Ärzte versuchen, Vorurteile gegenüber übergewichtigen Patienten abzubauen

Als Melissa Boughton sich bei ihrem Gynäkologen über dumpfe Beckenschmerzen beschwerte, antwortete der Arzt, indem er sie nach ihren Ernährungs- und Bewegungsgewohnheiten fragte.

Die Frage schien irrelevant, wenn man bedenkt, welche Art von Schmerzen sie hatte, wie Boughton damals dachte. Aber es war nicht seltsam, von diesem Arzt zu kommen. Jedes Mal, wenn ich dort war, sprach sie über Ernährung und Bewegung“, sagte Boughton, die 34 Jahre alt ist und in Durham, North Carolina, lebt.

Bei dieser Gelegenheit sagte OB-GYN vor drei Jahren zu Boughton, dass Abnehmen wahrscheinlich Beckenschmerzen lösen würde. Der Arzt führt während des Termins mindestens zweimal Diät und Bewegung ein. Der Arzt sagte, sie habe um einen Ultraschall gebeten, um Boughton zu beruhigen.

Melissa Boughton sagt, dass ihr OB-GYN während ihres Termins mindestens dreimal über Ernährung und Bewegung gesprochen und so getan hat, als ob Boughtons Eierstockkrebs-Diagnose „das Normalste der Welt“ sei. Sie bemüht sich nun, ihre Ärzte durchchecken zu lassen.Mit freundlicher Genehmigung von Melissa Boughton

Ultraschall zeigte die Quelle der Schmerzen: ein 7 Zentimeter großer, mit Flüssigkeit gefüllter Tumor an Bogtons linkem Eierstock.

„Ich hasse diese Ärztin dafür, wie sie mich behandelt hat – als ob meine Schmerzen keine große Sache wären“, sagte Boughton. „Es sieht so aus, als hätte sie aufgrund eines sehr schnellen Blicks eine Entscheidung über mich getroffen.“

Die Forschung hat lange gezeigt, dass Ärzte Patienten, die übergewichtig oder fettleibig sind, weniger respektieren, wobei fast drei Viertel der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten jetzt in eine dieser Kategorien fallen. Fettleibigkeit, die Patienten mit einem Body-Mass-Index von 30 oder höher charakterisiert, ist nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention im Süden und Mittleren Westen weit verbreitet. Der Bundesstaat mit der höchsten Rate ist Mississippi, wo 4 von 10 Erwachsenen als fettleibig gelten.

Adipositas ist eine häufige, behandelbare Erkrankung, die mit einer langen Liste von Gesundheitsrisiken verbunden ist, darunter Typ-2-Diabetes, Herzerkrankungen und einige Krebsarten. Obwohl Fettleibigkeit weit verbreitet ist, trägt sie ein einzigartiges Stigma.

Das ist fast wie Fehlverhalten.

Scott Butch, Cleveland Clinic Obesity and Metabolic Institute

Ärzte behandeln die medizinische Praxis oft mit einer Voreingenommenheit gegen Fette und haben Schwierigkeiten, mit Patienten in Kontakt zu treten, die mehr wiegen als normal. Einige Adipositas-Experten machen einen Mangel an Fokus auf das Thema in medizinischen Fakultäten verantwortlich. Andere machen mangelnde Empathie dafür verantwortlich.

Um dem entgegenzuwirken, plant die Association of American Medical Colleges, im Juni neue Standards für Diversität, Gleichstellung und Inklusion einzuführen, die unter anderem darauf abzielen, Ärzten den respektvollen Umgang mit Menschen beizubringen, bei denen Übergewicht oder Fettleibigkeit diagnostiziert wurde.

Dies ist bei vielen Patienten nicht der Fall, sagte Dr. Scott Butch, MD, Direktor der Adipositasmedizin am Cleveland Clinic Center for Obesity and Metabolic Management. “Das ist fast wie Fehlverhalten. Sie haben diese Ärzte oder Ärzte – wer auch immer sie sind – die ohne Untersuchung alles mit der Fettleibigkeit eines Patienten in Verbindung bringen”, sagte Butch. „Stereotype und Missverständnisse über diese Krankheit fließen in die klinische Praxis ein.“

Butch argumentierte, dass das Problem darin bestehe, dass Fettleibigkeit in der medizinischen Fakultät wenig Aufmerksamkeit geschenkt werde. Butch sagte, dass die Studenten, als er mehrere Jahre an der Harvard Medical School trainierte und lehrte, nicht mehr als neun Stunden Adipositas-Aufklärung erhielten, verteilt auf drei Tage in vier Jahren.

2013 stimmte die American Medical Association dafür, Adipositas als Krankheit anzuerkennen. Aber Butch sagte, dass Ärzte es oft auf einer Einheitsgröße angehen. Er sagte: “Weniger essen, mehr bewegen” funktioniert nicht für alle.

Psychologen warnen davor, dass Eltern und Ärzte besonders vorsichtig sein müssen, wenn sie mit Kindern, bei denen Adipositas diagnostiziert wurde, über ihr Gewicht sprechen. Die Art und Weise, wie Eltern und Betreuer mit Kindern über ihr Gewicht sprechen, kann lebenslange Folgen haben und in einigen Fällen zu ungesunden Essgewohnheiten führen. Für übergewichtige Kinder sind sich Adipositas-Experten einig, dass das Abnehmen nicht immer das Ziel ist.

„Es gibt viele verschiedene Formen von Fettleibigkeit, aber wir behandeln sie so, als würden wir für alle Krebsarten die gleiche Chemotherapie verabreichen“, sagte Butch.

