Laut Studien scheint Tinnitus in irgendeiner Weise mit einer entscheidenden Körperfunktion verbunden zu sein

Etwa 15 Prozent der Weltbevölkerung leiden unter Tinnitus, einem Zustand, bei dem eine Person ohne externe Quelle ein Geräusch (wie ein Klingeln oder Summen) hört. Es ist oft mit Hörverlust verbunden.

Der Zustand kann nicht nur für die Betroffenen ärgerlich sein, sondern auch schwerwiegende Auswirkungen auf die psychische Gesundheit haben und häufig Stress oder Depressionen verursachen. Dies gilt insbesondere für Patienten, die über einen Zeitraum von Monaten oder Jahren an Tinnitus leiden.

Derzeit gibt es keine Heilung für Tinnitus. Es könnte also Millionen von Menschen auf der ganzen Welt helfen, einen Weg zu finden, es besser zu verwalten oder zu behandeln.

Ein Forschungsgebiet, das uns helfen kann, Tinnitus besser zu verstehen, ist der Schlaf. Dafür gibt es viele Gründe. Erstens ist Tinnitus eine wahnhafte Wahrnehmung. Dies geschieht, wenn unsere Gehirnaktivität uns Dinge sehen, hören oder riechen lässt, die nicht da sind. Die meisten Menschen fühlen sich nur wahnhaft, wenn sie schlafen. Aber Menschen mit Tinnitus hören Phantomgeräusche, während sie wach sind.

Der zweite Grund ist, dass Tinnitus die Gehirnaktivität verändert und möglicherweise dazu führt, dass bestimmte Bereiche des Gehirns (z. B. die am Hören beteiligten) aktiver sind als sie sollten. Dies kann auch erklären, wie wahnhafte Wahrnehmungen auftreten. Wenn wir schlafen, ändert sich auch die Aktivität in denselben Gehirnregionen.

Unser jüngster Forschungsbericht identifizierte Gehirnmechanismen, die sowohl Tinnitus als auch Schlaf zugrunde liegen. Ein besseres Verständnis dieser Mechanismen – und der Art und Weise, wie die beiden zusammenhängen – könnte uns eines Tages dabei helfen, Wege zu finden, wie wir Tinnitus handhaben und behandeln können.

Einschlafen und Klingeln in den Ohren

Wenn wir einschlafen, durchläuft unser Körper mehrere Schlafphasen. Eine der wichtigsten Schlafphasen ist der Slow-Wave-Schlaf (auch Tiefschlaf genannt), von dem angenommen wird, dass er die erholsamste Schlafphase ist.

Während des Slow-Wave-Schlafs bewegt sich die Gehirnaktivität in unterschiedlichen „Wellen“ durch verschiedene Bereiche des Gehirns und aktiviert große Bereiche gemeinsam (z. B. diejenigen, die mit dem Gedächtnis und der Tonverarbeitung verbunden sind), bevor sie sich in andere Bereiche bewegt. Es wird angenommen, dass langsamer Schlaf Gehirnneuronen (spezialisierte Gehirnzellen, die Informationen senden und empfangen) ermöglicht, sich von der täglichen Abnutzung zu erholen, während er uns auch beim Schlafen hilft und uns ausgeruht fühlen lässt. Es wird auch angenommen, dass es für unser Gedächtnis wichtig ist.

Nicht jeder Bereich des Gehirns erfährt die gleiche Menge an Slow-Wave-Aktivität. Es ist am deutlichsten in Bereichen, die wir während des Wachzustands häufig verwenden, wie z. B. in Bereichen, die für die Motorik und das Sehvermögen wichtig sind.

Aber manchmal können bestimmte Bereiche des Gehirns während des Tiefschlafs überaktiv sein. Das passiert bei Schlafstörungen wie dem Schlafwandeln.

Ähnliches kann Menschen mit Tinnitus passieren. Wir glauben, dass hochaktive Gehirnregionen im schlafenden Gehirn noch wach sein können. Dies würde erklären, warum viele Menschen mit Tinnitus häufiger unter Schlafstörungen und Nachtangst leiden als Menschen ohne Tinnitus.

Tinnituspatienten verbringen auch mehr Zeit im Leichtschlaf. Einfach ausgedrückt glauben wir, dass Tinnitus das Gehirn daran hindert, die für den Tiefschlaf erforderliche langsame Wellenaktivität zu produzieren, was zu einem leichten und unterbrochenen Schlaf führt.

