Nur ein Wirbelwind kann den Mars retten

(Reporter)
Ein NASA-Raumschiff auf dem Mars steuert auf einen staubigen Untergang zu. Der InSight-Lander verliert aufgrund von Staub auf den Solarmodulen an Leistung. Die NASA sagt, dass sie das Seismometer des Raumfahrzeugs weiterhin verwenden wird, um Erdbeben aufzuzeichnen, bis ihm laut Associated Press wahrscheinlich im Juli der Strom ausgeht. Dann werden die Fluglotsen InSight bis Ende dieses Jahres überwachen, bevor alles storniert wird. „Es gab nicht viel Trübsinn im Team”, sagt Bruce Banerdt vom JPL, leitender Wissenschaftler. „Wir konzentrieren uns immer noch sehr darauf, das Raumschiff zum Laufen zu bringen.”

Seit der Landung auf dem Mars im Jahr 2018 hat InSight mehr als 1.300 Erdbeben erkannt. Der größte, Stärke 5, geschah vor zwei Wochen. Dies wäre der zweite Mars-Lander der NASA, der aufgrund von Staub verloren geht: ein globaler Staubsturm, der 2018 die Gelegenheit ergriff. Im Fall von InSight war es eine allmähliche Staubansammlung, insbesondere im vergangenen Jahr. Die beiden anderen auf dem Mars in Betrieb befindlichen Raumsonden der NASA – die Curiosity-Rover und die Perseverance – laufen dank Atomkraft immer noch stark. Planetary Science Director Laurie Glaes sagte, die Weltraumbehörde könnte die zukünftige Solarenergie für den Mars überdenken oder zumindest eine neue Technologie ausprobieren, um Paneele zu entfernen oder weniger stürmische Jahreszeiten anzustreben.

InSight erzeugt derzeit ein Zehntel der Energie aus der Sonne, die es bei seiner Ankunft erzeugte. Das InSight-Team hat mit so viel Staubbildung gerechnet, aber sie hoffen, dass die Solarmodule einen Windstoß oder Staub beseitigen. Dies ist noch nicht geschehen, obwohl mehrere tausend Wirbelstürme auf uns zukommen. “Keiner von ihnen hat uns bisher genug getroffen, um Staub von den Platten zu blasen”, sagt Banerdt. Ein anderes wissenschaftliches Instrument namens Mole sollte 16 Fuß unter der Erde graben, um die Innentemperatur des Mars zu messen. Aber der deutsche Bagger war wegen der unerwarteten Bildung von rotem Schlamm nur zwei Fuß tief, und sein Tod wurde schließlich Anfang letzten Jahres bekannt gegeben. (Lesen Sie mehr Marsgeschichten.)

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