Östrogen könnte eine Rolle dabei spielen, Covid für Frauen weniger tödlich zu machen als für Männer

Es ist eines der langjährigen Rätsel der Pandemie: Warum sterben Männer häufiger an Covid als Frauen?

Eine Studie aus dem Jahr 2020 ergab, dass die Covid-Todesrate bei Männern in 38 Ländern im Durchschnitt 1,7-mal höher war als die Rate bei Frauen. Neuere Untersuchungen von Wissenschaftlern der Harvard University ergaben, dass Männer zwar 49 % der Covid-Fälle in den Vereinigten Staaten ausmachten, sie aber für 55 % der Covid-Todesfälle von April 2020 bis Mai 2021 verantwortlich waren.

Eine Studie dieser Woche lieferte weitere Unterstützung für eine führende Theorie über das Paradoxon: Östrogen kann einen gewissen Schutz gegen schweres Covid bieten.

Für die in Family Practice UK veröffentlichte Studie verglichen Forscher Frauen in England, die innerhalb von sechs Monaten nach der Diagnose von Covid eine Hormonersatztherapie erhielten – die zur Wiederherstellung des Östrogenspiegels in den Wechseljahren beiträgt – mit Frauen, die dies nicht taten. Die Ergebnisse zeigten, dass die erste Gruppe eine um 78 Prozent niedrigere Sterblichkeitsrate bei allen Todesursachen aufwies als die zweite Gruppe.

Insgesamt umfasste die Studie mehr als 5.400 Frauen, von denen die meisten weiß waren und sich in der Menopause befanden (durchschnittlich etwa 59). Die Forscher kontrollierten den bereits bestehenden sozioökonomischen Status und Gesundheitsprobleme.

„Dies trägt zu den Beweisen bei, die zeigen, warum wir besonders zu Beginn der Epidemie wirklich unterschiedliche klinische Ergebnisse für Frauen im Vergleich zu Männern gesehen haben“, sagte Anita Raj, Professorin für Infektionskrankheiten und globale öffentliche Gesundheit an der University of California. , San Diego, der nicht an der Untersuchung beteiligt war.

Sie fügte hinzu, dass, obwohl die relative Homogenität der Studie eine Einschränkung darstellt, ihre Schlussfolgerung immer noch „im Einklang mit der Idee zu stehen scheint, dass es speziell Östrogen ist, das die Schutzwirkung hervorruft“.

Östrogen kann helfen, die Immunantwort auszugleichen

Verschiedene andere Hypothesen wurden aufgestellt, um den Unterschied in der COVID-Sterblichkeitsrate zwischen Männern und Frauen in den letzten zwei Jahren zu erklären. In der Harvard-Studie schlugen Forscher vor, dass die Arten von Jobs, die Frauen häufig ausüben, und ihre Verhaltenstendenzen einen Einfluss auf die COVID-Ergebnisse haben könnten. In den USA beispielsweise berichten Frauen eher über das Tragen von Masken und soziale Distanzierung, während Männer eher Jobs ausüben, die sie dem Virus aussetzen.

Experten sagen jedoch, dass es sinnvoll ist, dass Östrogen eine schützende Rolle gegen Covid spielt, da das Hormon bekanntermaßen die Immunantwort durch die Produktion von Antikörpern stimuliert. Gleichzeitig können hohe Östrogenspiegel verhindern, dass das Immunsystem aggressiv auf Virusinfektionen reagiert, was zu lebensbedrohlichen Entzündungen führen kann.

„Wir stellen fest, dass Frauen eine schnellere und stärkere Antikörperreaktion … auf eine Covid-Infektion haben, was wahrscheinlich bedeutet, dass sie die Infektion schneller beseitigen können als Männer“, sagte Dr. Christopher Wilcox, ein Co-Autor der neuen Studie. Er ist Clinical Academic Fellow an der University of Southampton.

„Eine Reihe von Studien hat gezeigt, dass höhere Östrogenspiegel mit einer insgesamt geringeren Schwere der Infektionskrankheit verbunden zu sein scheinen“, fügte Wilcox hinzu.

Eine Laborstudie aus dem Jahr 2016 deutete beispielsweise darauf hin, dass Östrogen die Replikation des Influenzavirus in Zellen verhinderte. Andere Untersuchungen zeigen, dass Östrogen auch die Vermehrung von HIV, Ebola und Hepatitis verhindern kann.

Die neue Forschung steht auch im Einklang mit einer Studie aus dem Jahr 2020, in der festgestellt wurde, dass die Hormonersatztherapie das Todesrisiko durch Covid bei Frauen über 50 halbiert. Diese Forschung fand jedoch keinen Unterschied zwischen prämenopausalen Frauen.

Aus diesem und vielen anderen Gründen, sagten Experten, sei nicht bekannt, ob Östrogen als Teil einer Behandlung oder eines vorbeugenden Regimes für Covid nützlich sein könnte. Die Hormonersatztherapie ist mit eigenen Risiken verbunden, da die Langzeitanwendung die Wahrscheinlichkeit von Schlaganfällen, Blutgerinnseln oder Herzinfarkten erhöhen kann.

„Es gibt einige Risiken, die mit der Verschreibung von Östrogen verbunden sind, aber ist es etwas, das weiter untersucht werden muss? Ja, sicher“, sagte Raj.

Zumindest, sagte Wilcox, lege seine Studie nahe, dass Frauen, die an Covid erkranken, keine Notwendigkeit hätten, die Hormonersatztherapie abzubrechen.

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