Hochauflösende Bilder zeigen rätselhafte Merkmale tief unter der Erde

Animation der Erdschichten.

Neue Forschungen unter der Leitung der Universität Cambridge sind die ersten, die ein detailliertes „Bild“ einer ungewöhnlichen Gesteinstasche in der Grenzschicht zum Erdkern, etwa dreitausend Kilometer unter der Oberfläche, erhalten.

Die mysteriöse Felsregion, die sich fast direkt unter den Hawaii-Inseln befindet, ist eine von mehreren Regionen mit sehr niedriger Geschwindigkeit – so genannt, weil Erdbebenwellen beim Durchlaufen langsamer werden.

Forschung veröffentlicht im Magazin vom 19. Mai 2022 Naturkommunikationenthüllt erstmals im Detail die komplexe innere Anisotropie einer dieser Taschen und gibt Aufschluss über die Landschaften in den Tiefen der Erde und die darin ablaufenden Prozesse.

„Von allen tiefgründigen inneren Merkmalen der Erde ist dies das wunderbarste und komplexeste.“ – wie ich

“من بين جميع السمات الداخلية العميقة للأرض ، هذه هي الأكثر روعة وتعقيدًا. قال المؤلف الرئيسي Zhi Li ، طالب الدكتوراه في قسم علوم الأرض في كامبريدج ، “لقد حصلنا الآن على أول دليل قوي لإظهار هيكلها الداخلي – إنه معلم حقيقي في علم الزلازل في أعماق Boden”.

Das Innere der Erde ist wie eine Zwiebel aufgebaut: In der Mitte befindet sich der Eisen-Nickel-Kern, umgeben von einer dicken Schicht, dem Mantel, und darüber eine dünne äußere Kruste – die Kruste, auf der wir leben. Obwohl der Mantel ein festes Gestein ist, ist er heiß genug, dass er sehr langsam fließt. Interne Konvektionsströme führen Wärme an die Oberfläche, was zu einer Bewegung der tektonischen Platten und zu Vulkanausbrüchen führt.

Wissenschaftler verwenden seismische Wellen von Erdbeben, um zu „sehen“, was sich unter der Erdoberfläche befindet – die Echos und Schatten dieser Wellen offenbaren radarähnliche Bilder des tiefen Inneren. Aber bis vor kurzem waren „Bilder“ von Strukturen an der Kern-Mantel-Grenze, einer Region von primärem Interesse für die Untersuchung des inneren Wärmeflusses unseres Planeten, körnig und schwer zu interpretieren.

Ereignisse und Tracks von Sdiff Ray

Die Ereignisse und Flugbahnen der in dieser Studie verwendeten Sdiff-Strahlen. a) Ein Querschnitt durch das Zentrum der Region mit ultraniedriger Geschwindigkeit auf Hawaii, der Strahlenbahnen für Sdiff-Wellen bei 96°, 100°, 110° und 120° für das 1D-PREM-Erdmodell zeigt. Gestrichelte Linien von oben nach unten zeigen die Diskontinuitäten von 410 km, 660 km und 2.791 km (100 km über der Kern-Mantel-Grenze). b) Ereignisse und Sdiff-Strahlenbahnen auf dem Hintergrund-Tomographiemodell SEMUCB_WM1 in einer Tiefe von 2791 km. Wasserbälle für Veranstaltungen in verschiedenen Farben, darunter 20100,320 (gelb), 20111214 (grün), 20120417 (rot), 20180910 (lila), 20180518 (braun), 20181030 (rosa), 20161122 (grau), Stationen (Dreiecke) , und Strahlen. Sdiff-Wellenbahnen in einer Lochtiefe von 2791 km im unteren Erdmantel, die in dieser Studie verwendet wurden. Das in der Kurzzeitanalyse verwendete Ereignis ist gelb hervorgehoben. Der vorgeschlagene ULVZ-Standort ist in einem schwarzen Kreis dargestellt. Die gestrichelte Linie zeigt den in A gezeichneten Querschnitt. Credit: Nature Communications, DOI: 10.1038/s41467-022-30502-5

Die Forscher verwendeten modernste numerische Modellierungsmethoden, um Strukturen im Kilometermaßstab an der Kern-Mantel-Grenze zu erkennen. Laut Co-Autor Dr. Kuangdai Leng, der die Methoden während seiner Zeit entwickelt hat[{” attribute=””>University of Oxford, “We are really pushing the limits of modern high-performance computing for elastodynamic simulations, taking advantage of wave symmetries unnoticed or unused before.” Leng, who is currently based at the Science and Technology Facilities Council, says that this means they can improve the resolution of the images by an order of magnitude compared to previous work.

The researchers observed a 40% reduction in the speed of seismic waves traveling at the base of the ultra-low velocity zone beneath Hawaii. This supports existing proposals that the zone contains much more iron than the surrounding rocks – meaning it is denser and more sluggish. “It’s possible that this iron-rich material is a remnant of ancient rocks from Earth’s early history or even that iron might be leaking from the core by an unknown means,” said project lead Dr Sanne Cottaar from Cambridge Earth Sciences.

Hawaiian Ultra-Low Velocity Zone (ULVZ) Structure

Conceptual cartoons of the Hawaiian ultra-low velocity zone (ULVZ) structure. A) ULVZ on the core–mantle boundary at the base of the Hawaiian plume (height is not to scale). B) a zoom in of the modeled ULVZ structure, showing interpreted trapped postcursor waves (note that the waves analyzed have horizontal displacement). Credit: Nature Communications, DOI: 10.1038/s41467-022-30502-5

The research could also help scientists understand what sits beneath and gives rise to volcanic chains like the Hawaiian Islands. Scientists have started to notice a correlation between the location of the descriptively-named hotspot volcanoes, which include Hawaii and Iceland, and the ultra-low velocity zones at the base of the mantle. The origin of hotspot volcanoes has been debated, but the most popular theory suggests that plume-like structures bring hot mantle material all the way from the core-mantle boundary to the surface.

With images of the ultra-low velocity zone beneath Hawaii now in hand, the team can also gather rare physical evidence from what is likely the root of the plume feeding Hawaii. Their observation of dense, iron-rich rock beneath Hawaii would support surface observations. “Basalts erupting from Hawaii have anomalous isotope signatures which could either point to either an early-Earth origin or core leaking, it means some of this dense material piled up at the base must be dragged to the surface,” said Cottaar.

More of the core-mantle boundary now needs to be imaged to understand if all surface hotspots have a pocket of dense material at the base. Where and how the core-mantle boundary can be targeted does depend on where earthquakes occur, and where seismometers are installed to record the waves.

The team’s observations add to a growing body of evidence that Earth’s deep interior is just as variable as its surface. “These low-velocity zones are one of the most intricate features we see at extreme depths – if we expand our search, we are likely to see ever-increasing levels of complexity, both structural and chemical, at the core-mantle boundary,” said Li.

They now plan to apply their techniques to enhance the resolution of imaging of other pockets at the core-mantle boundary, as well as mapping new zones. Eventually, they hope to map the geological landscape across the core-mantle boundary and understand its relationship with the dynamics and evolutionary history of our planet.

Reference: “Kilometer-scale structure on the core–mantle boundary near Hawaii” by Zhi Li, Kuangdai Leng, Jennifer Jenkins and Sanne Cottaar, 19 May 2022, Nature Communications.
DOI: 10.1038/s41467-022-30502-5

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