Aber obwohl Patienten mit Tinnitus im Durchschnitt weniger tief schlafen als Menschen ohne Tinnitus, deuten die Forschungsergebnisse, die wir in unserem Review untersucht haben, darauf hin, dass ein gewisser Tiefschlaf selten durch Tinnitus beeinträchtigt wird. Dies kann daran liegen, dass die Gehirnaktivität, die während des Tiefschlafs auftritt, tatsächlich den Tinnitus unterdrückt.

Es gibt zwei Möglichkeiten, wie das Gehirn den Tinnitus im Tiefschlaf unterdrücken kann. Die erste bezieht sich auf Neuronen im Gehirn. Es wird angenommen, dass Neuronen im Gehirn nach einer längeren Wachphase in den Slow-Wave-Aktivitätsmodus wechseln, um sich zu erholen. Je mehr Neuronen in dieser Position zusammen sind, desto stärker ist der Impuls für den Rest des Gehirns, sich anzuschließen.

Wir wissen, dass der Schlafimpuls so stark werden kann, dass Neuronen im Gehirn schließlich in den langsamen Aktivitätsmodus wechseln. Da dies insbesondere für Bereiche des Gehirns gilt, die im Wachzustand hyperaktiv sind, glauben wir, dass der Tinnitus dadurch unterdrückt werden kann.

Es wurde auch gezeigt, dass langsame Wellenaktivität die Kommunikation zwischen Gehirnregionen stört. Während des Tiefschlafs, wenn die Slow-Wave-Aktivität am stärksten ist, kann dies verhindern, dass überaktive Bereiche andere Bereiche des Gehirns stören und den Schlaf unterbrechen.

Dies würde erklären, warum Menschen mit Tinnitus noch in den Tiefschlaf gehen können und warum der Tinnitus in dieser Zeit unterdrückt wird.

Schlaf ist auch wichtig für die Stärkung unseres Gedächtnisses, indem er dazu beiträgt, Veränderungen in den Verbindungen zwischen Neuronen im Gehirn herbeizuführen. Wir glauben, dass Veränderungen in der Gehirnkonnektivität während des Schlafs zu anhaltendem Tinnitus lange nach einem anfänglichen Stimulus (z. B. Hörverlust) beitragen.

Tinnitus-Behandlung

Wir wissen bereits, dass sich die Intensität des Tinnitus im Laufe eines Tages ändern kann. Die Untersuchung, wie sich Tinnitus während des Schlafs verändert, kann uns eine direkte Behandlung dessen geben, was das Gehirn tut, um Schwankungen in der Intensität von Tinnitus zu verursachen.

Es bedeutet auch, dass wir in der Lage sein könnten, den Schlaf zu manipulieren, um das Wohlbefinden der Patienten zu verbessern – und möglicherweise neue Behandlungen für Tinnitus zu entwickeln. Durch Schlafrestriktionsmodelle, bei denen Patienten erst dann ins Bett gehen sollen, wenn sie bereits müde sind, können beispielsweise Schlafstörungen reduziert und Slow-Wave-Aktivität verstärkt werden. Eine Erhöhung der Schlafintensität kann uns dabei helfen, die Wirkung des Schlafs auf Tinnitus besser zu erkennen.

Während wir vermuten, dass Tiefschlaf den Tinnitus am ehesten beeinflusst, treten viele andere Schlafphasen auf (z. B. schnelle Augenbewegungen oder Schlaf mit schnellen Augenbewegungen) – jede mit einzigartigen Mustern der Gehirnaktivität.

In zukünftigen Forschungen können sowohl die Schlafphase als auch die Tinnitus-Aktivität im Gehirn gleichzeitig verfolgt werden, indem die Gehirnaktivität aufgezeichnet wird. Dies kann helfen, mehr über den Zusammenhang zwischen Tinnitus und Schlaf zu erfahren und zu verstehen, wie Tinnitus durch normale Gehirnaktivität gelindert wird.

Linus Milinsky, PhD-Forscher in Neurowissenschaften, Universität Oxford; Fernando Nodal, Dozent in der Abteilung, Auditory Neuroscience Group, University of Oxford; Victoria Pajo Lorenzana, Assistenzprofessorin für Neurowissenschaften, Universität Oxford, und Vladislav Vyazovsky, Professor für Schlafphysiologie, Universität Oxford.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

Leave a Comment