, insbesondere in Staaten wie Alabama, Florida, Mississippi und Texas, seien die während einer Deltawelle verzeichneten übermäßigen Todesfälle tendenziell höher, sagte er.

Bill Hanage, ein außerordentlicher Professor für Epidemiologie an der Harvard T.H. Chan School of Public Health, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, dass die höhere Zahl von Todesfällen während der Omicron-Welle in Massachusetts die Minderungsmaßnahmen des Staates während der Delta-Welle widerspiegeln könnte.

Die Kombination aus hohen Impfraten und Minderungsmaßnahmen in Massachusetts, sagte er, bedeutete, dass weniger Menschen an Delta erkrankten und daher weniger Menschen starben.

Dieselben präventiven Ansätze waren möglicherweise nicht ausreichend gegen die hochinfektiöse Omicron-Variante, sagte Hanage. (Studien haben gezeigt, dass zwei Dosen des Covid-Impfstoffs einen minimalen Schutz gegen eine Oomikroneninfektion bieten, obwohl eine Auffrischungsimpfung in der Lage ist, einen Teil dieses Schutzes wiederherzustellen.)

„Und das führte, vielleicht nicht überraschend, zu einer höheren Sterblichkeitsrate, selbst wenn jede dieser Infektionen milder war, als es bei einer Delta-Infektion der Fall gewesen wäre“, sagte er.

Hanage sagte auch, dass das Ausmaß, in dem Omicron im Vergleich zu früheren Varianten milder zu sein scheint, aufgrund des hohen Immunitätsniveaus in der US-Bevölkerung, das Impfungen und frühere Infektionen umfasst, überbewertet sein könnte.

Ein im Februar im New England Journal of Medicine veröffentlichter Artikel besagt, dass mildere Symptome bei einer Oomikroneninfektion wahrscheinlich auf eine stärkere Immunität zurückzuführen sind, nicht auf das Virus selbst. Mit anderen Worten, als Omicron eintraf, waren mehr Amerikaner entweder geimpft oder bereits infiziert als in früheren Wellen.

Obwohl Omicron wirklich milder ist, zeigen die Daten aus Massachusetts, „dass selbst etwas, das die Leute für sehr mild halten, tatsächlich eine sehr große Anzahl von Menschen töten kann.“

Faust, der Autor der Studie, sagte, Menschen – insbesondere diejenigen mit dem Risiko einer schweren Krankheit – sollten weiterhin Sicherheitsmaßnahmen wie das Tragen von Masken in Innenräumen praktizieren.

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