Beschreibung: Wie besorgt sind wir über Affenpocken?

Ein Teil des Hautgewebes, entnommen aus einer Läsion auf der Haut eines mit dem Affenpockenvirus infizierten Affen, gesehen bei 50-facher Vergrößerung am Tag 4 der Hautausschlagentwicklung im Jahr 1968. CDC/Handout via REUTERS

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NEW YORK (Reuters) – Globale Gesundheitsbehörden haben Alarm geschlagen wegen eines Anstiegs der Fälle von Affenpocken in Europa und anderswo, der in West- und Zentralafrika am häufigsten vorkommenden Virusinfektion.

Bis Freitag wurden nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation etwa 80 Fälle von Affenpocken bestätigt, und weitere 50 Fälle werden in 11 Ländern untersucht. Lesen Sie mehr Folgendes ist über den aktuellen Ausbruch und das relative Risiko von Affenpocken bekannt:

Wie gefährlich ist es?

Ein US-Beamter des öffentlichen Gesundheitswesens sagte Reportern bei einer Pressekonferenz am Freitag, dass die Risiken für die breite Öffentlichkeit derzeit gering seien. Weiterlesen

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Monkeypox ist ein Virus, das Symptome wie Fieber und Schmerzen verursachen kann und einen charakteristischen holprigen Hautausschlag aufweist.

Es ist mit den Pocken verwandt, verläuft aber normalerweise milder, insbesondere der westafrikanische Stamm des Virus, der in einem amerikanischen Fall identifiziert wurde und eine Sterblichkeitsrate von etwa 1 % aufweist. Die meisten Menschen erholten sich innerhalb von zwei bis vier Wochen vollständig, sagte der Beamte.

Das Virus wird nicht so leicht übertragen wie das SARS-CoV-2-Virus, das die weltweite COVID-19-Pandemie ausgelöst hat.

Experten glauben, dass der aktuelle Ausbruch von Affenpocken durch die enge, intime Haut einer Person mit aktivem Hautausschlag übertragen wird. Experten sagten, dies würde es einfacher machen, die Ausbreitung einzudämmen, sobald die Infektion identifiziert wurde.

„COVID wird über die Atemwege verbreitet und ist hoch ansteckend. Dies scheint bei Affenpocken nicht der Fall zu sein“, sagte Dr. Martin Hirsch vom Massachusetts General Hospital.

Viele – aber nicht alle – der Menschen, die beim aktuellen Ausbruch von Affenpocken diagnostiziert wurden, sind Männer, die Sex mit Männern haben, einschließlich Fällen in Spanien, die mit Saunen in der Region Madrid in Verbindung stehen. Weiterlesen

Was interessiert Gesundheitsexperten?

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation sind die bisher gemeldeten jüngsten Ausbrüche atypisch, da sie in Ländern auftreten, in denen das Virus nicht regelmäßig zirkuliert. Wissenschaftler versuchen, den Ursprung der aktuellen Fälle zu verstehen und ob sich irgendetwas im Zusammenhang mit dem Virus geändert hat.

Die meisten bisher gemeldeten Fälle wurden im Vereinigten Königreich, in Spanien und Portugal entdeckt. Es gab auch Fälle in Kanada und Australien, und ein Fall von Affenpocken wurde in Boston bestätigt, wo Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens sagten, dass wahrscheinlich weitere Fälle in den Vereinigten Staaten auftreten werden.

WHO-Beamte haben ihre Besorgnis darüber geäußert, dass weitere Infektionen auftreten könnten, wenn sich Menschen in den kommenden Sommermonaten in Europa und anderswo zu Festivals, Partys und Feiertagen versammeln. Weiterlesen

Wie können Menschen vor einer Ansteckung geschützt werden?

Das Vereinigte Königreich hat damit begonnen, Mitarbeiter des Gesundheitswesens, die bei der Versorgung von Patienten gefährdet sein könnten, mit dem Pockenimpfstoff zu impfen, der auch vor Affenpocken schützen kann. Die US-Regierung sagt, sie habe genug Pockenimpfstoff in ihrem Strategic National Stockpile (SNS) gelagert, um die gesamte US-Bevölkerung zu impfen.

Es gibt antivirale Medikamente gegen Pocken, die unter bestimmten Bedingungen auch zur Behandlung von Affenpocken eingesetzt werden können, sagte ein Sprecher des US-Gesundheitsministeriums in einer Erklärung.

Im weiteren Sinne sagen Gesundheitsbeamte, dass Menschen engen persönlichen Kontakt mit jemandem vermeiden sollten, der einen Hautausschlag hat oder anderweitig krank ist. Menschen, die vermuten, dass sie Affenpocken haben, sollten sie isolieren und einen Arzt aufsuchen.

Was mag hinter dem Dorn in den Fällen stecken?

Viren sind nichts Neues und werden nicht erwartet“, sagte Angela Rasmussen, Virologin bei der Organisation für Impfstoffe und Infektionskrankheiten der Universität von Saskatchewan in Kanada.

Rasmussen sagte, dass eine Reihe von Faktoren, darunter die Zunahme des weltweiten Reiseverkehrs sowie der Klimawandel, das Auftreten und die Ausbreitung von Viren beschleunigt haben. Sie sagte, die Welt sei auch in größerer Alarmbereitschaft für jeden neuen Ausbruch jeglicher Art im Gefolge der COVID-Pandemie.

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(Berichterstattung von Michael Erman; Zusätzliche Berichterstattung von Jennifer Rigby und Natalie Grover in London; Redaktion von Michael Gershberg und Bill Bercrot

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