Boeings Starliner dockt trotz Problemen erfolgreich an die Internationale Raumstation an

Der Starliner von Boeing hat die Internationale Raumstation erfolgreich erreicht und angedockt und damit einen wichtigen Schritt für einen entscheidenden Testflug getan, der bestimmen wird, ob er für bemannte Missionen bereit ist. Das unbemannte Raumschiff startete auf einer United Launch Alliance Atlas V-Rakete von Cape Canaveral und reiste mehr als 25 Stunden, um das Labor im Orbit zu erreichen.

Starliner unternahm im Dezember 2019 seinen ersten Versuch, die Internationale Raumstation zu erreichen, konnte sein Ziel jedoch aufgrund eines Softwareproblems nicht erreichen, das den Start der Triebwerke des Raumfahrzeugs verhinderte. Im August letzten Jahres musste Boeing Startpläne aufgrund eines Problems mit den Ventilen des Raumfahrzeugs absagen, was das Unternehmen daran hinderte, einen weiteren Start für etwa ein Jahr zu planen.

Trotz seines Erfolgs verlief der Orbital Flight-2-Test nicht ohne Probleme. Wie Washington Post Berichten zufolge fielen zwei der 12 Haupttriebwerke kurz nach dem Start aus, und das Temperaturkontrollsystem fiel aus. Auch der Andockvorgang verzögerte sich um über eine Stunde, da das Bodenteam dafür sorgte, dass die Beleuchtung perfekt war und die Kommunikation wie vorgesehen funktionierte. Es gab auch ein Problem mit dem Andockmechanismus des Raumfahrzeugs, und es musste das System herausziehen, bevor es wieder ausgefahren werden konnte.

Boeing sagte, die Haupttriebwerke des Starliner seien aufgrund des niedrigen Drucks in der Schubkammer ausgefallen, aber es sei nicht klar, warum. Corporate Vice President Mark Naby erklärte, dass Boeing die genaue Ursache dafür möglicherweise nie herausfinden werde, da die Motive in dem Servicemodul liegen, das während des Rückflugs ausrangiert wurde. Die NASA und das Unternehmen planen jedoch, andere aufgetretene Probleme zu untersuchen, um sie zu verstehen und zu verhindern, dass sie in Zukunft auftreten.

Der Starliner wird die nächsten fünf Tage an der Internationalen Raumstation befestigt bleiben, bevor er seinen Rückflug antritt, bei dem er in der Wüste von New Mexico landen wird. Gelingt der Raumsonde die Rückkehr zur Erde, könnte Boeing bereits im Herbst Astronauten in den Orbit schicken.

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