Dinge, die ich im Medizinstudium nie gelernt habe

Alle bis auf vier der 128 preisgekrönten medizinischen Fakultäten des Landes gaben an, im Studienjahr 2020-21 Inhalte im Zusammenhang mit Adipositas und Adipositasmedizin abzudecken, so die Lehrplandaten, die von der Association of American Medical Colleges, die keine osteopathischen Schulen vertritt, an KHN übermittelt wurden.

Untersuchungen zeigen jedoch, dass viele Kliniker nicht ausreichend geschult sind, um Gewichtsprobleme bei Patienten anzugehen, und dass die Aufklärung über Fettleibigkeit an medizinischen Fakultäten auf der ganzen Welt „zu nachlässig“ ist. Eine Umfrage unter Führungskräften von 40 US-amerikanischen medizinischen Fakultäten ergab, dass nur 10 Prozent der Meinung waren, dass ihre Studenten „sehr gut vorbereitet“ seien, um mit adipösen Patienten umzugehen.

Unterdessen schrieben die Autoren eines Zeitschriftenartikels aus dem Jahr 2020, in dem die Umfrageergebnisse beschrieben wurden, dass „die Hälfte der befragten medizinischen Fakultäten angab, dass die Ausweitung der Aufklärung über Fettleibigkeit eine geringe oder keine Priorität habe“.

Butch möchte, dass der Kongress eine Resolution verabschiedet, die darauf besteht, dass medizinische Fakultäten eine fundierte Ausbildung in Ernährung, Diät und Fettleibigkeit beinhalten. Er räumte jedoch ein, dass die Lehrpläne der medizinischen Fakultäten bereits voller Themen sind, die für ihre Abdeckung unerlässlich sind.

Dr. David Cole, Präsident der Medizinischen Universität von South Carolina, sagte, dass viele Themen in der medizinischen Fakultät umfassender behandelt werden sollten, dies aber nicht der Fall ist.

„Da ist dieses riesige Buch – es ist ungefähr so ​​groß“, sagte Cole und hob seine Hand von der Platte eines Konferenztisches in Charleston. „Der Punkt ist: Dinge, die ich im Medizinstudium nicht gelernt habe.“

Das größere Problem sei, sagte er, dass die Medizin historisch gelehrt wurde, die Erhaltung zu betonen, und es versäumte, kulturell kompetente Pflege zu betonen. „Das galt vor 100 Jahren, wenn es die Quelle allen Wissens wäre“, sagte Cole. “Das gilt einfach nicht mehr.”

Die Association of American Medical Colleges versucht, das Problem auf zwei Arten anzugehen.

Zunächst entwickelte er einen Berufsreifetest für angehende Medizinstudenten namens PREview, der darauf ausgelegt ist, die kulturelle Kompetenz, die sozialen und Hörfähigkeiten eines Bewerbers sowie seine Fähigkeit, über Situationen nachzudenken, denen er in der medizinischen Fakultät und im klinischen Umfeld begegnen könnte, zu bewerten. „Wir nennen sie Soft Skills, aber sie sind wirklich am schwierigsten zu erlernen“, sagte Lisa Hawley, Bildungspsychologin und Senior Director of Strategic Initiatives bei der Association. Mehr als ein Dutzend medizinische Fakultäten empfehlen oder verlangen jetzt von Bewerbern, ihre PREview-Ergebnisse zusammen mit ihren Ergebnissen für den Zulassungstest für medizinische Fakultäten einzureichen.

Zweitens wird die College of Medicine Association im Juni neue Kompetenzstandards für Medizinstudenten, Einwohner und bestehende Kliniker in Bezug auf Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion einführen. Diese Standards werden sich mit Rassismus, impliziter Voreingenommenheit und der Gleichstellung der Geschlechter befassen und darauf abzielen, Ärzten beizubringen, wie sie mit übergewichtigen Menschen sprechen können.

„Die Voreingenommenheit gegenüber diesen Personen ist sehr hoch“, sagte Hawley. “Wir haben in diesem Bereich viel zu tun.”

Nachdem sie die Ursache von Melissa Boughtons Beckenschmerzen entdeckt hatte, sagte ein Geburtshelfer und Gynäkologe, der Diät und Bewegung empfahl, um ihre Symptome zu lindern, zu Boughton, dass der Knoten keine große Sache sei.

„Ich habe so getan, als wäre es das Normalste der Welt“, sagte Boughton.

Boughton bat eine Ärztin um eine zweite Meinung, die ihre Praxis als „Gesundheitspraxis jeder Größe“ vermarktete. Dieser Arzt überwies Boughton an einen chirurgischen Onkologen, der den Tumor, ihren linken Eierstock und einen Teil ihres Eileiters entfernte. Der Tumor war groß, aber nicht krebsartig. Und obwohl die Operation zur Entfernung erfolgreich war, hat Boughton seitdem Probleme mit der Empfängnis und unterzieht sich einer Fruchtbarkeitsbehandlung, da sie versucht, ein Baby zu bekommen.

„Es ist eine emotionale Achterbahnfahrt“, sagte sie. „Ich fühle mich mit 34 zu jung, um das zu haben.“

Boughton – die sich selbst als jemanden beschreibt, der „nicht zu einem BMI passt“ – sagte, die Erfahrung habe sie gelehrt, ihre Ärzte anders auszuwählen.

„Sie können mich fragen, ob ich gleichzeitig eine Diät mache und Sport treibe“, sagte sie. Mehr als das, und beginnen Sie mit dem Einkaufen für einen anderen Arzt.

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