Was sind Affenpocken und wo werden sie verbreitet?

Associated Press – Europäische und US-Gesundheitsbehörden haben in den letzten Tagen eine Reihe von Affenpockenfällen identifiziert, hauptsächlich bei jungen Erwachsenen. Es ist ein plötzlicher Ausbruch einer Krankheit, die außerhalb Afrikas selten vorkommt.

Gesundheitsbehörden auf der ganzen Welt überwachen weitere Fälle, da sich die Krankheit zum ersten Mal offenbar unter Menschen ausbreitet, die nicht nach Afrika gereist sind. Sie betonen jedoch, dass die Risiken für die allgemeine Bevölkerung gering sind.

Was sind Affenpocken?

Das Affenpockenvirus ist ein Virus, das von Wildtieren wie Nagetieren und Primaten stammt und manchmal auf den Menschen übertragen wird. Die meisten Fälle beim Menschen traten in Zentral- und Westafrika auf, wo die Krankheit endemisch ist.

Die Krankheit wurde erstmals 1958 von Wissenschaftlern erkannt, als bei Forschungsaffen zwei Ausbrüche einer „pockenähnlichen“ Krankheit auftraten – daher der Name Affenpocken. Die erste bekannte Infektion beim Menschen ereignete sich 1970 bei einem 9-jährigen Jungen in einem abgelegenen Teil des Kongo.

Was sind die Symptome und wie wird es behandelt?

Affenpocken gehören zur gleichen Virusfamilie wie die Pocken, verursachen jedoch mildere Symptome.

Die meisten Patienten haben nur Fieber, Gliederschmerzen, Schüttelfrost und Müdigkeit. Menschen mit schwereren Erkrankungen können einen Ausschlag und Läsionen im Gesicht und an den Händen entwickeln, die sich auf andere Körperteile ausbreiten können.

Die Inkubationszeit beträgt etwa fünf Tage bis drei Wochen. Die meisten Menschen erholen sich innerhalb von zwei bis vier Wochen, ohne dass ein Krankenhausaufenthalt erforderlich ist.

Affenpocken können bei bis zu 1 von 10 Personen tödlich sein und gelten als am schwersten bei Kindern.

Personen, die dem Virus ausgesetzt sind, erhalten häufig einen von mehreren Impfstoffen gegen Pocken, die sich als wirksam gegen Affenpocken erwiesen haben. Auch antivirale Medikamente werden entwickelt.

Am Donnerstag empfahl das Europäische Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten, alle Verdachtsfälle zu isolieren und den Pockenimpfstoff Kontaktpersonen mit hohem Risiko anzubieten.

Dieses elektronenmikroskopische Bild aus dem Jahr 2003, das von den Centers for Disease Control and Prevention zur Verfügung gestellt wurde, zeigt reife, ovale Affenpockenviren und unreife Virionen links kugelförmig und rechts kugelförmig, die aus einer Probe menschlicher Haut gewonnen wurden. (Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/Center for Disease Control via AP)

Wie viele Fälle von Affenpocken gibt es normalerweise?

Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass es jedes Jahr Tausende von Affenpocken-Infektionen in etwa einem Dutzend afrikanischer Länder gibt. Die meisten von ihnen befinden sich im Kongo, wo etwa 6.000 Fälle pro Jahr gemeldet werden, und in Nigeria mit etwa 3.000 Fällen pro Jahr.

Unvollständige Gesundheitsüberwachungssysteme bedeuten, dass viele Betroffene wahrscheinlich verloren gehen, sagen Experten.

Außerhalb Afrikas, einschließlich der Vereinigten Staaten und Großbritanniens, werden gelegentlich Fälle von Affenpocken beobachtet. Die Fälle stehen normalerweise im Zusammenhang mit Reisen nach Afrika oder Kontakt mit Tieren aus Gebieten, in denen die Krankheit am häufigsten vorkommt.

Im Jahr 2003 hatten 47 Personen in sechs US-Bundesstaaten bestätigte oder wahrscheinliche Fälle. Sie haben sich das Virus von einheimischen Präriehunden eingefangen, die in der Nähe von kleinen Säugetieren untergebracht waren, die aus Ghana importiert wurden.

Was ist in diesen Fällen anders?

Es ist das erste Mal, dass sich Affenpocken unter Menschen ausbreitet, die nicht nach Afrika gereist sind. In den meisten Fällen handelt es sich um Männer, die Sex mit Männern hatten.

In Europa wurden Infektionen in Großbritannien, Italien, Portugal, Spanien und Schweden gemeldet.

Nicht alle Fälle sind miteinander verbunden, sagte die britische Gesundheitssicherheitsbehörde, was darauf hinweist, dass mehrere Übertragungsketten aufgetreten sind. Die Infektion wurde in Portugal in einer Klinik für sexuelle Gesundheit festgestellt, wo die Männer Hilfe bei Läsionen an ihren Genitalien suchten.

US-Beamte meldeten am Mittwoch einen Fall von Affenpocken bei einem Mann, der kürzlich nach Kanada gereist war, während die Behörden Verdachtsfälle in der Gegend von Montreal untersuchen.

Werden Affenpocken durch Sex übertragen?

Das ist möglich, aber im Moment noch nicht klar.

Die Ausbreitung von Affenpocken durch Sex wurde bisher nicht dokumentiert, kann aber durch engen Kontakt mit infizierten Personen, ihren Körperflüssigkeiten und ihrer Kleidung oder Bettwäsche übertragen werden.

Michael Skinner, Virologe am Imperial College London, sagte, es sei noch zu früh, um zu sagen, wie Männer in Großbritannien infiziert wurden.

„Sexuelle Aktivitäten beinhalten naturgemäß intimen Kontakt, von dem man erwarten würde, dass er die Wahrscheinlichkeit einer Übertragung erhöht, unabhängig von der sexuellen Orientierung einer Person und unabhängig von der Art der Übertragung“, sagte Skinner.

Sex ist die Art von engem Kontakt, die erforderlich ist, um Krankheiten zu übertragen, sagte François Balloux vom University College London.

Ballox sagte, die Fälle in Großbritannien „bedeuten nicht unbedingt eine kürzlich erfolgte Änderung des Übertragungswegs des Virus“.

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